Significado de Pandemia

Una pandemia se define como una epidemia que ocurre en todo el mundo, o en un área muy amplia, que cruza fronteras internacionales y generalmente afecta a un gran número de personas.

Más sobre pandemia

Una verdadera pandemia de influenza ocurre cuando la transmisión casi simultánea ocurre en todo el mundo. En el caso de la influenza pandémica A (H1N1), se documentó una transmisión generalizada en ambos hemisferios entre abril y septiembre de 2009. La transmisión ocurrió temprano en la temporada de influenza en el hemisferio sur templado pero fuera de temporada en el hemisferio norte. Esta transmisión fuera de temporada es lo que caracteriza a una pandemia de influenza, a diferencia de una pandemia debida a otro tipo de virus.

La transmisión mundial simultánea de la influenza es suficiente para definir una pandemia de influenza y es consistente con la definición clásica de “una epidemia que ocurre en todo el mundo”. Entonces existe una amplia oportunidad para describir más a fondo la gama potencial de pandemias de influenza en términos de transmisibilidad y gravedad de la enfermedad. La evidencia emergente para A (H1N1) es que la transmisibilidad, estimada por el número de reproducción efectiva ( R , o número promedio de personas infectadas por una sola persona infecciosa) varió de 1.2 a 1.3 para la población general, pero fue de alrededor de 1.5 en los niños.

Epidemias, pandemias y brotes

Probablemente sepas que el COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, es una pandemia y a su vez twindemic. ¿Pero cuál es la diferencia entre una pandemia, una epidemia y un brote? ¿Y cuándo una enfermedad se convierte en un problema de salud pública? Aquí están los fundamentos de la propagación de enfermedades graves y lo que puedes hacer para protegerte a ti mismo, a tu familia y a tu comunidad.

Empecemos con el significado de cada palabra.

Un brote es cuando una enfermedad ocurre en números altos e inesperados. Puede permanecer en un área o extenderse más ampliamente. Un brote puede durar días o años. A veces, los expertos consideran que un solo caso de una enfermedad contagiosa es un brote. Esto puede ser cierto si se trata de una enfermedad desconocida, si es nueva para una comunidad o si ha estado ausente de una población durante mucho tiempo.

Una epidemia es cuando una enfermedad infecciosa se propaga rápidamente a más personas de las que los expertos esperan. Por lo general, afecta a un área más grande que un brote.

Una pandemia es un brote de enfermedad que se propaga a través de países o continentes. Afecta a más personas y cobra más vidas que una epidemia. La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que COVID-19 era una pandemia cuando se hizo evidente que la enfermedad era grave y que se estaba propagando rápidamente en una amplia zona.

El número de vidas perdidas en una pandemia depende de:

  • Cuántas personas están infectadas
  • La gravedad de la enfermedad que causa el virus (su virulencia)
  • Cuán vulnerables son ciertos grupos de personas
  • Esfuerzos de prevención y su eficacia

El sistema de alerta de pandemia de la OMS abarca desde la fase 1 (un riesgo bajo) hasta la fase 6 (una pandemia completa):

  • Fase 1: El virus A en los animales no ha causado ninguna infección conocida en los humanos.
  • Fase 2: Un virus animal ha causado una infección en los seres humanos.
  • Fase 3: Hay casos dispersos o pequeños grupos de enfermedades en los humanos. Si la enfermedad se está propagando de humano a humano, no es lo suficientemente amplia como para causar brotes a nivel comunitario.
  • Fase 4: La enfermedad se está propagando de persona a persona con brotes confirmados a nivel comunitario.
  • Fase 5: La enfermedad se está propagando entre los humanos en más de un país de una de las regiones de la OMS.
  • Fase 6: Al menos un país más, en una región diferente de la Fase 5, tiene brotes a nivel comunitario.

Prevención: Frenar la propagación de la enfermedad pandémica

No hay una forma segura de prevenir la propagación de la enfermedad durante un brote, una epidemia o una pandemia. Puede que a los científicos les lleve mucho tiempo hacer una vacuna. Pero es más fácil hacer vacunas específicas más rápidamente ahora que hace varios años. Una vez que la vacuna está lista, las personas y los grupos que tienen más probabilidades de enfermarse la recibirán primero.

Mientras tanto, puede tomar otras medidas para mantenerse sano:

  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón. Si eso no es una opción, use un limpiador de manos a base de alcohol o un gel desinfectante. Frótese las manos hasta que estén secas.
  • No te toques la boca, la nariz y los ojos a menos que te hayas lavado las manos.
  • Cuando tosa o estornude, cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo de papel. Luego tira el pañuelo a la basura. Lávate las manos después.
    Evite los lugares concurridos. Quédese en casa si puede.
  • Limpie y desinfecte las superficies de la casa todos los días.

Si se enferma:

  • Permanezca en casa y lejos de otras personas. Si quiere hablar con su médico, llame antes de ir al consultorio. Pero si tiene síntomas graves, como problemas para respirar, llame al 911 o vaya a una sala de emergencias de inmediato.
  • Use una mascarilla si tiene que salir para recibir atención médica. Evite el transporte público, los viajes en coche y los taxis.
  • Si es posible, haga que una sola persona lo atienda.

    Lávese las manos con frecuencia y mantenga las superficies de la casa limpias y desinfectadas.

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