San Valentín

El Día de San Valentín se celebra cada 14 de febrero en todos los lugares del mundo, los seres queridos intercambian dulces, flores y regalos, todo en nombre de San Valentín.

Conozca la historia del Día de San Valentín, desde el antiguo ritual romano de Lupercalia que dio la bienvenida a la primavera hasta las costumbres de la Inglaterra victoriana para regalar tarjetas.

La Leyenda de San Valentín

La historia del Día de San Valentín, y la historia de su santo patrón, está envuelta en misterio. Sabemos que febrero se ha celebrado durante mucho tiempo como un mes de romance, y que el Día de San Valentín, como lo conocemos hoy, contiene vestigios de la tradición cristiana y romana antigua. Pero, ¿quién era San Valentín y cómo se asoció con este antiguo rito?

La Iglesia Católica reconoce al menos a tres santos diferentes llamados Valentín o Valentinus, todos los cuales fueron martirizados. Una leyenda sostiene que Valentín fue un sacerdote que sirvió durante el siglo III en Roma. Cuando el emperador Claudio II decidió que los hombres solteros eran mejores soldados que los que tenían esposa y familia, prohibió el matrimonio de los jóvenes.

Valentine, al darse cuenta de la injusticia del decreto, desafió a Claudio y continuó realizando matrimonios para jóvenes amantes en secreto. Cuando se descubrieron las acciones de Valentine, Claudio ordenó que lo ejecutaran. Otros insisten en que fue San Valentín de Terni, un obispo, quien fue el verdadero homónimo de la festividad. Él también fue decapitado por Claudio II en las afueras de Roma.

Otras historias sugieren que Valentine pudo haber sido asesinado por intentar ayudar a los cristianos a escapar de las duras prisiones romanas, donde a menudo eran golpeados y torturados. Según una leyenda, Valentine encarcelado en realidad envió él mismo el primer saludo de «San Valentín» después de enamorarse de una joven, posiblemente la hija de su carcelero, que lo visitó durante su encierro. Antes de su muerte, se alega que él le escribió una carta firmada «De tu Valentín», una expresión que todavía se usa en la actualidad.

Aunque la verdad detrás de las leyendas de Valentine es turbia, todas las historias enfatizan su atractivo como una figura simpática, heroica y, lo más importante, romántica. Hacia la Edad Media , quizás gracias a esta reputación, Valentín se convertiría en uno de los santos más populares en Inglaterra y Francia.

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Orígenes del día de San Valentín

Mientras que algunos creen que el Día de San Valentín se celebra a mediados de febrero para conmemorar el aniversario de la muerte o el entierro de Valentín, que probablemente ocurrió alrededor del año 270 d. C., otros afirman que la iglesia cristiana puede haber decidido colocar la fiesta de San Valentín en medio de febrero en un esfuerzo por “cristianizar” la celebración pagana de Lupercalia . Celebrado en los idus de febrero, o el 15 de febrero, Lupercalia era un festival de fertilidad dedicado a Faunus, el dios romano de la agricultura, así como a los fundadores romanos Rómulo y Remo.

Para comenzar el festival, los miembros de Luperci, una orden de sacerdotes romanos, se reunían en una cueva sagrada donde se creía que los niños Rómulo y Remo, los fundadores de Roma, eran cuidados por una loba o lupa. Los sacerdotes sacrificarían una cabra para la fertilidad y un perro para la purificación. Luego despojaban la piel de la cabra en tiras, las mojaban en la sangre del sacrificio y salían a las calles, abofeteando suavemente tanto a las mujeres como a los campos de cultivo con la piel de la cabra.

Lejos de tener miedo, las mujeres romanas agradecían el toque de las pieles porque se creía que las haría más fértiles en el próximo año. Más tarde ese día, según la leyenda, todas las mujeres jóvenes de la ciudad colocarían sus nombres en una gran urna. Cada uno de los solteros de la ciudad elegiría un nombre y se emparejaría durante el año con su mujer elegida.

Día de San Valentín: un día de romance y amor

La lupercalia sobrevivió al surgimiento inicial del cristianismo , pero fue prohibida, ya que se consideró «no cristiana», a fines del siglo V, cuando el Papa Gelasio declaró el 14 de febrero como el Día de San Valentín. No fue hasta mucho más tarde, sin embargo, que el día se asoció definitivamente con el amor. Durante la Edad Media, se creía comúnmente en Francia e Inglaterra que el 14 de febrero era el comienzo de la temporada de apareamiento de las aves, lo que se sumó a la idea de que la mitad del Día de San Valentín debería ser un día para el romance.

