Significado de Sistema Solar

Un sistema solar es un grupo de planetas, meteoritos u otros objetos que orbitan alrededor de una estrella grande. Nuestro sistema solar incluye todo lo que es atraído gravitacionalmente hacia la órbita del sol.

Si bien hay al menos 200 mil millones de otras estrellas en nuestra galaxia, el sol es el centro del sistema solar de la Tierra.

¿Qué es el Sistema Solar?

El Sistema Solar está formado por el Sol y todo lo que está ligado a él por la gravedad. Esto incluye los 8 planetas y sus lunas, los asteroides, los planetas enanos, todos los objetos del cinturón de Kuiper, los meteoroides, los cometas y el polvo interplanetario.

Hay regiones separadas en el Sistema Solar. Primero, está el sol, por supuesto. Luego están los planetas terrestres internos: Mercurio, Venus, Tierra y Marte. Luego viene el cinturón de asteroides; aunque no todos los asteroides se encuentran en esta región. El planeta enano más grande, Ceres, se encuentra en el cinturón de asteroides. Luego vienen los gigantes gaseosos externos: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Luego viene el cinturón de Kuiper, que incluye 3 planetas enanos más: Plutón, Makemake y Eris. Se cree que más allá del Cinturón de Kuiper está la Nube de Oort, que podría extenderse hasta una distancia de 100.000 unidades astronómicas (1 AU es la distancia del Sol a la Tierra).

Entre los planetas hay objetos más pequeños que nunca formaron un planeta o una luna. Esto puede variar desde polvo microscópico hasta asteroides de cientos de kilómetros de diámetro. Más allá de la órbita de Neptuno, gran parte de este material está helado.

El viento solar que emana del Sol atraviesa el Sistema Solar, interactúa con los planetas y empuja material hacia el espacio interestelar. La región donde sopla este viento solar se llama heliosfera y donde se detiene se llama heliopausa.

Composición del sistema solar

El Sol contiene el 99,85% de toda la materia del Sistema Solar. Los planetas, que se condensaron a partir del mismo disco de material que formó el Sol, contienen solo el 0,135% de la masa del sistema solar. Júpiter contiene más del doble de materia que todos los demás planetas combinados. Los satélites de los planetas, cometas, asteroides, meteoroides y el medio interplanetario constituyen el 0,015% restante. La siguiente tabla es una lista de la distribución de masa dentro de nuestro Sistema Solar.

  • Sol: 99,85%
  • Planetas: 0,135%
  • Cometas: 0,01%?
  • Satélites: 0,00005%
  • Planetas menores : 0.0000002%?
  • Meteoroides: 0,0000001%?
  • Medio interplanetario: 0,0000001%

Espacio interplanetario

Casi todo el sistema solar por volumen parece ser un vacío vacío. Lejos de ser la nada, este vacío de «espacio» comprende el medio interplanetario. Incluye varias formas de energía y al menos dos componentes materiales: polvo interplanetario y gas interplanetario. El polvo interplanetario está formado por partículas sólidas microscópicas. El gas interplanetario es un flujo tenue de gas y partículas cargadas, en su mayoría protones y electrones ( plasma ) que fluyen desde el Sol , llamado viento solar.

El viento solar se puede medir con una nave espacial y tiene un gran efecto en las colas de los cometas. También tiene un efecto medible sobre el movimiento de las naves espaciales. La velocidad del viento solar es de unos 400 kilómetros (250 millas) por segundo en las proximidades de la órbita de la Tierra. El punto en el que el viento solar se encuentra con el medio interestelar, que es el viento «solar» de otras estrellas, se llama heliopausa. Se teoriza que es un límite más o menos circular o en forma de lágrima, que marca el borde de la influencia del Sol a unas 100 UA del Sol. El espacio dentro del límite de la heliopausa, que contiene el Sol y el sistema solar, se conoce como heliosfera.

El campo magnético solar se extiende hacia afuera en el espacio interplanetario; se puede medir en la Tierra y en una nave espacial. El campo magnético solar es el campo magnético dominante en todas las regiones interplanetarias del sistema solar, excepto en el entorno inmediato de los planetas que tienen sus propios campos magnéticos.

