Umeboshi: la ciruela encurtida japonesa con un sabor único

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Actualmente están muy de moda los productos japoneses, poco conocidos hasta ahora en la cultura occidental; la ciruela Umeboshi es uno de ellos.

Tener una buena digestión es esencial para mantener el correcto funcionamiento de nuestro organismo. Existen muchos alimentos que nos ayudan a conservar una perfecta salud intestinal.

Historia del Umeboshi

Umeboshi significa “ciruela seca” (ume: ciruela; y boshi: seca). Aunque realmente es una variedad de albaricoque, está habitualmente considerado como una ciruela. El Umeboshi se obtiene dejando fermentar la ciruela sin madurar durante un periodo de unos meses, aunque su fermentación puede alargarse hasta casi dos años.

Para proceder a su elaboración, hay que lavar la fruta, adobarla con sal y colocar encima de las ciruelas unas hojas de shiso (hierba aromática similar a la menta de origen japonés).

Si bien hace más de 3.000 años que el Umeboshi está considerado como un efectivo medicamento por la medicina china, no fue hasta el siglo XII que se popularizó entre los sacerdotes y los guerreros samurai, los cuales llevaban siempre consigo un poco de este fermento, ya que les ayudaba a recuperarse cuando se encontraban al borde de la muerte.

Más tarde, entre los siglos XVII y XIX se empezó a elaborar el Umeboshi en los hogares de varios países orientales, sobre todo Japón.

Propiedades del Umeboshi

La gran mayoría de las propiedades que se le atribuyen a esta ciruela están relacionadas con la mejora de la salud de nuestro sistema digestivo, aunque sus beneficios no acaban aquí.

  • Mantiene el ph equilibrado y actúa alcalinizando nuestra sangre.
  • Estimula la vesícula biliar, el intestino delgado y el hígado.
  • Es una fuente de minerales, tales como el magnesio, el calcio y el hierro.
  • Su alto contenido en ácido cítrico ayuda a que nuestro intestino pueda absorber dichos minerales.
  • Es un gran aliado para aliviar la acidez estomacal.
  • Gracias a su efecto antiputrificante, elimina el mal aliento producido por las malas digestiones.
  • Elimina la radioactividad y estimula el hígado, contribuyendo así a limpiar el organismo de sustancias químicas y toxinas.
  • Se emplea en casos de náuseas en embarazadas y de mareos en las personas que viajan.
  • Al aportarnos magnesio, nos ayuda a no sentirnos tan cansados; y al ser rico en antioxidantes, nos previene contra el envejecimiento.
  • El Umeboshi activa nuestro sistema digestivo.
  • Es un excelente remedio en caso de resfriados con episodios de tos. Es muy útil también contra las infecciones comunes, ya que nos ayuda a calmar nuestro sistema nervioso.

La ciruela de Umeboshi es un alimento imprescindible si sufrimos desequilibrios intestinales, estreñimiento o diarrea, ya que produce la acelaración del movimiento peristáltico de nuestros intestinos.

Propiedades del Umeboshi
Propiedades del Umeboshi

Gozar de una buena salud intestinal es imprescindible si queremos disfrutar de un excelente sistema inmunológico; el umeboshi es un buen aliado en estos casos.

Al cuidar de nuestros intestinos, este maravilloso fermento aumenta nuestras defensas, haciendo así que mejore nuestro sistema inmune, que es la cuna de nuestra salud.

Efectos de la umeboshi sobre el organismo

Las umeboshi, también conocidas como ciruelas japonesas encurtidas, son un alimento fermentado que se ha consumido en la cocina japonesa durante siglos. Se elaboran con ciruelas ume, sal, alga kombu y vinagre de arroz.

