Significado de Termómetro

Un termómetro es un instrumento que mide la temperatura. Puede medir la temperatura de un sólido como la comida, un líquido como el agua o un gas como el aire.

Las tres unidades de medida más comunes para la temperatura son Celsius, Fahrenheit y kelvin.

Escalas en un termómetro

La escala Celsius es parte del sistema métrico. El sistema métrico de medida también incluye unidades de masa , como kilogramos, y unidades de longitud, como kilómetros. El sistema métrico, incluido Celsius, es el sistema de medición oficial de casi todos los países del mundo. La mayoría de los campos científicos miden la temperatura utilizando la escala Celsius. Cero grados Celsius es el punto de congelación del agua y 100 grados Celsius es el punto de ebullición del agua.

Tres naciones no utilizan la escala Celsius. Estados Unidos, Birmania y Liberia usan la escala Fahrenheit para medir la temperatura. Sin embargo, incluso en estos países, los científicos usan la escala Celsius o Kelvin para medir la temperatura. El agua se congela a 32 grados Fahrenheit y hierve a 212 grados Fahrenheit.

La escala Kelvin es utilizada por físicos y otros científicos que necesitan registrar temperaturas muy precisas . La escala kelvin es la única unidad de medida que incluye la temperatura del » cero absoluto «, la ausencia total de energía térmica . Esto hace que la escala kelvin sea esencial para los científicos que calculan la temperatura de los objetos en los fríos confines del espacio exterior. El agua se congela a 273 kelvins y hierve a 373 kelvins. No leemos las temperaturas exteriores en la escala kelvin porque utiliza números tan grandes: ¡un día de 75 grados Fahrenheit se leería como 297 kelvin!

Tipos de termómetros

Termómetros de líquidos

El líquido se expande a un ritmo regular y medible cuando se calienta. Por esta razón, una forma común de termómetro contiene un líquido en un tubo de vidrio estrecho. El mercurio es uno de los materiales más familiares que se utilizan en los termómetros de líquidos. En este tipo de termómetros también se pueden utilizar otros líquidos, como queroseno o etanol .

Cuando aumenta el calor, el líquido se expande desde un cuenco o bulbo hacia el área vacía, subiendo por el tubo. Cuando la temperatura baja, el líquido se contrae y vuelve a bajar. Los termómetros de líquido a menudo incluyen escalas de temperatura en grados Celsius y Fahrenheit, que se muestran a ambos lados del tubo.

Un termómetro máximo es un tipo familiar de termómetro líquido. En un termómetro máximo, el líquido se empuja hacia arriba por el tubo de vidrio, pero no puede caer fácilmente cuando baja la temperatura. La temperatura máxima durante un período de tiempo determinado se puede observar d después de que el termómetro se retira del ambiente. Los termómetros máximos se utilizan comúnmente para medir la temperatura corporal de una persona .

Los termómetros de líquido pueden estar limitados por el tipo de líquido utilizado. Mercurio, por ejemplo, se vuelve sólido a -38,83 grados Celsius (-37,89 grados Fahrenheit). Los termómetros de mercurio no pueden medir temperaturas por debajo de este punto. Los alcoholes, como el etanol, hierven a unos 78 grados Celsius (172 grados Fahrenheit). No se pueden utilizar para medir temperaturas por encima de este punto.

Termómetros electrónicos

Los termómetros de mercurio y otros líquidos no se pueden usar para medir temperaturas en kelvin. Los termómetros Kelvin son generalmente dispositivos eléctricos que pueden registrar pequeñas variaciones en la radiación . Estas variaciones no serían visibles y es posible que no cambien la presión del aire lo suficiente como para elevar el nivel de mercurio en un termómetro líquido.

Los termómetros electrónicos funcionan con un instrumento llamado termistor . Un termistor cambia su resistencia a una corriente eléctrica en función de la temperatura. Una computadora mide la resistencia del termistor y la convierte en una lectura de temperatura.

Otros termómetros

Hoy en día, los termómetros especializados se utilizan para una variedad de propósitos. Un criómetro mide temperaturas muy bajas, por ejemplo. Los criómetros se utilizan para medir temperaturas en el espacio. Pirómetro se utilizan para medir temperaturas muy altas. La industria del acero utiliza pirómetros para medir las temperaturas del hierro y otros metales .

Los astrónomos usan termómetros infrarrojos para medir temperaturas en el espacio, por ejemplo. Termómetro infrarrojo s detectan la radiación infrarroja a grandes distancias y se correlacionan a una temperatura de la superficie específica. En 1965, un termómetro infrarrojo detectó radiación con una temperatura de 3 kelvins (-270 grados Celsius / -454 grados Fahrenheit) en todas las direcciones del espacio. Los astrónomos deducen que esta radiación muy fría fue probablemente la tenue remanente del Big Bang , la expansión del universo desde un solo punto que comenzó hace aproximadamente 13.820 millones de años.

Los entrenadores atléticos usan termómetros de pastillas para prevenir y tratar enfermedades relacionadas con el calor como la insolación. Después de ser tragado, un termómetro de pastillas transmite información sobre la temperatura central del cuerpo durante 18 a 30 horas. Los termómetros de pastillas usan cristales líquidos para rastrear los cambios en el calor corporal y transmitir ondas de radio a una fuente externa al cuerpo, que registra y muestra estos datos.

Investigadores de la Universidad de Harvard han desarrollado un nanotermómetro que puede medir las variaciones de temperatura dentro de una sola célula viva . Usando una “aguja” de nanocables, los investigadores inyectan nanocristales de carbono en el interior de una célula. Estos cristales tienen menos de 5 nanómetros de longitud (una hoja de papel tiene 100.000 nanómetros de grosor) y detectan fluctuaciones de temperatura increíblemente pequeñas.

Los científicos ahora están desarrollando tecnologías de nanocristales que pueden cambiar la temperatura celular. En última instancia, estas tecnologías se pueden utilizar en tratamientos médicos que sobrecalientan y matan el cáncer a nivel celular.

Principio de funcionamiento

La medición de la temperatura la realiza el termómetro utilizando mercurio, que, cuando se calienta, se expande y contrae en respuesta a una caída de temperatura. Esto hace que la longitud de la columna de líquido sea más larga o más corta dependiendo de la temperatura.

Aplicaciones de los termómetros

Los termómetros son necesarios para numerosos fines, desde el hogar hasta los sectores industriales. En la cocina se puede medir la temperatura de los alimentos. Asimismo, en el frigorífico ayuda a mantener una temperatura fija. En una fábrica, el termómetro en el horno permite encender y apagar el horno. Por lo tanto, es importante elegir el tipo de termómetro adecuado para la aplicación prevista.

A continuación se incluye una lista de otras aplicaciones cruciales de termómetros:

  • En el control del motor o de los cojinetes
  • Sistemas de aire acondicionado
  • Controles puntuales de transporte y automoción
  • Superficies de preparación de alimentos
  • Para detectar problemas ocultos
  • Para inspeccionar edificios para detectar humedad y fugas
  • Para identificar pérdidas de energía y aislamiento deficiente, fallas eléctricas y problemas de plomería
  • En laboratorios y trasteros.

1 Comentario
  1. Cuanta utilidad le estamos dando a los termómetros hoy en día… no se la fiabilidad de estos que miden la temperatura en la frente… Gracias!

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