Animales transparentes

Animales transparentes
Contenidos
  1. ¿Hay animales transparentes?
  2. Animales transparentes ¿Cómo?
  3. Animales que usan la transparencia para cazar
    1. El pez fantasma
  4. Animales que usan la transparencia para escapar de los depredadores
    1. Anguilas europeas
    2. Salpa Mayor
    3. Medusa inmortal transparente
    4. Camarones Fantasma
    5. Pulpo de cristal
    6. El calamar cacatúa

Hay muchos animales transparentes, especialmente bajo el agua, donde la transparencia ayuda a las criaturas acuáticas a esconderse de los depredadores.

¿Hay animales transparentes?

Todos los animales se esfuerzan por una cosa: la supervivencia. Como humanos, es posible que no siempre tengamos que cuidar nuestras espaldas, pero otros animales ciertamente lo hacen. Esto es particularmente cierto para aquellos que están en la parte superior del menú de los depredadores que los rodean.

La supervivencia es difícil, ya que no todos pueden estar en la cima de las cadenas alimentarias.

Naturalmente, algunos animales encontraron una forma inteligente de engañar a sus depredadores. Se camuflaron, pero eso también tiene sus propias deficiencias: ¿Qué pasa si no hay un sustrato contra el cual mezclarse, dejándolos sin ningún lugar donde esconderse?

La transparencia puede ser mucho más rara en tierra, pero como siempre, hay excepciones.

Desde las mariposas Clearwing, cuyas claras alas les permiten camuflarse con el fondo, hasta las ranas de cristal que nos permiten ver directamente sus intestinos, huesos e incluso sus diminutos corazones palpitantes, la vida en la tierra también parece haber adaptado técnicas efectivas de camuflaje utilizando la transparencia.

Para combatir esa crisis, ¡algunos animales evolucionaron para simplemente esconderse a plena vista!

Animales transparentes ¿Cómo?

Si ser transparente proporciona una protección de primer nivel contra los depredadores que quieren cazarte, ¿por qué no nos topamos constantemente con criaturas invisibles?

Los animales están compuestos de muchos órganos y tejidos, que tienen su propio grosor y composición química. Como resultado, el cuerpo de un animal está lejos de ser algo que permita que la luz lo atraviese, sin que esa luz sea reflejada, absorbida, dispersada o refractada primero.

Los habitantes del agua tienen una clara ventaja en términos de transparencia, ya que sus cuerpos son casi todos de agua. Sin embargo, ser transparente como un habitante de la tierra es mucho más difícil debido a los índices de refracción (una palabra elegante que explica cómo la luz se ralentiza cuando ingresa a un medio en particular).

El aire que respiramos tiene un índice de refracción muy bajo, pero el agua tiene un valor notablemente superior. Piense en mirar un vaso de pinta en un día soleado… probablemente tenga un resplandor, ¿sí? Ahora, ¿qué pasa si pones el mismo pedazo de vidrio en agua? Llámalo cristal, porque es igual de claro.

Animales que usan la transparencia para cazar

Por lo tanto, si el agua tiene un índice de refracción alto, como el material que compone ciertos animales transparentes oceánicos, apenas hay dispersión de luz. De repente, ¡ puf ! Ya no puedes verlos.

El pez fantasma

La bióloga marina Dra. Helen Scales describió acertadamente a Macropinna Microstoma , también llamado barrileye o spookfish, como un pez con "un casco de astronauta transparente parecido a una burbuja". Hay una buena razón para esta distinción, ya que estos peces tienen un cuerpo oscuro y opaco, pero una cabeza clara a través de la cual se pueden ver sus ojos y otros órganos olfativos.

Spookfish tiene orbes verdes brillantes para los ojos y siempre miran hacia arriba, con la esperanza de atrapar las sombras proyectadas por sus presas (crustáceos), cuando la luz del sol brillante los golpea. Ahora, si te preguntas cómo comen con los ojos mirando hacia arriba, simplemente los giran dentro de su cúpula de tejido transparente. ¿Ya te sientes asustado?

Animales que usan la transparencia para escapar de los depredadores

Aquí tienes otro tipo de animales transparentes.

Anguilas europeas

Estas anguilas comenzarán sus vidas jóvenes como cintas de aspecto transparente antes de que sus vientres y costados cambien a un color amarillo parduzco. Pasar sus jóvenes vidas en la transparencia puede asegurar su supervivencia hasta que puedan valerse por sí mismos. Después de que alcanzan la madurez sexual, se les llama "anguilas plateadas".

Salpa Mayor

Estos son invertebrados marinos raros que se encuentran en las aguas más frías del océano austral. Probablemente necesitan cuerpos transparentes más que cualquier otro pez, ya que se alimentan de plancton en la superficie del agua, lo que los hace extremadamente susceptibles a los depredadores.

La Salpa es un animal parecido a una medusa cubierto con una vaina transparente; debajo de esta vaina están sus músculos, intestinos y otros órganos.

Medusa inmortal transparente

Medusa inmortal transparente
Medusa inmortal transparente

Las Turritopsis dohrnii también son transparentes y un poco más pequeñas que la uña del dedo meñique (0,18 pulgadas). Se puede ver un estómago rojo brillante en el centro de su campana transparente, cuyos bordes están revestidos con cerca de cien tentáculos blancos.

No solo explotan su transparencia para escapar de los depredadores, sino que también se han ganado el premio gordo de la supervivencia. Una cosa es salir vivo de entornos hostiles, pero otra muy distinta presionar el botón de reinicio cuando te enfrentas a tu muerte inevitable. ¡Así es, estas medusas nunca mueren, sino que renacen como su etapa de pólipo y siguen viviendo para siempre!

Camarones Fantasma

Los camarones fantasma ( Palaemonetes sp. ) tienen un nombre bastante dulce, ¡considerando lo transparentes que son! Solo se puede ver una mancha naranja o amarilla en el centro de sus colas. Las hembras son tan transparentes que sus huevos verdes son claramente visibles dentro de sus cuerpos después de la reproducción.

Pulpo de cristal

Vitreledonella richardi o el raro pulpo de cristal , son una especie casi completamente transparente, a excepción del nervio óptico, los globos oculares y el tracto digestivo. Tienen ojos largos y alargados con una lente centralizada, lo que podría ser útil para minimizar la silueta de los ojos cuando se observan desde abajo.

El calamar cacatúa

También conocido como el calamar de cristal, estos cefalópodos son tan transparentes que los únicos toques de color que verás en ellos provienen de sus ojos y algún núcleo visceral. Sin embargo, lo especial de esta especie de calamar es que cuando se les molesta, se hiperinflan con agua y liberan una tinta dentro de sí mismos, convirtiéndose rápidamente en una criatura opaca no tan invisible en un abrir y cerrar de ojos.

Este impresionante cambio de camuflaje se puede ver tanto en pulpos como en calamares, y es una adaptación que puede mantener a raya a múltiples tipos de depredadores. Los primeros depredadores son aquellos que acechan en las profundidades del mar y miran perpetuamente por encima de ellos, con la esperanza de atrapar a cualquier presa que muestre la más mínima sombra. Los segundos depredadores son aquellos que iluminan a sus presas con faros "biológicos", también conocidos como bioluminiscencia.

Al poder cambiar de invisible a opaco, los pulpos y los calamares pueden engañar a ambos tipos de depredadores. Es importante destacar que tienen que hacer este intercambio a tiempo, porque si no lo hacen, y la luz bioluminiscente golpea su yo transparente, sería como una linterna que brilla en el cristal de una ventana por la noche: reflectante y muy obvio para los observadores/depredadores.

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