Significado de Solsticio

Solsticio significa detener el sol. El punto en el horizonte donde el sol parece salir y ponerse, se detiene y cambia de dirección después de este día.

En el solsticio, el sol no sale precisamente por el este, sino que sale al norte del este y se pone al norte del oeste, lo que significa que es visible en el cielo durante un período de tiempo más largo.

Solsticio en la historia

Hace cuatro o cinco mil años, la gente de la antigüedad en Wiltshire, Inglaterra, construyó un monumento redondo con piedras gigantes conocido como Stonehenge. Se cree que las piedras se colocaron para alinearse con el amanecer y el atardecer en los días de los solsticios de verano e invierno. Hasta el día de hoy, miles de personas van a festivales en Stonehenge para celebrar los solsticios.

¿Qué tienen de importante los solsticios para que la gente les construya un monumento enorme y que la gente todavía vaya allí para celebrar? Bueno, los solsticios son días especiales y tienen que ver con la relación de la Tierra con el Sol. Para que pueda apreciar esa relación especial, primero debe comprender cierta información básica sobre la Tierra.

¿Qué causa el solsticio?

Podemos agradecer la inclinación de la Tierra por las cuatro estaciones de nuestro planeta . El hemisferio orientado hacia el sol experimenta el verano : de junio a agosto en el hemisferio norte y de diciembre a febrero en el hemisferio sur. El hemisferio que se aleja del sol recibe menos radiación y es más frío. Esta alineación se corresponde con el invierno , que cae de diciembre a febrero en el hemisferio norte y de junio a agosto en el hemisferio sur.

Si la Tierra no estuviera inclinada, no habría estaciones porque ambos hemisferios recibirían la misma luz durante todo el año. Alrededor del solsticio de verano en el hemisferio norte, partes del círculo ártico en la parte superior del hemisferio norte experimentan 24 horas de luz solar , mientras que las áreas de la Antártida, en la punta del hemisferio sur, no reciben luz solar en absoluto. Lo contrario es cierto durante el solsticio de invierno del hemisferio norte (24 horas de oscuridad en el Círculo Polar Ártico y 24 horas de luz en la Antártida).

¿Cuándo es el solsticio?

Los solsticios marcan el comienzo del verano e invierno astronómicos y ocurren alrededor del 21 de junio y el 21 de diciembre. Un año se divide en cuatro estaciones discretas según los ciclos astronómicos y meteorológicos, pero los dos no siempre tienen las mismas fechas de inicio y finalización para cada uno.

Los solsticios no aterrizan en el mismo día calendario todos los años porque el año astronómico tiene 365,25 días de duración, pero nuestro calendario es 365 o 366 días, por lo que los solsticios cambian. Además, la Tierra orbita alrededor del sol en una forma ligeramente elíptica (en lugar de un círculo perfecto), lo que puede agregar días a las estaciones astronómicas porque la distancia de la Tierra al sol no es estática. La Tierra se mueve un poco más rápido cuanto más cerca está del sol, cuando está en su perihelio . Como resultado, el invierno en el hemisferio norte es unos días más corto que el verano y el verano en el hemisferio sur es unos días más corto que el invierno.

Aunque hablamos de un día de solsticio, la alineación axial precisa ocurre en un momento específico, y el momento exacto del solsticio de verano, el día más largo del hemisferio, no tiene que ocurrir durante las horas del día. El solsticio ocurre independientemente de qué lado de la Tierra esté frente al sol, lo que significa que puede ocurrir incluso durante la mitad de la noche, según los Museos Reales de Greenwich del Reino Unido . El solsticio ocurre siempre que la inclinación de la Tierra se encuentra en su posición más extrema con respecto al sol, que puede ser o no cuando el hemisferio que experimenta un solsticio de verano está de cara al sol.

Estaciones

A diferencia de lo que mucha gente piensa, las estaciones no tienen nada que ver con lo cerca que está la Tierra del Sol. En cambio, hay otras cuatro cosas que hacen que la Tierra tenga estaciones.

1.) La Tierra gira una vez cada 24 horas o un día. A esto se le llama rotación .

2.) También gira alrededor del Sol cada 365 ¼ días, o un año. Esta es la revolución .

3.) La Tierra está inclinada en un ángulo de 23,5 grados, y esta es la inclinación . Si la Tierra no estuviera inclinada, todas las áreas del planeta recibirían la misma cantidad de luz solar durante todo el año y las estaciones nunca cambiarían.

4.) El cuarto se llama polaridad . El Polo Norte siempre apunta en la misma dirección hacia la Estrella Polar o Polaris.

La rotación, la revolución, la inclinación y la polaridad provocan el cambio de estaciones en la Tierra.

¿Por qué se llama solsticio?

Solsticio es una fusión de las palabras latinas «sol» (sol) y «mirar» (quedarse quieto), según el Instituto Franklin .

Si bien el sol siempre sale por el este y se pone por el oeste, aparecerá más alto o más bajo en el cielo durante el año, según la temporada. Alrededor de los solsticios, el sol alcanza su punto más alto y más bajo aparente en el cielo. Estos corresponden a pleno verano y pleno invierno respectivamente, que son los puntos de inflexión en el viaje del sol. Una vez que el sol alcanza su cenit en el solsticio de verano, comenzará su viaje hacia el horizonte, culminando en el solsticio de invierno en su punto más bajo. En las semanas previas a estos momentos decisivos del solsticio, el sol parece moverse muy poco, lo que le valió el nombre de «sol parado».

Si hiciera un mapa de la posición del sol al mediodía todos los días durante un año, haría una figura de ocho desequilibrada, llamada analema . El punto en el que se cruzan las curvas de la figura ocho es el equinoccio, que es cuando el día y la noche tienen aproximadamente la misma longitud.

¿Quién descubrió el solsticio?

Los seres humanos han estado observando la posición del sol en el cielo durante miles de años. Los solsticios han inspirado rituales religiosos en todo el mundo y la gente ha construido monumentos para celebrar el evento.

En Stonehenge en el Reino Unido, el sol sale detrás de la antigua entrada a un círculo de piedra «y la luz del sol se canaliza hacia el centro del monumento», informó la BBC . Los investigadores creen que los solsticios se han celebrado en Stonehenge durante miles de años. El círculo de piedra es particularmente importante para paganos y druidas.

Según algunos calendarios griegos antiguos, el solsticio de verano anunció el comienzo del nuevo año y marcó la cuenta regresiva de un mes para el comienzo de los Juegos Olímpicos, según el Museo de St Neots en el Reino Unido.

En los Estados Unidos, algunas tribus nativas americanas que viven en las llanuras y las Montañas Rocosas realizan una danza del sol para celebrar el solsticio de verano.

En la religión Wicca, la gente celebra Yule en el solsticio de invierno para anunciar el regreso del sol y los meses más cálidos.

Solsticios en la cultura

A lo largo de los siglos, el solsticio de junio ha inspirado innumerables festivales, celebraciones de verano y fiestas religiosas.

Una de las pruebas más antiguas del mundo de la importancia del solsticio de verano en la cultura es Stonehenge en Inglaterra, una estructura megalítica que marca claramente el momento del solsticio de junio.

En el hemisferio sur, donde el solsticio de junio se conoce como el día más corto del año, marca el primer día de invierno astronómico, pero el medio del invierno en términos meteorológicos.

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