Significado de Economía

La economía es una ciencia social que se ocupa de la producción, distribución y consumo de bienes y servicios. Estudia cómo las personas, las empresas, los gobiernos y las naciones toman decisiones sobre cómo asignar los recursos.

¿Qué es la economía?

La economía se centra en las acciones de los seres humanos, partiendo de los supuestos de que los humanos actúan con un comportamiento racional , buscando el nivel más óptimo de beneficio o utilidad. Los componentes básicos de la economía son los estudios del trabajo y el comercio . Dado que hay muchas aplicaciones posibles del trabajo humano y muchas formas diferentes de adquirir recursos, es tarea de la economía determinar qué métodos producen los mejores resultados.

La economía generalmente se puede dividir en macroeconomía , que se concentra en el comportamiento de la economía en su conjunto, y microeconomía , que se enfoca en personas y empresas individuales.

Entendiendo la Economía

Uno de los primeros pensadores económicos registrados fue el granjero / poeta griego Hesíodo del siglo VIII a. C., quien escribió que la mano de obra, los materiales y el tiempo debían asignarse de manera eficiente para superar la escasez. Pero la fundación de la economía occidental moderna ocurrió mucho más tarde, generalmente atribuida a la publicación del libro del filósofo escocés Adam Smith de 1776, Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones . 1

El principio (y problema) de la economía es que los seres humanos tienen deseos ilimitados y ocupan un mundo de medios limitados. Por esta razón, los conceptos de eficiencia y productividad son primordiales para los economistas. Una mayor productividad y un uso más eficiente de los recursos, argumentan, podrían conducir a un nivel de vida más alto.

A pesar de este punto de vista, la economía ha sido conocida peyorativamente como la «ciencia lúgubre», término acuñado por el historiador escocés Thomas Carlyle en 1849. 2 Lo utilizó para criticar las opiniones liberales sobre la raza y la igualdad social de economistas contemporáneos como John Stuart Mill , aunque algunos comentaristas sugieren que Carlyle estaba describiendo las sombrías predicciones de Thomas Robert Malthus de que el crecimiento de la población siempre superaría el suministro de alimentos.

Tipos de economía

El estudio de la economía se divide generalmente en dos disciplinas.

La microeconomía se centra en cómo los consumidores individuales y las empresas toman decisiones; estas unidades individuales de toma de decisiones pueden ser una sola persona, un hogar, una empresa / organización o una agencia gubernamental. Al analizar ciertos aspectos del comportamiento humano, la microeconomía intenta explicar cómo responden a los cambios de precio y por qué exigen lo que hacen a determinados niveles de precios. La microeconomía intenta explicar cómo y por qué los diferentes bienes se valoran de manera diferente, cómo los individuos toman decisiones financieras y cómo los individuos comercian, coordinan y cooperan mejor entre sí. Los temas de la microeconomía van desde la dinámica de la oferta y la demanda hasta la eficiencia y los costos asociados con la producción de bienes y servicios; también incluyen cómo se divide y asigna el trabajo; cómo se organizan y funcionan las empresas comerciales y cómo las personas abordan la incertidumbre, riesgo y teoría de juegos estratégicos .

La macroeconomía estudia una economía en general tanto a nivel nacional como internacional, utilizando datos y variables económicos altamente agregados para modelar la economía. Su enfoque puede incluir una región geográfica distinta, un país, un continente o incluso el mundo entero. Sus principales áreas de estudio son los ciclos económicos recurrentes y el crecimiento y desarrollo económicos amplios. Los temas estudiados incluyen el comercio exterior, la política fiscal y monetaria del gobierno, las tasas de desempleo, el nivel de inflación y las tasas de interés, el crecimiento de la producción total reflejada por los cambios en el Producto Interno Bruto (PIB) y los ciclos económicos que resultan en expansiones. auges, recesiones y depresiones.

La microeconomía y la macroeconomía están entrelazadas. Los fenómenos macroeconómicos agregados son obvia y literalmente simplemente la suma total de los fenómenos microeconómicos. Sin embargo, estas dos ramas de la economía utilizan teorías, modelos y métodos de investigación muy diferentes, que a veces parecen entrar en conflicto entre sí. La integración de los fundamentos de la microeconomía en la teoría y la investigación macroeconómicas es un área de estudio importante en sí misma para muchos economistas.

Escuelas de teoría económica

Hay muchas teorías y escuelas de pensamiento en competencia, en conflicto o, en ocasiones, complementarias dentro de la economía.

