Coronavirus

Los coronavirus son una gran familia de virus que causan infecciones respiratorias. Estos pueden variar desde el resfriado común hasta enfermedades más graves.

Coronavirus (COVID-19)

Los coronavirus, como el nuevo brote de COVID-19 que comenzó en China, causan enfermedades respiratorias de leves a graves, incluida la muerte. Desde entonces, COVID-19 se ha extendido por todo el mundo. Las mejores medidas preventivas incluyen usar una mascarilla, mantenerse a una distancia de seis pies, lavarse las manos con frecuencia, evitar a las personas enfermas, mantener las manos alejadas de la cara y descansar y nutrirse adecuadamente.

¿Qué es el coronavirus?

Los coronavirus son una familia de virus que pueden causar enfermedades respiratorias en humanos. Obtienen su nombre, «corona», de los muchos picos en forma de corona en la superficie del virus. El síndrome respiratorio agudo severo (SARS), el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y el resfriado común son ejemplos de coronavirus que causan enfermedades en los seres humanos.

La nueva cepa de coronavirus, COVID-19, se informó por primera vez en Wuhan, China, en diciembre de 2019. Desde entonces, el virus se ha extendido a todos los continentes (excepto la Antártida).

¿Cuántas personas están infectadas con COVID-19?

Declarado como pandemia, el número de personas infectadas cambia a diario. Las organizaciones que recopilan esta información, incluida la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), están recopilando información y aprendiendo continuamente más sobre este brote. Al momento de escribir este artículo (22/12/2020), casi 78 millones de personas en el mundo han sido infectadas. Más de 1.700.000 personas han muerto. Unos 191 países y territorios de todos los continentes (excepto la Antártida) han notificado casos de COVID-19.

Estados Unidos tiene el mayor número de casos, con más de 18.000.000 de personas infectadas y más de 322.000 muertes. India tiene más de 10,000,000 de casos y 146,000 muertes; Brasil tiene más de 7.300.000 casos; Rusia tiene más de 2.800.000 casos; Francia tiene más de 2.500.000 casos; Inglaterra, Turquía e Italia tienen más de 1.900.000 casos; España tiene más de 1.800.000 casos;Argentina y Colombia tienen más de 1.500.000 casos; y México tiene más de 1.300.000 casos. Para conocer las últimas estadísticas, consulte elLos informes de situación de la Organización Mundial de la Salud y las referencias a mapas del Centro de Recursos de Coronavirus de J ohns Hopkins al final del artículo.

¿Cómo se transmite el nuevo coronavirus (COVID-19) de persona a persona?

Es probable que el coronavirus se propague:

  • Cuando el virus viaja en gotitas respiratorias cuando una persona infectada tose, estornuda, habla, canta o respira cerca de usted (a menos de seis pies). Se cree que esta es la principal forma de propagación del COVID-19.
  • Cuando el virus viaja en pequeñas gotas respiratorias que permanecen en el aire durante minutos u horas de una persona infectada que está a más de seis pies de distancia o que desde entonces ha abandonado el espacio. Es más probable que este método de propagación ocurra en espacios cerrados con poca ventilación.
  • Por contacto cercano (tocar, dar la mano) con una persona infectada.
  • Al tocar las superficies sobre las que se ha posado el virus y luego tocarse los ojos, la boca o la nariz antes de lavarse las manos. (No se cree que se propague fácilmente con este método).

COVID-19 ingresa a su cuerpo a través de la boca, la nariz o los ojos (directamente de las gotitas en el aire o de la transferencia del virus de sus manos a su cara). El virus viaja a la parte posterior de los conductos nasales y la membrana mucosa en la parte posterior de la garganta. Se adhiere a las células allí, comienza a multiplicarse y se mueve hacia el tejido pulmonar. A partir de ahí, el virus puede propagarse a otros tejidos corporales.

Los gobiernos, las agencias de salud, los investigadores y los proveedores de atención médica están trabajando juntos para desarrollar políticas y procedimientos para limitar la propagación de este virus tanto a nivel mundial como de un individuo a otro.

¿Cuánto tiempo se considera contagiosa una persona infectada con coronavirus?

Los investigadores todavía están aprendiendo sobre COVID-19. Lo que SI se sabe es que las personas infectadas con COVID-19 pueden transmitir el virus a otras personas antes de experimentar los síntomas por sí mismas (mientras que las personas todavía están «asintomáticas»).

Una vez que tenga síntomas, los CDC dicen que ya no es contagioso 10 días después de que comenzaron sus síntomas.

