Significado de Test de Antígenos

Un test de antígeno revela si una persona está actualmente infectada con un patógeno como el virus SARS-CoV-2 o coronavirus. Una vez que la infección desaparece, el antígeno desaparece.

¿Qué son los antígenos?

Un antígeno es una molécula capaz de estimular una respuesta inmune. Pueden ser proteínas, polisacáridos, lípidos o ácidos nucleicos. Cada antígeno tiene características superficiales distintas que son reconocidas por el sistema inmunológico.

El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, tiene varios antígenos conocidos, incluida su fosfoproteína de nucleocápside y su glicoproteína de punta, que son las protuberancias visibles en su superficie.

Test de antígenos

A diferencia de las pruebas basadas en ácidos nucleicos como la PCR, que detectan la presencia de material genético, las pruebas de antígenos detectan proteínas o glucanos, como las proteínas de pico que se encuentran en la superficie del virus SARS-CoV-2.

Pueden tardar más en desarrollarse que las pruebas moleculares y de anticuerpos, ya que primero se deben identificar y producir los anticuerpos adecuados para su uso en los ensayos, lo que puede ser un proceso complejo y lento. La precisión también puede ser un problema, ya que las pruebas de antígeno suelen tener una sensibilidad mucho menor que la PCR.

Sin embargo, generalmente brindan resultados de prueba rápidamente, son relativamente baratos y pueden ser más fáciles de usar en el punto de atención, lo que podría hacerlos más adecuados para las pruebas en la comunidad y en regiones remotas.

¿Cómo funciona una test de antígeno?

Los tests de antígenos tienen un buen nombre: buscan antígenos. Para identificar estos antígenos, las pruebas de antígenos utilizan anticuerpos.

Es posible que la haya realizado usted mismo si alguna vez utilizó una prueba de embarazo casera, que utiliza pruebas para detectar un antígeno llamado gonadotropina coriónica humana en la orina que es producida por las células que rodean al feto cuando una mujer queda embarazada.

Al igual que la prueba que diagnostica la influenza, la prueba del antígeno SARS-CoV-2 utiliza anticuerpos que se producen en animales para buscar proteínas incrustadas en la superficie del coronavirus. Si los anticuerpos detectan proteínas virales en una muestra, lo más probable es que la persona tenga el coronavirus.

Una prueba de antígeno para el SARS-CoV-2 comienza con un profesional médico que recolecta una muestra de moco de la parte posterior de la garganta o la nariz de una persona con un hisopo . Luego sumergen el hisopo en un líquido para disolver el moco y liberar el virus.

Luego, el líquido se aplica a la superficie del portaobjetos de prueba que está recubierto con anticuerpos. Estos anticuerpos se adhieren al portaobjetos y se «adhieren» a las proteínas del coronavirus que se encuentran en la muestra.

Luego se aplica una segunda mezcla de anticuerpos al portaobjetos. Estos anticuerpos se han modificado químicamente con un tinte que los hace visibles a simple vista o detectables con luz fluorescente.

Si la muestra contiene proteínas de antígenos virales, esos antígenos ahora están intercalados por dos anticuerpos: uno que los une al kit de prueba y otro que los hace visibles. Cuanto más antígeno de coronavirus haya, más tinte será visible, lo que indica que el paciente está infectado con SARS-CoV-2.

Si no hay un tinte detectable, esto significaría que la persona no tiene SARS-CoV-2 o que la muestra no tiene suficientes proteínas virales.

¿Cuáles son las fortalezas de las pruebas de antígenos?

Los principales puntos de venta de los tests de antígenos son que son mucho más rápidas y fáciles de realizar que las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (PCR). Las pruebas de PCR, las pruebas de frotis que buscan ARN viral, son actualmente la forma más común de detectar una infección activa por SARS-CoV-2 y pueden tardar hasta cuatro días en realizarse.

Por el contrario, la parte más lenta del proceso de prueba de antígenos es esperar a que las mezclas de anticuerpos y la muestra se mezclen por completo. Este proceso lleva solo unos minutos, dados los pequeños volúmenes que se utilizan normalmente en una prueba de antígeno. Una prueba de antígeno COVID-19 puede tardar solo de 15 a 30 minutos en completarse y requiere muy poca experiencia.

Pruebas similares se realizan de forma rutinaria en las clínicas para la influenza todo el tiempo. Por el contrario, los hisopos de las pruebas de PCR deben enviarse a los laboratorios de diagnóstico para que los realicen técnicos experimentados a partir de este momento.

Prueba de sensibilidad, especificidad y precisión

La prueba rápida de antígeno COVID-19 (hisopo nasofaríngeo) se evaluó con muestras obtenidas de pacientes. Se utilizó RT-PCR como método de referencia. Las muestras se consideraron positivas si la RT-PCR indicó un resultado positivo. Las muestras se consideraron negativas si la RT-PCR indicó un resultado negativo.

  • Sensibilidad relativa 90,4% (IC del 95% *: 79,0% ~ 96,8%)
  • Especificidad relativa 99,5% (IC del 95% *: 97,2% ~> 99,9%)
  • Precisión 97,6% (IC del 95% *: 94,9% ~ 99,1%) * Confianza intervalo

Pruebas de diagnóstico con opciones alternativas

Las pruebas de diagnóstico ahora están disponibles con métodos y beneficios alternativos.

  • Las pruebas de diagnóstico rápidas en el lugar de atención utilizan una muestra de moco de la nariz o la garganta, pero se pueden analizar en el consultorio del médico o en la clínica, donde se recolecta la muestra y los resultados pueden estar disponibles en minutos. Pueden ser pruebas moleculares o de antígenos.
  • Las pruebas combinadas pueden detectar la gripe y el coronavirus al mismo tiempo. Algunos pueden realizar pruebas para diferentes tipos de virus respiratorios, incluido el que causa COVID-19.
  • Las pruebas de recolección en el hogar , disponibles solo con receta de un médico, permiten al paciente recolectar la muestra en casa y enviarla directamente al laboratorio para su análisis. Algunas pruebas de recolección en el hogar hacen que un proveedor de atención médica supervise la recolección de muestras por video con el paciente.
  • Las pruebas de saliva permiten al paciente escupir en un tubo en lugar de que le froten la nariz o la garganta. Las pruebas de saliva pueden ser más cómodas para algunas personas y pueden ser más seguras para los trabajadores de la salud que pueden estar más lejos durante la recolección de la muestra.

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