Los economistas emplean muchos métodos diferentes de investigación, desde la deducción lógica hasta la minería de datos pura. La teoría económica a menudo progresa a través de procesos deductivos, incluida la lógica matemática, donde las implicaciones de actividades humanas específicas se consideran en un marco de «medios-fines». Este tipo de economía deduce, por ejemplo, que es más eficiente que las personas o las empresas se especialicen en tipos específicos de trabajo y luego intercambien sus otras necesidades o deseos, en lugar de intentar producir todo lo que necesitan o quieren por sí mismos. También demuestra que el comercio es más eficiente cuando se coordina a través de un medio de intercambio o dinero. Las leyes económicas deducidas de esta manera tienden a ser muy generales y no dar resultados específicos: pueden decir que las ganancias incentivan a nuevos competidores a ingresar a un mercado, pero no necesariamente cuántos lo harán. Aún así, brindan información clave para comprender el comportamiento de los mercados financieros , los gobiernos, las economías y las decisiones humanas detrás de estas entidades.

Otras ramas del pensamiento económico enfatizan el empirismo, más que la lógica formal; específicamente, los métodos lógicos positivistas, que intentan utilizar las observaciones procedimentales y las pruebas falsables asociadas con las ciencias naturales. Algunos economistas incluso utilizan métodos experimentales directos en su investigación, pidiendo a los sujetos que tomen decisiones económicas simuladas en un entorno controlado. Dado que los experimentos verdaderos pueden ser difíciles, imposibles o poco éticos de usar en economía, los economistas empíricos se basan principalmente en supuestos simplificadores y análisis de datos retroactivos. Sin embargo, algunos economistas argumentan que la economía no se adapta bien a las pruebas empíricas y que tales métodos suelen generar respuestas incorrectas o inconsistentes.

Dos de los más comunes en macroeconomía son el monetarista y el keynesiano . Los monetaristas son una rama de la economía keynesiana que argumenta que la política monetaria estable es el mejor camino para administrar la economía y, por lo demás, a menudo tienen opiniones generalmente favorables sobre los mercados libres como la mejor manera de asignar recursos. Por el contrario, otros enfoques keynesianos favorecen la política fiscal de un gobierno activista para gestionar las recesiones y oscilaciones del mercado irracionales y creen que los mercados a menudo no funcionan bien en la asignación de recursos por sí mismos.

Indicadores económicos

Los indicadores económicos son informes que detallan el desempeño económico de un país en un área específica. Estos informes suelen ser publicados periódicamente por agencias gubernamentales u organizaciones privadas y, a menudo, tienen un efecto considerable en las acciones, la renta fija y los mercados de divisas cuando se publican. También pueden ser muy útiles para que los inversores juzguen cómo las condiciones económicas moverán los mercados y guiarán las decisiones de inversión.

Sistemas de mercado y sistemas de mando

Los sistemas económicos se dividen en una de dos categorías: sistemas de mercado y sistemas de mando .

En un sistema de mercado, las personas individuales poseen los factores de producción (tierra, capital y trabajo) y pueden hacer lo que quieran con lo que poseen, sujeto a restricciones legales mínimas. Esto puede sonar familiar si vive en los Estados Unidos, porque Estados Unidos es una economía de mercado. Puede negociar su trabajo por salario y usar su propiedad como mejor le parezca (siempre que no sea ilegal).

En un sistema de mercado, la ley de oferta y demanda gobierna la economía. Si hay una gran demanda de un producto, recurso o habilidad y una baja oferta, exigirá un precio alto para adquirirlo. Alternativamente, si hay una demanda baja y una oferta alta, el precio será bajo. En otras palabras, el mercado fija el precio de los bienes, servicios y trabajo. La demanda también determinará la cantidad de un producto que se producirá, o incluso si se producirá en absoluto. En un sistema de mercado, puede participar en cualquier tipo de actividad económica legal que desee, siempre que pueda pagar por ello.

Un sistema de mando es un sistema económico donde la toma de decisiones económicas está centralizada y generalmente en manos del estado. El gobierno controla los factores de producción y toma las decisiones sobre qué producir, cuánto producir y a quién van finalmente los productos. En teoría, la idea es que toda la producción y distribución esté dirigida hacia metas socialmente deseables. Los ejemplos clásicos de sistemas de mando incluyen la economía de la antigua Unión Soviética y la economía china actual.

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