Multiculturalidad

En sociología, la multiculturalidad describe la forma en que una sociedad determinada trata la diversidad cultural. Partiendo del supuesto subyacente de que miembros de culturas a menudo muy diferentes pueden coexistir pacíficamente, la multiculturalidad expresa la opinión de que la sociedad se enriquece al preservar, respetar e incluso alentar la diversidad cultural.

En el área de la filosofía política, la multiculturalidad se refiere a las formas en que las sociedades eligen formular e implementar políticas oficiales que se ocupan del trato equitativo de las diferentes culturas.

Conclusiones clave: multiculturalidad

  • El multiculturalismo es la forma en que una sociedad aborda la diversidad cultural, tanto a nivel nacional como comunitario.
  • Sociológicamente, el multiculturalismo asume que la sociedad en su conjunto se beneficia de una mayor diversidad a través de la coexistencia armoniosa de diferentes culturas.
  • El multiculturalismo se desarrolla típicamente de acuerdo con una de dos teorías: la teoría del “crisol de razas” o la teoría de la “ensaladera”.

La multiculturalidad puede tener lugar a escala nacional o dentro de las comunidades de una nación. Puede ocurrir de forma natural a través de la inmigración o artificialmente cuando las jurisdicciones de diferentes culturas se combinan a través de un decreto legislativo, como en el caso del Canadá francés e inglés.

Significado de Multiculturalidad

Significado de Multiculturalidad

Los defensores de la multiculturalidad creen que las personas deberían conservar al menos algunas características de sus culturas tradicionales. Los opositores dicen que el multiculturalismo amenaza el orden social al disminuir la identidad y la influencia de la cultura predominante. Si bien reconoce que se trata de una cuestión sociopolítica, este artículo se centrará en los aspectos sociológicos del multiculturalismo.

Teorías de la multiculturalidad

Las dos teorías o modelos primarios de la multiculturalidad como la manera en que las diferentes culturas se integran en una sola sociedad se definen mejor mediante las metáforas comúnmente utilizadas para describirlas: las teorías del “crisol de razas” y de la “ensaladera”.

La teoría del crisol

La teoría del crisol de culturas del multiculturalismo asume que varios grupos de inmigrantes tenderán a «fundirse», abandonando sus culturas individuales y finalmente asimilándose por completo a la sociedad predominante. Usado típicamente para describir la asimilación de inmigrantes en los Estados Unidos, la teoría del crisol a menudo se ilustra con la metáfora de las ollas de fundición de una fundición en las que los elementos hierro y carbono se funden para crear un metal único y más fuerte: el acero. En 1782, el inmigrante franco-estadounidense J. Hector St. John de Crevecoeur escribió que en Estados Unidos, «individuos de todas las naciones se funden en una nueva raza de hombres, cuyos trabajos y posteridad algún día causarán grandes cambios en el mundo».

El modelo del crisol de razas ha sido criticado por reducir la diversidad, hacer que la gente pierda sus tradiciones y por tener que aplicarse a través de políticas gubernamentales. Por ejemplo, la Ley de Reorganización Indígena de los Estados Unidos de 1934 obligó a la asimilación de casi 350.000 pueblos indígenas a la sociedad estadounidense sin tener en cuenta la diversidad de sus herencias y estilos de vida.

La teoría de la ensaladera

Una teoría del multiculturalismo más liberal que el crisol, la teoría de la ensaladera describe una sociedad heterogénea en la que las personas coexisten pero conservan al menos algunas de las características únicas de su cultura tradicional. Al igual que los ingredientes de una ensalada, las diferentes culturas se unen, pero en lugar de fusionarse en una única cultura homogénea, conservan sus propios sabores distintivos. En los Estados Unidos, la ciudad de Nueva York, con sus muchas comunidades étnicas únicas como «Little India», «Little Odessa» y «Chinatown», se considera un ejemplo de una sociedad de ensaladas.

La teoría de la ensaladera afirma que no es necesario que las personas renuncien a su herencia cultural para ser consideradas miembros de la sociedad dominante. Por ejemplo, los afroamericanos no necesitan dejar de observar Kwanzaa en lugar de la Navidad para ser considerados «estadounidenses».

En el lado negativo, las diferencias culturales fomentadas por el modelo de ensaladera pueden dividir a una sociedad y generar prejuicios y discriminación . Además, los críticos señalan un estudio de 2007 realizado por el politólogo estadounidense Robert Putnam que muestra que las personas que viven en comunidades multiculturales de ensaladas tenían menos probabilidades de votar o ofrecerse como voluntarios para proyectos de mejora comunitaria.

Características de una sociedad multicultural

Las sociedades multiculturales se caracterizan por personas de diferentes razas, etnias y nacionalidades que viven juntas en la misma comunidad. En las comunidades multiculturales, las personas retienen, transmiten, celebran y comparten sus formas de vida, idiomas, arte, tradiciones y comportamientos culturales únicos.

Las características del multiculturalismo a menudo se extienden a las escuelas públicas de la comunidad, donde los planes de estudio se elaboran para presentar a los jóvenes las cualidades y beneficios de la diversidad cultural. Aunque a veces se critica como una forma de «corrección política», los sistemas educativos en sociedades multiculturales enfatizan las historias y tradiciones de las minorías en las aulas y los libros de texto. Un estudio de 2018 realizado por el Pew Research Center encontró que la generación “post-milenial” de personas de 6 a 21 años es la generación más diversa en la sociedad estadounidense.

Lejos de ser un fenómeno exclusivamente estadounidense, se encuentran ejemplos de multiculturalismo en todo el mundo. En Argentina, por ejemplo, los artículos periodísticos y los programas de radio y televisión se presentan comúnmente en inglés, alemán, italiano, francés o portugués, así como en el español nativo del país. De hecho, la constitución argentina promueve la inmigración al reconocer el derecho de las personas a conservar múltiples ciudadanías de otros países.

Como elemento clave de la sociedad del país, Canadá adoptó el multiculturalismo como política oficial durante el mandato de Pierre Trudeau en las décadas de 1970 y 1980. Además, la constitución canadiense, junto con leyes como la Ley de multiculturalismo canadiense y la Ley de radiodifusión de 1991, reconocen la importancia de la diversidad multicultural. Según la Biblioteca y Archivos Canadienses, más de 200.000 personas, que representan al menos 26 grupos etnoculturales diferentes, emigran a Canadá cada año.

Por qué la diversidad es importante

La multiculturalidad es la clave para lograr un alto grado de diversidad cultural. La diversidad ocurre cuando personas de diferentes razas, nacionalidades, religiones, etnias y filosofías se unen para formar una comunidad. Una sociedad verdaderamente diversa es aquella que reconoce y valora las diferencias culturales en su gente.

Los defensores de la diversidad cultural argumentan que fortalece a la humanidad y, de hecho, puede ser vital para su supervivencia a largo plazo. En 2001, la Conferencia General de la UNESCO adoptó esta posición cuando afirmó en su Declaración Universal sobre la Diversidad Cultural que «… la diversidad cultural es tan necesaria para la humanidad como la biodiversidad para la naturaleza».

Hoy en día, países enteros, lugares de trabajo y escuelas están compuestos cada vez más por varios grupos culturales, raciales y étnicos. Al reconocer y aprender sobre estos diversos grupos, las comunidades generan confianza, respeto y comprensión en todas las culturas.

Las comunidades y organizaciones en todos los entornos se benefician de los diferentes orígenes, habilidades, experiencias y nuevas formas de pensar que vienen con la diversidad cultural.

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