Las umeboshi tienen una serie de efectos beneficiosos sobre el organismo, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Efecto alcalinizante. Las umeboshi tienen un pH alcalino, lo que ayuda a equilibrar el pH ácido del cuerpo. Esto puede ser beneficioso para la salud en general, ya que un pH ácido puede favorecer la aparición de enfermedades.
  • Efecto depurativo. Las umeboshi ayudan a eliminar toxinas del cuerpo. Esto se debe a su contenido en ácido cítrico, que facilita la absorción intestinal de los minerales alcalinos de la propia fruta y, por otra parte, descompone los ácidos orgánicos.
  • Efecto laxante. Las umeboshi tienen un efecto laxante suave, lo que puede ayudar a combatir el estreñimiento.
  • Efecto digestivo. Las umeboshi ayudan a mejorar la digestión. Esto se debe a su contenido en ácido cítrico, que estimula la producción de jugos gástricos.
  • Efecto antioxidante. Las umeboshi son ricas en antioxidantes, que ayudan a proteger las células del daño causado por los radicales libres.
  • Efecto antiinflamatorio. Las umeboshi tienen propiedades antiinflamatorias, que pueden ayudar a reducir la inflamación en el cuerpo.

Además de estos efectos, las umeboshi también pueden ayudar a:

  • Reducir la presión arterial
  • Mejorar la circulación sanguínea
  • Reducir el colesterol
  • Mejorar el estado de ánimo
  • Fortalecer el sistema inmunológico

Las umeboshi se pueden consumir solas, como snack o postre, o se pueden añadir a ensaladas, sopas, platos de arroz o otros alimentos. Se pueden encontrar en tiendas de productos asiáticos o en algunos supermercados.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que las umeboshi tienen un sabor muy fuerte y ácido, por lo que es posible que no sean del gusto de todos. Además, las umeboshi son ricas en sal, por lo que su consumo debe ser moderado.

Cómo introducir el Umeboshi en nuestra dieta

Existen varias formas de consumir el Umeboshi. Entre ellas destacan:

  • Vinagre de umeboshi: Este vinagre nos aporta un gusto ácido y salado que, combinado con aceite de oliva, constituye un excelente aliño para tus ensaladas, verduras a la plancha, etc. Puedes añadir también alguna hierba aromática y unos piñones, por ejemplo, para acabar de completar tu plato.
  • Infusión de umeboshi con té kukicha o té bancha: Utiliza esta infusión en estaciones de invierno o en caso de enfriamiento, ya que ayuda a que nuestro cuerpo entre en calor.
  • Ciruela de umeboshi: Esta ciruela Puede consumirse en ayunas para conseguir un efecto detox. O bien, introducir un trocito pequeño de la misma en tus recetas de sushi.
  • Puré de umeboshi: Esta pasta puede utilizarse, de igual manera que el vinagre de Umeboshi, para aliñar nuestras ensaladas, pero también podemos añadir una cucharadita en nuestras sopas, cremas o guisos, aportando así un toque salado a nuestros platos.
  • Comprimidos de Umeboshi: Existen varias marcas que los distribuyen en forma de esferas pequeñas. Éstas deben colocarse en la boca y dejar que se vayan deshaciendo poco a poco para que puedan absorberse lentamente. Si se tragaran de golpe, irían a parar al estómago directamente y esto minimizaría los efectos del Umeboshi sobre nuestro organismo. Estos comprimidos nos ayudan a evitar mareos en caso de que tengamos que viajar.

¿Cómo se prepara la umeboshi?

Para preparar umeboshi se necesitan los siguientes ingredientes:

  • 1 kilo de ciruelas ume
  • 150 gramos de sal de mar
  • 1.5 tazas de sake o vodka
  • 1/2 taza de alga kombu
  • 1/2 taza de vinagre de arroz

Las instrucciones son las siguientes:

  1. Lavar las ciruelas ume y quitarles el tallo.
  2. Colocar las ciruelas ume en un frasco de vidrio.
  3. Cubrir las ciruelas ume con sal de mar.
  4. Añadir el sake o vodka al frasco.
  5. Cerrar el frasco y colocarlo en un lugar fresco y oscuro durante 1-2 semanas.
  6. Pasadas las 2 semanas, lavar el alga kombu y añadirla al frasco.
  7. Añadir el vinagre de arroz al frasco.
  8. Cerrar el frasco y colocarlo en un lugar fresco y oscuro durante 1 semana más.
  9. Pasada la semana, sacar las ciruelas ume y el alga kombu del frasco.
  10. Lavar las ciruelas ume con agua fría para eliminar la sal sobrante.
  11. Escurrir las ciruelas ume y colocarlas en un plato o bandeja.
  12. Dejar secar las ciruelas ume al sol durante 3-5 días, dándoles la vuelta cada día.
  13. Una vez secas, las ciruelas ume están listas para consumir.

