Infraestructura

Infraestructura es el término general para los sistemas físicos básicos de una empresa, región o nación. Los ejemplos de infraestructura incluyen sistemas de transporte, redes de comunicación, alcantarillado, agua y sistemas eléctricos.

¿Qué es la infraestructura?

La infraestructura son los sistemas básicos que sustentan la estructura de la economía. Los ejemplos de infraestructura incluyen instalaciones de transporte, redes de telecomunicaciones y suministros de agua.
La infraestructura a gran escala suele ser producida por el sector público o por monopolios regulados públicamente, pero a menor escala la infraestructura a menudo puede ser producida por empresas privadas o mediante la acción colectiva local.

Como inversión, la infraestructura tiende a ser menos volátil que otras clases de activos y, a veces, se busca como inversión.

Comprensión de la infraestructura

El término infraestructura apareció por primera vez en uso a fines de la década de 1880. La palabra proviene del francés, con infra significa «abajo» y estructura que significa «edificio». 1 La infraestructura es la base sobre la que se construye la estructura de la economía, a menudo de forma bastante literal. En 1987, un panel del Consejo Nacional de Investigación de EE. UU. Adoptó el término “infraestructura de obras públicas” para referirse a modos funcionales que incluyen carreteras, aeropuertos, telecomunicaciones y suministros de agua, así como los sistemas combinados que comprenden estos elementos. 2

Aplicable a marcos organizacionales de gran y pequeña escala, la infraestructura puede incluir una variedad de sistemas y estructuras siempre que se requieran componentes físicos. Por ejemplo, la red eléctrica en una ciudad, estado o país es una infraestructura basada en el equipo involucrado y la intención de brindar un servicio a las áreas que apoya. De manera similar, el cableado físico y los componentes que componen la red de datos de una empresa que opera dentro de una ubicación específica también son la infraestructura para la empresa en cuestión, ya que son necesarios para respaldar las operaciones comerciales.

Debido a que la infraestructura muy a menudo involucra la producción de bienes públicos o bienes que se prestan a la producción por medio de monopolios naturales , es muy típico ver financiamiento público, control, supervisión o regulación de la infraestructura. Esto generalmente toma la forma de producción gubernamental directa o de un monopolio estrictamente regulado, legalmente sancionado y, a menudo, subsidiado . En escalas más pequeñas, la infraestructura también puede adoptar las características de los bienes de club o bienes producidos más fácilmente por monopolios localizados, y puede proporcionarse dentro del contexto de una empresa privada que produce infraestructura para su uso dentro de la empresa o provista por acuerdos localizados de forma o acción colectiva informal.

Tipos de infraestructuras

La infraestructura se puede dividir en varios tipos diferentes, que incluyen:

Infraestructura blanda

Este tipo de infraestructura conforman instituciones que ayudan a mantener la economía. Por lo general, estos requieren capital humano y ayudan a brindar ciertos servicios a la población. Los ejemplos incluyen el sistema de salud, las instituciones financieras , los sistemas gubernamentales, la aplicación de la ley y los sistemas educativos.

Infraestructura dura

Estos constituyen los sistemas físicos que hacen necesario el funcionamiento de una nación moderna e industrializada. Los ejemplos incluyen carreteras, carreteras, puentes, así como el capital / activos necesarios para hacerlos operativos (autobuses de tránsito, vehículos, plataformas petrolíferas / refinerías).

Infraestructura crítica

Estos son activos definidos por un gobierno como esenciales para el funcionamiento de una sociedad y una economía, tales como instalaciones para albergue y calefacción, telecomunicaciones, salud pública, agricultura, etc. En los Estados Unidos, existen agencias responsables de estas infraestructuras críticas, como Seguridad Nacional (para el gobierno y los servicios de emergencia), el Departamento de Energía y el Departamento de Transporte.

Junto con los sectores antes mencionados , las infraestructuras incluyen servicios de disposición de residuos, como recolección de basura y vertederos locales. Ciertas funciones administrativas, a menudo cubiertas por varias agencias gubernamentales, también se consideran parte de la infraestructura. También se pueden incluir instalaciones educativas y sanitarias, junto con funciones específicas de investigación y desarrollo y las instalaciones de formación necesarias.

Consideraciones Especiales

Muchos sistemas técnicos a menudo se denominan infraestructuras, como equipos de red y servidores, debido a la función crítica que proporcionan dentro de entornos comerciales específicos . Sin la infraestructura de tecnología de la información (TI) , muchas empresas luchan por compartir y mover datos de una manera que promueva la eficiencia en el lugar de trabajo. Si la infraestructura de TI falla, muchas funciones comerciales no se pueden realizar.

Inversión privada en infraestructura pública

A veces, las empresas privadas optan por invertir en el desarrollo de la infraestructura de un país como parte de un esfuerzo de expansión empresarial. Por ejemplo, una empresa de energía puede construir oleoductos y ferrocarriles en un país donde quiere refinar petróleo. Esta inversión puede beneficiar tanto a la empresa como al país.

En 2005, Skyway Concession Company celebró un contrato de arrendamiento de 99 años con la ciudad de Chicago para operar y mantener el puente Skyway de Chicago. Como parte del acuerdo, Skyway recibe todos los ingresos por peajes y concesiones generados por el puente, mientras que la ciudad se benefició de una inyección de efectivo de $ 1.830 millones y ya no es responsable del mantenimiento del puente. 1

Las personas también pueden optar por financiar mejoras a ciertas piezas de infraestructura pública. Por ejemplo, una persona puede financiar mejoras en hospitales, escuelas o esfuerzos locales para hacer cumplir la ley.

Infraestructura como clase de activo

La infraestructura también es una clase de activos que tiende a ser menos volátil que las acciones a largo plazo y proporciona un mayor rendimiento. Como resultado, a algunas empresas e individuos les gusta invertir en fondos de infraestructura por sus características defensivas, como fondos involucrados en transporte o infraestructura de agua.

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