El poeta inglés Geoffrey Chaucer fue el primero en registrar el Día de San Valentín como un día de celebración romántica en su poema de 1375 «Parlamento de las inmundicias», escribiendo: «Porque esto fue enviado el día de Seynt Valentyne / Cuando todo inmundo viene a elegir». su pareja.”

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Los saludos de San Valentín fueron populares ya en la Edad Media, aunque los de San Valentín escritos no comenzaron a aparecer hasta después de 1400. El San Valentín más antiguo conocido que aún existe hoy en día fue un poema escrito en 1415 por Carlos, duque de Orleans, a su esposa mientras fue encarcelado en la Torre de Londres tras su captura en la Batalla de Agincourt.

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(El saludo ahora forma parte de la colección de manuscritos de la Biblioteca Británica en Londres, Inglaterra). Varios años después, se cree que el rey Enrique V contrató a un escritor llamado John Lydgate para redactar una nota de San Valentín para Catalina de Valois.

Saludos típicos de San Valentín

Además de Estados Unidos, el Día de San Valentín se celebra en Canadá, México , Reino Unido, Francia y Australia. En Gran Bretaña, el Día de San Valentín comenzó a celebrarse popularmente alrededor del siglo XVII.

A mediados del siglo XVIII, era común que amigos y amantes de todas las clases sociales intercambiaran pequeñas muestras de afecto o notas manuscritas, y hacia 1900 las tarjetas impresas comenzaron a reemplazar a las cartas escritas debido a las mejoras en la tecnología de impresión. Las tarjetas prefabricadas eran una manera fácil para que las personas expresaran sus emociones en una época en la que se desaconsejaba la expresión directa de los propios sentimientos. Las tarifas postales más baratas también contribuyeron a aumentar la popularidad de enviar saludos para el Día de San Valentín.

Los estadounidenses probablemente comenzaron a intercambiar tarjetas de San Valentín hechas a mano a principios del siglo XVIII. En la década de 1840, Esther A. Howland comenzó a vender las primeras tarjetas de San Valentín producidas en masa en Estados Unidos. Howland, conocida como la «Madre de San Valentín», hizo creaciones elaboradas con encaje real, cintas y dibujos coloridos conocidos como «chatarra».

En la actualidad, según la Asociación de Tarjetas de Felicitación, cada año se envían aproximadamente 145 millones de tarjetas del Día de San Valentín, lo que convierte al Día de San Valentín en el segundo día festivo del año en el que se envían más tarjetas.

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Preguntas frecuentes sobre San Valentín

¿Quién es San Valentín y porque se celebra?

San Valentín

Aunque hubo varios mártires cristianos con el nombre de San Valentín, es posible que el día tome su nombre de un sacerdote que fue martirizado hacia el año 270 de la era cristiana por el emperador Claudio II Gótico.

Según la leyenda, el sacerdote firmó una carta «de tu Valentín» dirigida a la hija de su carcelero, de la que se había hecho amigo y, según algunos relatos, había curado su ceguera.

Otros relatos sostienen que fue San Valentín de Terni, un obispo, quien dio nombre a la fiesta, aunque es posible que los dos santos fueran en realidad una sola persona.

Otra leyenda común afirma que San Valentín desafió las órdenes del emperador y casó en secreto a las parejas para librar a los maridos de la guerra. Por este motivo, su fiesta se asocia al amor.

¿Cuál es la historia de San Valentín?

Según cuenta la historia, el emperador Claudio II de Roma , que reinó desde el año 268 d. C. hasta el 270 d. C., prohibió el matrimonio porque pensaba que los hombres solteros eran mejores soldados.

Valentine pensó que esto era injusto y decidió romper las reglas y realizar matrimonios de todos modos. Mantuvo las ceremonias en silencio, pero finalmente fue capturado y luego asesinado el 14 de febrero del año 270 por desafiar al emperador.

Justo antes de morir, Valentine supuestamente escribió el primer «San Valentín» a la hija de su carcelero, de quien se había enamorado. Más tarde, en el siglo V, el Papa Gelasio I declaró el día de su muerte como el Día de San Valentín.

¿Por qué se celebra el 14 de febrero el Día de San Valentín?

El día de San Valentín se celebra el 14 de febrero. Es una fiesta del amor romántico y muchas personas entregan tarjetas, cartas, flores o regalos a su cónyuge o pareja. También pueden organizar una cena romántica en un restaurante o una noche en un hotel. Los símbolos comunes del Día de San Valentín son corazones, rosas rojas y Cupido.

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