Desempleo

El desempleo se produce cuando una persona que busca activamente un empleo no puede encontrarlo. El desempleo se utiliza a menudo como medida de la salud de la economía.

La medida más frecuente del desempleo es la tasa de paro, que es el número de desempleados dividido por el número de personas en la población activa.

Entender el desempleo

El desempleo es un indicador económico clave porque señala la capacidad (o incapacidad) de los trabajadores para obtener fácilmente un trabajo remunerado que contribuya a la producción de la economía. Un mayor número de trabajadores desempleados significa que se producirá menos producción económica total de la que podría haber tenido lugar en caso contrario.

Y a diferencia del capital ocioso, los trabajadores desempleados siguen necesitando mantener al menos el consumo de subsistencia durante su periodo de desempleo. Esto significa que una economía con un alto nivel de desempleo tiene una menor producción sin una disminución proporcional de la necesidad de consumo básico. Un desempleo elevado y persistente puede ser señal de graves problemas en una economía e incluso provocar trastornos sociales y políticos.

Desempleo

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Cómo funciona el desempleo

La desaceleración económica es la principal causa del desempleo a nivel nacional. Cuando la economía se ralentiza, las empresas se ven obligadas a recortar costes reduciendo los gastos de las nóminas. Por ejemplo, el brote de COVID-19 ha provocado tasas de empleo más altas que la Gran Recesión de 2007-2009. La historia de las recesiones revela que siempre provocan un aumento de las tasas de desempleo.

La competencia en determinadas industrias o empresas también puede provocar el desempleo. La tecnología avanzada, como los ordenadores o los robots, provoca el desempleo al sustituir las tareas de los trabajadores por máquinas.

La externalización de puestos de trabajo también es una causa importante de desempleo. Es especialmente común en las tecnologías de la información, los centros de llamadas y los recursos humanos.

Los que no forman parte de la población activa no se consideran desempleados. Esto incluye tres grupos:

  • Las personas a las que les gustaría trabajar, pero no lo han buscado en el último mes. Incluyen a los «marginalmente vinculados», que sí buscaron en el último año. Tuvieron problemas de estudios, de salud o de transporte que les impidieron buscar en el último mes. Otros son trabajadores desanimados que no creen que haya trabajo.
  • Aquellos que no buscan trabajo, incluyendo estudiantes, amas de casa y jubilados.
  • Los menores de 16 años no se incluyen en la población activa, aunque estén trabajando.

Tipos de desempleo

Profundizando en el tema, el desempleo -tanto voluntario como involuntario- puede dividirse en cuatro tipos.

Desempleo por fricción

El desempleo friccional se produce como resultado de que las personas cambien voluntariamente de trabajo dentro de una economía. Cuando una persona deja una empresa, naturalmente tarda en encontrar otro trabajo. Del mismo modo, los licenciados que acaban de entrar en la fuerza de trabajo se suman al desempleo friccional. Normalmente, este tipo de desempleo es de corta duración. También es el menos problemático desde el punto de vista económico. El desempleo friccional es un resultado natural del hecho de que los procesos de mercado llevan tiempo y la información puede ser costosa. La búsqueda de un nuevo empleo, la contratación de nuevos trabajadores y el emparejamiento de los trabajadores adecuados con los puestos de trabajo adecuados requieren tiempo y esfuerzo, lo que da lugar a un desempleo friccional.

Desempleo cíclico

El desempleo cíclico es la variación del número de trabajadores desempleados a lo largo de las subidas y bajadas de la economía, como las relacionadas con las variaciones del precio del petróleo. El desempleo aumenta durante los períodos de recesión y disminuye durante los períodos de crecimiento económico. La prevención y el alivio del desempleo cíclico durante las recesiones es una de las razones fundamentales del estudio de la economía y el propósito de las diversas herramientas políticas que los gobiernos emplean en la parte baja de los ciclos económicos para estimular la economía.

Desempleo estructural

El desempleo estructural se produce por el cambio tecnológico en la estructura de la economía en la que operan los mercados laborales. Los cambios tecnológicos -como la sustitución del transporte a caballo por el automóvil o la automatización de la fabricación- provocan el desempleo de los trabajadores desplazados de puestos de trabajo que ya no son necesarios. La reconversión profesional de estos trabajadores puede ser difícil, costosa y larga, y los trabajadores desplazados suelen acabar en el paro durante largos periodos o abandonando por completo la población activa.

Desempleo institucional

El desempleo institucional es el que resulta de factores e incentivos institucionales a largo plazo o permanentes en la economía. Las políticas gubernamentales, como los pisos de salarios mínimos elevados, los generosos programas de prestaciones sociales y las leyes restrictivas de licencias ocupacionales; los fenómenos del mercado laboral, como los salarios de eficiencia y la contratación discriminatoria; y las instituciones del mercado laboral, como las altas tasas de sindicalización, pueden contribuir al desempleo institucional.

Consecuencias del desempleo

El desempleo está causado por varias razones que provienen tanto del lado de la demanda, o del empleador, como del lado de la oferta, o del trabajador.

Las reducciones del lado de la demanda pueden ser causadas por los altos tipos de interés, la recesión mundial y la crisis financiera. Desde el lado de la oferta, el desempleo friccional y el empleo estructural desempeñan un gran papel.

Efectos

El impacto del desempleo puede ser sentido tanto por los trabajadores como por la economía nacional y puede causar un efecto dominó.

El desempleo hace que los trabajadores sufran dificultades financieras que afectan a las familias, las relaciones y las comunidades. Cuando ocurre, el gasto de los consumidores, que es uno de los principales motores del crecimiento de una economía, disminuye, lo que lleva a una recesión o incluso a una depresión si no se aborda.

El desempleo da lugar a una reducción de la demanda, el consumo y el poder adquisitivo, lo que a su vez provoca una disminución de los beneficios de las empresas y conduce a recortes presupuestarios y reducciones de plantilla. Se crea un ciclo que se prolonga y que es difícil de revertir sin algún tipo de intervención.

Las consecuencias del desempleo para los individuos son financiera y emocionalmente destructivas. Las consecuencias también pueden ser perjudiciales para la economía si el desempleo supera el 5% o el 6%. Cuando hay tanta gente en paro, la economía pierde uno de sus principales motores de crecimiento: el gasto de los consumidores. Sencillamente, los trabajadores tienen menos dinero para gastar hasta que encuentren otro empleo.

El menor gasto de consumo de los trabajadores desempleados reduce los ingresos de las empresas, lo que las obliga a recortar más nóminas para reducir sus costes. Esto puede convertirse rápidamente en una espiral descendente.

Los desempleados de larga duración pueden descubrir que sus habilidades laborales ya no se ajustan a los requisitos de los nuevos puestos de trabajo que se ofrecen. Es lo que se llama desempleo estructural. Muchos de los que se enfrentan a este tipo de desempleo tienen 55 años o más. Es posible que no puedan volver a conseguir un buen trabajo, a pesar de las leyes que prohíben la discriminación por edad. Es posible que consigan trabajos a tiempo parcial o de nivel inicial mal pagados para llegar a fin de mes, y luego vuelvan a estar desempleados hasta que puedan cobrar las prestaciones anticipadas de la Seguridad Social a los 62 años.

Si el alto desempleo nacional continúa, puede profundizar una recesión o incluso causar una depresión.

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