Significado de Equinoccio

Dos veces al año, el día y la noche tienen aproximadamente la misma duración tanto en el hemisferio sur como en el norte. Este fenómeno se llama equinoccio, que proviene de las palabras latinas «aequus» (igual) y «nox» (noche).

¿Qué causa un equinoccio?

La Tierra orbita alrededor del sol, con una inclinación de unos 23,5 grados. Esto significa que diferentes partes de nuestro planeta reciben más o menos radiación solar en varias épocas del año, dependiendo de la posición de nuestro planeta en su órbita.

En todos los países del mundo, el sol sale por el este y se pone por el oeste. Sin embargo, el sol también parece moverse hacia el norte durante la mitad del año y hacia el sur durante la otra mitad, dependiendo de dónde se encuentre. Alrededor de julio, el hemisferio norte experimenta períodos de luz diurna más largos, mientras que el hemisferio sur ve períodos de luz diurna más cortos. Y, alrededor de diciembre, ocurre lo contrario, con más horas de luz en el hemisferio sur y menos en el hemisferio norte.

Pero dos veces al año, en marzo y septiembre, la inclinación de nuestro planeta se alinea con su órbita alrededor del sol , y la Tierra no parece inclinarse con respecto al sol, según la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica .

En esta época del año, el sol se encuentra directamente sobre el ecuador y ambos hemisferios reciben las mismas horas de luz diurna y nocturna. En estos momentos, la línea que divide la noche y el día, llamada terminador, «línea gris» o «zona crepuscular», divide la Tierra en dos y pasa por los polos norte y sur.

Sin embargo, el día y la noche todavía no son exactamente iguales durante un equinoccio, según EarthSky , aunque está muy cerca.

Durante un equinoccio, la Tierra recibe unos minutos más de luz que de oscuridad. Esto se debe a que el amanecer se produce cuando la punta del sol bordea el horizonte, y el atardecer se define como el momento en que el otro borde del sol desaparece bajo el horizonte. Y debido a que el sol es un disco en lugar de una fuente puntual de luz, la Tierra ve solo unos minutos más de luz adicional (en lugar de oscuridad) durante un equinoccio. Además, la atmósfera refracta la luz del sol y continúa viajando a la Tierra «nocturna» durante un período corto, incluso después de que el sol se haya sumergido en el horizonte.

Equinoccio de otoño

El equinoccio de otoño cae en septiembre de cada año y marca el inicio de la temporada de otoño en el hemisferio norte cuando el ecuador pasa por el centro del camino del sol.

Según la definición astronómica de las estaciones, el otoño para el hemisferio norte comienza con el equinoccio de septiembre . Su posición está dictada por la órbita de la Tierra y cae en un momento ligeramente diferente cada año. En 2020, este equinoccio de otoño tiene lugar el martes 22 de septiembre, técnicamente a las 13.30 horas; puede ocurrir en cualquier momento entre el 21 y el 24 de septiembre, y el año pasado tuvo lugar el 23 de septiembre.

Los equinoccios ocurren dos veces al año, y el equinoccio de primavera generalmente cae alrededor del 20 de marzo, como fue el caso de este año . El evento astronómico es el momento en que el ecuador de la Tierra pasa directamente por el centro de la trayectoria del sol, alineándose al unísono a medida que el mundo gira gradualmente. Si tuvieras que ver el sol desde el ecuador ese día, teóricamente saldría exactamente hacia el este y se pondría hacia el oeste.

En las dos fechas, los hemisferios norte y sur comparten los rayos del sol por igual, y la noche y el día tienen, durante 24 horas, aproximadamente la misma duración. El nombre «equinoccio» se deriva del latín aequus, que significa igual, y nox, el término para noche. En teoría, el planeta debería tener 12 horas de luz diurna en la oscuridad en las fechas del equinoccio, aunque esto se complica un poco porque la atmósfera de la Tierra afecta la forma en que vemos la luz solar.

La fecha real en la que los tiempos son iguales se conoce como equilux, y cae unos días antes del equinoccio de primavera y unos días después del equinoccio de otoño. Durante seis meses cada uno del año, el hemisferio norte o sur apunta ligeramente hacia el sol, lo que trae los días más largos y las temperaturas más cálidas de la primavera y el verano.

Equinoccio de primavera

La primavera, o equinoccio vernal, marca el primer día de la temporada bajo la definición asombrosa: esto es lo que eso significa.

El equinoccio astronómico ocurre dos veces al año, alrededor del 20 de marzo en primavera (también conocido como equinoccio vernal) y, en otoño, alrededor del 20 de septiembre. Los horarios precisos varían ligeramente de un año a otro, pero en 2020, el equinoccio de primavera tendrá lugar el viernes 20 de marzo, exactamente a las 3.49 a.m. GMT.