Planetas del sistema solar

Los planetas terrestres

Los planetas terrestres son los cuatro planetas más internos del sistema solar, Mercurio , Venus , Tierra y Marte . Se les llama terrestres porque tienen una superficie rocosa y compacta como la de la Tierra. Los planetas, Venus, la Tierra y Marte tienen atmósferas importantes, mientras que Mercurio casi no tiene. El siguiente diagrama muestra la distancia aproximada de los planetas terrestres al Sol.

Los planetas jovianos

Júpiter , Saturno , Urano y Neptuno se conocen como planetas jovianos (similares a Júpiter), porque todos son gigantes en comparación con la Tierra y tienen una naturaleza gaseosa como la de Júpiter. Los planetas jovianos también se conocen como los gigantes gaseosos , aunque algunos o todos ellos pueden tener pequeños núcleos sólidos. El siguiente diagrama muestra la distancia aproximada de los planetas jovianos al Sol.

Teorías / Especulación

Todos los objetos que componen el sistema solar se originaron, teorizan los científicos, a partir de una enorme nube de gases y polvo llamada nebulosa. Esta nube comenzó a girar lentamente y luego más rápido, con la materia en el centro girando y colapsando sobre sí misma. Este se convirtió en el sol. Otros focos de materia salieron de esta nube y se convirtieron en planetas. Algunos planetas eran lo suficientemente grandes como para usar sus fuerzas gravitacionales para atraer grandes cantidades de gases. Estos se convirtieron en los planetas gigantes que incluyen a Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Estos cuerpos giraban alrededor del sol central en órbitas, convirtiéndose así en el sistema solar.

Características

Si pudieras estar por encima del sistema solar mirando hacia abajo, verías el gigantesco sol en su centro. El sol constituye casi toda la materia del sistema solar en porcentaje, más del 99 por ciento. Los planetas estarían orbitando alrededor del sol en sentido antihorario, con Mercurio más cercano al sol y planetas enanos como Plutón más alejados.

La Tierra sería el tercer planeta desde el Sol, con Venus el segundo. Marte sería el cuarto con un cinturón de desechos espaciales llamados asteroides a continuación, tal vez hasta millones de ellos con un tamaño que va desde cientos de millas de diámetro hasta fragmentos microscópicos. Los planetas gigantes Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno seguirían en ese orden, con los planetas enanos más allá.

Periodo de tiempo

Los planetas estarían en diferentes etapas de sus órbitas alrededor del sol y no todos perfectamente alineados. Mercurio solo tarda 88 días terrestres en completar una marcha alrededor del Sol. La Tierra tarda un año, mientras que Júpiter tarda más de 12 años en terminar una órbita. Cuanto más lejos está el planeta del sol, más tiempo se tarda en completar una revolución a su alrededor. Neptuno, por ejemplo, tarda 165 años terrestres en terminar el trabajo.

Tipos

Los cuatro planetas interiores son mucho más pequeños que los cuatro exteriores. Estos planetas tienen núcleos rocosos densos, y solo la Tierra y Marte tienen lunas orbitando alrededor de ellos. Los planetas exteriores tienen compuestos gaseosos, principalmente helio e hidrógeno y hielo. Tienen muchas lunas en órbita a su alrededor, ya que sus campos gravitacionales son más fuertes que los planetas interiores. Los planetas exteriores constituyen el 99 por ciento de la masa del sistema solar, sin incluir el sol. Algunos de estos planetas, Saturno por ejemplo, tienen anillos que giran alrededor de ellos compuestos de partículas finas.

Consideraciones

Si bien las órbitas de los planetas son más o menos circulares a elípticas alrededor del sol, los cometas, trozos de roca y hielo que quedaron de la formación del sistema solar tienen órbitas de forma ovalada que pueden acercarlos al sol y luego llévalos lejos en el espacio. Algunos cometas pueden acercarse al sol y luego pasar junto a él y regresar al espacio a un punto mucho más allá de Plutón, lo que les lleva miles de años completar el viaje.

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