Hasta que todo lo relacionado con COVID-19 se comprenda completamente, el mejor consejo de los proveedores de atención médica para mantenerse a salvo es:

  • Manténgase a seis pies de distancia de los demás siempre que sea posible.
  • Use una mascarilla de tela que cubra su boca y nariz cuando esté cerca de otras personas.
  • Lávese las manos con frecuencia. Si no hay jabón disponible, use un desinfectante para manos que contenga al menos un 60% de alcohol.
  • Evite los espacios interiores llenos de gente. Traiga aire exterior tanto como sea posible.
  • Manténgase aislado en casa si se siente enfermo con síntomas que podrían ser COVID-19 o si tiene una prueba positiva para COVID-19.
  • Limpiar y desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia.

¿Qué tan pronto después de haberme infectado con COVID-19 desarrollaré síntomas?

Este llamado «período de incubación», el tiempo que transcurre entre la infección y la aparición de los síntomas, puede oscilar entre dos y 14 días. El tiempo promedio antes de experimentar los síntomas es de cinco días. Los síntomas pueden variar en severidad de muy leves a severos. En aproximadamente el 80% de los pacientes, COVID-19 solo causa síntomas leves.

¿Quién tiene más riesgo de contraer COVID-19?

  • Las personas con mayor riesgo de contraer coronavirus son:
  • Personas que viven o han viajado recientemente a cualquier área con propagación activa en curso.
  • Personas que han tenido contacto cercano con una persona que tiene un caso sospechoso o confirmado por laboratorio del virus COVID-19. El contacto cercano se define como estar a menos de dos metros de una persona infectada durante un total acumulativo de 15 minutos o más durante un período de 24 horas.
  • Personas mayores de 60 años que tienen condiciones médicas preexistentes o un sistema inmunológico debilitado.

Si me recupero de un caso de COVID-19, ¿puedo volver a infectarme?

Los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Dicen que «aún no se comprende la respuesta inmune al COVID-19». Debido a que esta es una nueva cepa de coronavirus, los científicos aún están recopilando información e investigando sobre el virus, por lo que aún es demasiado pronto para saber si puede contraerlo por segunda vez si lo ha tenido una vez.

En un tema relacionado, los científicos están viendo un subconjunto de pacientes que tienen COVID-19 y tienen síntomas que continúan de forma intermitente durante semanas e incluso meses. Estos pacientes se denominan transportistas de larga distancia por coronavirus . Los científicos continúan siguiendo a estos pacientes.

¿Cómo se diagnostica el coronavirus?

El COVID-19 se diagnostica con una prueba de laboratorio. Su proveedor de atención médica puede recolectar una muestra de su saliva o pasar un hisopo de su nariz o garganta para enviarla a analizar.

¿Cuándo debo hacerme la prueba del coronavirus (COVID-19)?

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Se siente enfermo con fiebre, tos o dificultad para respirar.
  • Ha estado en contacto cercano con una persona que se sabe o se sospecha que tiene COVID-19.

Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus síntomas. Su proveedor de atención médica le dirá si necesita hacerse la prueba del nuevo coronavirus, COVID-19, y adónde ir para hacerse la prueba.

¿Qué vacunas están en uso o en etapa avanzada de desarrollo para prevenir COVID-19?

La Administración de Alimentos y Medicamentos ha otorgado una autorización de uso de emergencia para dos vacunas contra el coronavirus. Uno creado por Pfizer y BioNTech y un segundo creado por Moderna. Las dosis iniciales de la vacuna se distribuyeron en los Estados Unidos (y en todo el mundo) a partir de diciembre de 2020. La vacuna Pfizer se administra en dos dosis, con 21 días de diferencia y se autorizó para su uso en personas mayores de 16 años. La vacuna Moderna se administra en dos dosis, con 28 días de diferencia y fue autorizada para su uso en personas mayores de 18 años. Ambas vacunas han mostrado niveles de eficacia similares cercanos al 95%.

Se siguieron estudiando más de 50 vacunas para prevenir COVID-19. Ahora se encuentran en la última etapa (fase tres) de desarrollo y están inscribiendo participantes en los Estados Unidos. La información sobre algunas de estas vacunas incluye:

El ensayo de vacuna de una dosis de Johnson & Johnson ha inscrito a 60.000 personas.

AstraZeneca y la Universidad de Oxford están probando su vacuna de dos dosis en 30.000 participantes en el ensayo. Informan que su vacuna tiene hasta un 90% de efectividad.

Novavax tiene una vacuna de dos dosis que se está probando en un ensayo que inscribe a 40.000 personas.

La vacuna candidata de Janssen está inscribiendo a 60.000 participantes en su ensayo de dosis única.

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