Significado de Método Científico

El método científico es un proceso de experimentación que se utiliza para explorar observaciones y responder preguntas. ¿Significa esto que todos los científicos siguen exactamente este proceso? No. Algunas áreas de la ciencia se pueden probar más fácilmente que otras.

¿Qué es el método científico?

Por ejemplo, los científicos que estudian cómo cambian las estrellas a medida que envejecen o cómo los dinosaurios digieren su comida no pueden adelantar la vida de una estrella en un millón de años o realizar exámenes médicos sobre la alimentación de los dinosaurios para probar sus hipótesis. Cuando no es posible la experimentación directa, los científicos modifican el método científico. De hecho, ¡probablemente hay tantas versiones del método científico como científicos! Pero incluso cuando se modifica, el objetivo sigue siendo el mismo: descubrir relaciones de causa y efecto haciendo preguntas, reuniendo y examinando cuidadosamente la evidencia y viendo si toda la información disponible se puede combinar en una respuesta lógica.

Significado de Método Científico

Significado de Método Científico

Aunque mostramos el método científico como una serie de pasos, tenga en cuenta que la nueva información o pensamiento puede hacer que un científico retroceda y repita los pasos en cualquier momento durante el proceso. Un proceso como el método científico que implica tal copia de seguridad y repetición se denomina proceso iterativo.

Ya sea que esté realizando un proyecto de feria de ciencias, una actividad científica en el aula, una investigación independiente o cualquier otra investigación científica práctica, comprender los pasos del método científico lo ayudará a enfocar su pregunta científica y trabajar con sus observaciones y datos para responder la pregunta. tan bien como sea posible.

Pasos del método científico

Los pasos exactos del método científico varían de una fuente a otra , pero el procedimiento general es el mismo: adquirir conocimiento a través de la observación y la prueba.

Hacer una observación

El primer paso del método científico es hacer una observación sobre el mundo que te rodea. Antes de que se puedan hacer hipótesis o experimentos, primero se debe notar y pensar en algún tipo de fenómeno que esté ocurriendo. El método científico se utiliza cuando uno no sabe por qué o cómo está ocurriendo algo y quiere descubrir la respuesta. Pero, antes de que puedas formular una pregunta, debes notar algo desconcertante en primer lugar.

Haciendo una pregunta

Luego, uno debe hacer una pregunta basada en sus observaciones. Aquí hay algunos ejemplos de buenas preguntas:

  • ¿Por qué ocurre esto?
  • ¿Cómo está ocurriendo esto?
  • ¿Por qué o cómo sucede de esta manera?

A veces, este paso se enumera primero en el método científico, y hacer una observación (e investigar los fenómenos en cuestión) se enumera como segundo. En realidad, tanto la realización de observaciones como la formulación de preguntas tienden a ocurrir aproximadamente al mismo tiempo.

Uno puede ver una ocurrencia confusa e inmediatamente pensar, «¿por qué está ocurriendo?» Cuando se hacen observaciones y se forman preguntas, es importante investigar para ver si otros ya han respondido la pregunta o si han descubierto información que pueda ayudarlo a dar forma a su pregunta. Por ejemplo, si encuentra una respuesta a por qué está ocurriendo algo, es posible que desee dar un paso más y averiguar cómo ocurre.

Formar una hipótesis

Una hipótesis es una suposición fundamentada para explicar los fenómenos que ocurren basándose en observaciones previas. Responde a la pregunta planteada en el paso anterior. Las hipótesis pueden ser específicas o más generales dependiendo de la pregunta que se haga, pero todas las hipótesis deben ser comprobables mediante la recopilación de pruebas que puedan medirse. Si una hipótesis no es comprobable, es imposible realizar un experimento para determinar si la hipótesis está respaldada por evidencia.

Realización de un experimento

Después de formular una hipótesis, se debe configurar y realizar un experimento para probar la hipótesis. Un experimento debe tener una variable independiente (algo que es manipulado por la persona que realiza el experimento) y una variable dependiente (lo que se mide y que puede verse afectado por la variable independiente). Todas las demás variables deben controlarse para que no afecten el resultado. Durante un experimento, se recopilan datos. Los datos son un conjunto de valores; puede ser cuantitativo (por ejemplo, medido en números) o cualitativo (una descripción o generalización de los resultados).

Por ejemplo, si probaras el efecto de la luz solar en el crecimiento de las plantas , la cantidad de luz sería la variable independiente (lo que manipulas) y la altura de las plantas sería la variable dependiente (lo que se ve afectado por la variable independiente ). Otros factores como la temperatura del aire, la cantidad de agua en el suelo y las especies de plantas tendrían que mantenerse iguales entre todas las plantas utilizadas en el experimento para que realmente pueda recopilar datos sobre si la luz solar afecta el crecimiento de las plantas. Los datos que recopilaría serían cuantitativos, ya que mediría la altura de la planta en números.

Analizando datos

Después de realizar un experimento y recopilar datos, se deben analizar los datos. Los experimentos de investigación generalmente se analizan con software estadístico para determinar las relaciones entre los datos. En el caso de un experimento más simple, uno podría simplemente mirar los datos y ver cómo se correlacionan con el cambio en la variable independiente.

Formando una Conclusión

El último paso del método científico es llegar a una conclusión. Si los datos apoyan la hipótesis, entonces la hipótesis puede ser la explicación de los fenómenos. Sin embargo, se deben realizar varios ensayos para confirmar los resultados, y también es importante asegurarse de que el tamaño de la muestra (el número de observaciones realizadas) sea lo suficientemente grande para que los datos no se desvíen por unas pocas observaciones.
Si los datos no apoyan la hipótesis, entonces se deben hacer más observaciones, se forma una nueva hipótesis y se vuelve a utilizar el método científico. Cuando se saca una conclusión, la investigación se puede presentar a otros para informarles de los hallazgos y recibir información sobre la validez de la conclusión extraída de la investigación.

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