Significado de Persona

Una persona no es en un sentido biológico la forma única de las personas, sino un término filosófico calificado para los humanos, ya que se diferencian de (otros) animales en la capacidad de autodeterminación.

Personalidad

La personalidad es un concepto moral relacionado con la noción de individualidad. A grandes rasgos, una persona es alguien que importa por derecho propio y que, por tanto, merece nuestra mayor consideración moral. Pero, ¿Qué hace que alguien sea importante?

El filósofo de la Ilustración Immanuel Kant afirmaba que la condición de persona se basa en la razón. Tenemos un estatus moral inviolable en la medida en que somos criaturas racionales: capaces de dar y recibir razones al considerar cómo actuar.

No puedo mentirte, por ejemplo, porque al hacerlo estaría socavando tu capacidad de razonar correctamente y, por tanto, no te estaría tratando de acuerdo con tu estatus adecuado. Mentirte es (la mayoría de las veces) una falta de respeto. También lo es robarte, matarte, tratarte injustamente, etc.

La concepción de Kant sobre la persona es un buen ejemplo de por qué los seres humanos son importantes y de lo que nuestra importancia nos exige al interactuar con los demás. Pero fíjate en que puede haber criaturas racionales no humanas, y no todos los humanos son criaturas racionales.

Significado de Persona

Significado de Persona

Así que, en el sentido kantiano, algunas cosas no humanas podrían ser personas, y algunos humanos no son personas. La primera observación ya no suele molestar a la gente; la ciencia ficción nos ha acostumbrado a la idea de que otras criaturas puedan tener el mismo estatus moral que los humanos. Pero la segunda es problemática.

Si la condición de persona requiere racionalidad, ¿Qué debemos decir de los niños, que en el mejor de los casos son parcialmente racionales? ¿Qué debemos decir de las personas con discapacidades mentales que dificultan su razón? ¿Qué debemos decir de Carla?

Sin duda, los niños y los discapacitados mentales son moralmente importantes y, se podría pensar, que importan de la misma manera que todos los demás. Se podría argumentar que concedemos a los niños una importancia moral basada en su potencial de racionalidad, pero este argumento no se sostiene cuando se trata de una discapacidad mental permanente.

Otra forma de proceder es decir simplemente que los niños y los discapacitados mentales no son personas, o no son personas de pleno derecho. Pero entonces, ¿Cómo explicamos la fuerte sensación que tenemos de que siguen siendo importantes? ¿Acaso nosotros, como personas de pleno derecho, los hacemos importantes de alguna manera? No, son importantes por derecho propio, como individuos.

Así que se necesita otro enfoque para explicar esta importancia independiente. Y creo que se puede encontrar uno si distinguimos el individualismo de la individualidad.

Introducción a la filosofía / Qué es una persona

En una época, la opinión generalizada en algunas sociedades religiosas era que las personas tenían alma, que al morir iban al cielo o al infierno, o bien renacían. El alma se consideraba el núcleo esencial de lo que era una persona. Esta idea quizá esté menos de moda ahora, pero constituye la base de la mayoría de las creencias religiosas. Esta creencia en la separación de mente y cuerpo se conoce hoy como dualismo.

El pensamiento científico actual tiende a la visión alternativa: el monismo. Los cuerpos se consideran entidades biológicas complejas responsables de todos los comportamientos y procesos de pensamiento que expresan. Dado que no existen pruebas de la existencia de un alma, sólo queda la entidad física para su consideración. Decir que X ahora e Y entonces son la misma persona es decir que hay una continuidad espacio-temporal corporal entre ellos.

La cuestión de la identidad personal, planteada por primera vez por Locke y ampliada posteriormente por Leibniz, parecería en principio de naturaleza trivial. Al mirar a una persona o a un objeto se puede seguir fácilmente la pista de esa persona a lo largo de su vida. Si coloco un bolígrafo a mi espalda y luego lo vuelvo a sacar es obviamente el mismo bolígrafo. Los problemas surgen cuando hablamos de casos en los que esto no es tan sencillo.

Volvamos al ejemplo de la persona; desde que nace hasta que muere cambia gran parte de la materia de su cuerpo, ¿es entonces la misma persona? Un árbol que crece a partir de una nuez comparte lo mismo a lo largo de toda su vida, principalmente su origen, sin embargo, ¿es siempre el mismo «árbol»? y cuando es sólo una nuez, o la leña detrás de mi casa. ¿Cuándo un objeto deja de ser un objeto y se convierte en un objeto diferente?

Quizá el ejemplo histórico más famoso sea el de la nave de Teseo. El barco de Teseo tiene 100 partes, y dentro de la bodega se encuentran 100 piezas de repuesto. El barco zarpa en un viaje y el primer día el capitán descubre que hay un problema con una pieza del barco, así que la sustituye por la que está en la bodega. Lo mismo ocurre al día siguiente, y al siguiente, etc. Al cabo de 100 días, el barco vuelve a puerto con cada pieza intercambiada con su correspondiente pieza en la bodega. ¿El barco es el mismo? ¿Y si el capitán vaciara la bodega y construyera un nuevo barco con las piezas que originalmente eran el barco de Teseo, sería éste el barco de Teseo o sería el barco con el que llegó a puerto?

En cuanto a la identidad personal, ¿en qué momento una persona deja de serlo? Si te cortan un brazo, ¿sigues siendo una persona, la misma persona? ¿Qué tengo que quitarle para quitarle su condición de persona?

La cuestión de qué hace a una persona está cargada de todo tipo de implicaciones. Por ejemplo, ¿es un humano no nacido una «persona»? Pregúntele a un pro-vida y probablemente obtendrá una respuesta; por el contrario, pregúntele a alguien y casi inevitablemente obtendrá otra. Si un no nacido es una «persona», ¿en qué momento se le reconoce como tal? ¿Está, quizás, implícito en el ser? ¿Qué diferencia entonces a un humano no nacido de un pollo no nacido? Parece que ambos tienen niveles similares de sensibilidad en ese momento. Se plantean muchas preguntas como éstas, independientemente de la definición de persona que se utilice.

1 Comentario
  1. […] violencia psicológica se puede definir como el acto intencional contra una persona o fuerza colectiva que resulta en daño físico, mental, espiritual, moral y social, incluyendo […]

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