A medida que ocurre el equinoccio de primavera, los hemisferios norte y sur comparten los rayos del sol por igual, y la noche y el día tienen, durante 24 horas, aproximadamente la misma duración. Equinoccio se deriva del latín aequus, que significa igual, y nox, el término para noche.

Los equinoccios son más que astrología. Sus contrapartes de verano e invierno, los solsticios, invierno y verano, se entienden quizás más ampliamente como acerca de antiguas tradiciones y celebraciones rituales. Pero el equinoccio de primavera también tiene un significado más allá de los mecanismos del sistema solar.

Las primeras civilizaciones encontraron que el equinoccio de primavera era una forma confiable de realizar un seguimiento de las estaciones. Y las culturas de hoy rinden tributo como solían hacerlo sus antepasados.

En el Reino Unido, Stonehenge es el punto de encuentro más famoso de druidas y paganos, que se reúnen anualmente para ver el amanecer. Hay bailes, canciones y ropa que no encontrarás en M&S.

Un equinoccio es el momento en que el ecuador de la Tierra pasa directamente por el centro del sol, alineándose al unísono a medida que el mundo gira gradualmente.

Las reuniones ocurren en todo el mundo. En El Castillo en México, el sitio de las ruinas mayas de Chichén Itzá, la gente observa cómo el sol crea sombras de serpientes en los escalones de la pirámide. Eventos similares tienen lugar en los templos mayas de América Central.

¿Cuándo ocurren los equinoccios?

Los equinoccios no ocurren necesariamente el mismo día todos los años, sino que ocurren alrededor del 20 de marzo y el 23 de septiembre.

Estas fechas cambiantes se deben a que un año terrestre no es exactamente de 365 días: hay un cuarto de día adicional (6 horas) que se acumula cada año, lo que hace que la fecha del equinoccio cambie. La orientación del planeta hacia el sol también cambia constantemente, modificando la sincronización del equinoccio.

Los equinoccios marcan el comienzo astronómico de la primavera u otoño, según el hemisferio. Sin embargo, el inicio meteorológico de estas temporadas es el 1 de marzo y el 1 de septiembre.

En el hemisferio norte, el equinoccio de marzo anuncia el comienzo de la primavera y se lo conoce como equinoccio de primavera o vernal (vernal proviene del término latino «ver» para la primavera). Al mismo tiempo, el hemisferio sur se convierte en otoño. Lo contrario es cierto en septiembre, cuando la mitad norte del planeta desciende a los meses más fríos del otoño y la mitad sur entra en primavera.

La Tierra no es la única que experimenta equinoccios. De hecho, todos los planetas del sistema solar los tienen cuando la órbita y la inclinación del planeta con respecto al sol dan como resultado que ambos hemisferios reciban cantidades aproximadamente iguales de luz.

El equinoccio y la cultura

Los equinoccios han formado parte de muchas culturas y tradiciones durante miles de años. Eventos como los equinoccios marcan el comienzo de días importantes como el comienzo del año. Los equinoccios dictan cuándo plantar o cosechar los cultivos. Japón celebra ambos equinoccios como un día para recordar a los ancestros y los marca como días festivos. Se dice que el templo hindú de Angkor Wat en Camboya se hizo de tal manera que el sol se eleva directamente sobre su templo central durante el equinoccio. El templo fue construido entre 1113 y 1150 d.C. Hay muchos casos de este tipo en diferentes tradiciones religiosas y culturales.

¿Quién descubrió los equinoccios?

La gente ha estado siguiendo los movimientos del sol durante miles de años, a menudo incorporando equinoccios en tradiciones culturales y religiosas. Para muchas civilizaciones antiguas, estos cambios solares no solo dictaban el comienzo de las estaciones, sino también cuándo plantar y cosechar cultivos. En Japón, ambos equinoccios son días festivos reconocidos tradicionalmente como un día para recordar y adorar a los antepasados ​​y seres queridos que han fallecido, según la Academia Japonesa Coto .

También hay muchos monumentos antiguos que marcan los equinoccios. Por ejemplo, durante un equinoccio en el complejo de templos hindúes Angkor Wat en Camboya , el sol sale directamente sobre su templo central. El complejo, construido entre 1113 y 1150 d.C., es el monumento religioso más grande del mundo. En 1976, los científicos publicaron un relato del vínculo astronómico entre su arquitectura y los eventos celestes en la revista Science .

Además, el templo maya de Chichén Itzá en México, conocido como el Templo de Kukulcán (o El Castillo), está dedicado a un dios serpiente. Durante el equinoccio, un truco de la luz hace que parezca que una serpiente desciende por el costado del templo, viajando al inframundo. Según una investigación publicada en el Journal of Archaeological Science en 2018, el templo fue construido entre los siglos VIII y XII.

3 Comentarios
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  2. […] desequilibrada, llamada analema . El punto en el que se cruzan las curvas de la figura ocho es el equinoccio, que es cuando el día y la noche tienen aproximadamente la misma […]

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