Consejos:

  • Las ciruelas ume se pueden conservar en el frasco durante varios meses.
  • Si se desea un sabor más suave, se puede reducir la cantidad de sal.
  • Las ciruelas ume se pueden utilizar en ensaladas, sopas, platos de arroz o como snack.

Explicación de los pasos:

  1. Las ciruelas ume deben estar limpias y sin tallo.
  2. El frasco de vidrio debe ser esterilizado para evitar la contaminación.
  3. La sal de mar ayuda a la fermentación de las ciruelas ume.
  4. El sake o vodka ayuda a preservar las ciruelas ume.
  5. El alga kombu aporta sabor y nutrientes a las ciruelas ume.
  6. El vinagre de arroz ayuda a conservar el color y el sabor de las ciruelas ume.
  7. El lavado con agua fría ayuda a eliminar la sal sobrante de las ciruelas ume.
  8. El secado al sol ayuda a que las ciruelas ume adquieran su característico sabor ácido y salado.

Las umeboshi son un alimento saludable y delicioso que se puede disfrutar en diferentes platos.

Tres recetas con umeboshi

Ensalada de kale macerada con umeboshi

Ingredientes:

  • 1 taza de kale
  • 1/2 taza de umeboshi
  • 1/4 taza de aceite de oliva
  • 1/4 taza de vinagre de arroz
  • 1/4 cucharadita de sal
  • 1/4 cucharadita de pimienta negra

Instrucciones:

  1. Lavar el kale y cortarlo en trozos pequeños.
  2. Picar las umeboshi.
  3. En un bol, mezclar el kale, las umeboshi, el aceite de oliva, el vinagre de arroz, la sal y la pimienta negra.
  4. Mezclar bien y servir.

Hummus de alubia blanca con umeboshi

Ingredientes:

  • 1 lata de (400 gramos) de alubias blancas cocidas
  • 1/2 taza de tahini
  • 1/4 taza de jugo de limón
  • 1/4 taza de aceite de oliva
  • 2 cucharadas de umeboshi picado
  • Sal al gusto

Instrucciones:

  1. Escurrir y enjuagar las alubias blancas.
  2. En un procesador de alimentos, mezclar las alubias blancas, el tahini, el jugo de limón, el aceite de oliva, las umeboshi y la sal.
  3. Procesar hasta que quede suave y cremoso.
  4. Servir con pan pita, galletas saladas o verduras crudas.

Onigiri con umeboshi

Ingredientes:

  • 1 taza de arroz cocido
  • 1/2 taza de umeboshi picado
  • 1/4 taza de semillas de sésamo blanco
  • 1/4 taza de semillas de sésamo negro

Instrucciones:

  1. Mezclar el arroz cocido con las umeboshi.
  2. Formar bolitas con la mezcla de arroz y umeboshi.
  3. Cubrir las bolitas de arroz con las semillas de sésamo blanco y negro.
  4. Servir inmediatamente.

Estas son solo algunas ideas para disfrutar de las umeboshi. También se pueden añadir a sopas, platos de arroz, ensaladas, salsas o como snack.

Sobre el autor

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Dafne Planas Menendez
Soy una profesional altamente capacitada en el campo de la comunicación y la información. Me gradué en Periodismo de la prestigiosa Universidad Carlos III de Madrid, donde adquirí una sólida formación en investigación, redacción y producción de contenido para diversos medios. Además, complementé mis conocimientos con una Diplomatura en Historia de la Universidad Complutense de Madrid, lo que me brindó una comprensión profunda de la cultura y la sociedad en diferentes épocas y contextos.

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