Significado de Célula

Las células son la unidad básica de la vida. En el mundo moderno, la célula es el mundo más pequeño conocido que realiza todas las funciones de la vida. Todos los organismos vivos son células individuales o son organismos multicelulares compuestos por muchas células que trabajan juntas.

¿Qué es una célula?

Una célula es la unidad estructural y fundamental de la vida. El estudio de las células desde su estructura básica hasta las funciones de cada orgánulo celular se llama Biología Celular. Robert Hooke fue el primer biólogo que descubrió las células.

Todos los organismos están formados por células. Pueden estar formados por una sola célula (unicelular) o muchas células (multicelular). Los micoplasmas son las células más pequeñas conocidas. Las células son los componentes básicos de todos los seres vivos. Proporcionan estructura al cuerpo y convierten los nutrientes extraídos de los alimentos en energía.

Las células son complejas y sus componentes realizan diversas funciones en un organismo. Son de diferentes formas y tamaños, muy parecidos a los ladrillos de los edificios. Nuestro cuerpo está formado por células de diferentes formas y tamaños.

Las células son el nivel más bajo de organización en todas las formas de vida. De un organismo a otro, el recuento de células puede variar. Los seres humanos tienen el número de células en comparación con el de bacterias .

Las células comprenden varios orgánulos celulares que realizan funciones especializadas para llevar a cabo procesos vitales. Cada orgánulo tiene una estructura específica. El material hereditario de los organismos también está presente en las células.

¿Quién descubrió las células?

Robert Hooke descubrió la celda en 1665. Robert Hooke observó un trozo de corcho de botella bajo un microscopio compuesto y notó estructuras minúsculas que le recordaron habitaciones pequeñas. En consecuencia, llamó a estas «habitaciones» como celdas. Sin embargo, su microscopio compuesto tenía un aumento limitado y, por lo tanto, no podía ver ningún detalle en la estructura. Debido a esta limitación, Hooke concluyó que se trataba de entidades no vivientes.

Posteriormente, Anton Van Leeuwenhoek observó células bajo otro microscopio compuesto con mayor aumento. Esta vez, había notado que las células exhibían algún tipo de movimiento (motilidad). Como resultado, Leeuwenhoek concluyó que estas entidades microscópicas estaban «vivas». Finalmente, después de una serie de otras observaciones, estas entidades fueron nombradas animálculos.

En 1883, Robert Brown, un botánico escocés, proporcionó los primeros conocimientos sobre la estructura celular. Pudo describir el núcleo presente en las células de las orquídeas.

Características de las células

Las siguientes son las diversas características esenciales de las células:

  • Las células proporcionan estructura y soporte al cuerpo de un organismo.
  • El interior de la célula está organizado en diferentes orgánulos individuales rodeados por una membrana separada.
  • El núcleo (orgánulo principal) contiene la información genética necesaria para la reproducción y el crecimiento celular.
  • Cada célula tiene un núcleo y orgánulos unidos a la membrana en el citoplasma.
  • Las mitocondrias, un orgánulo de doble membrana, es el principal responsable de las transacciones de energía vitales para la supervivencia de la célula.
  • Los lisosomas digieren materiales no deseados en la célula.
  • El retículo endoplásmico juega un papel importante en la organización interna de la célula al sintetizar moléculas selectivas y procesarlas, dirigirlas y clasificarlas en sus ubicaciones apropiadas.

Función de las células

Los científicos definen siete funciones que debe cumplir un organismo vivo. Estos son:

  • Un ser vivo debe responder a los cambios de su entorno.
  • Un ser vivo debe crecer y desarrollarse a lo largo de su vida.
  • Un ser vivo debe poder reproducirse o hacer copias de sí mismo.
  • Un ser vivo debe tener metabolismo.
  • Un ser vivo debe mantener la homeostasis o mantener el mismo entorno interno independientemente de los cambios externos.
  • Un ser vivo debe estar hecho de células.
  • Un ser vivo debe transmitir rasgos a su descendencia.

Es la biología de las células la que permite a los seres vivos realizar todas estas funciones. A continuación, discutimos cómo hacen posibles las funciones de la vida.

Tipos de células

Las células son similares a las fábricas con diferentes trabajadores y departamentos que trabajan hacia un objetivo común. Varios tipos de células realizan diferentes funciones. Según la estructura celular, existen dos tipos de células:

Procariotas

Las células procariotas no tienen núcleo. En cambio, algunos procariotas, como las bacterias, tienen una región dentro de la célula donde el material genético se suspende libremente. Esta región se llama nucleoide.

Todos son microorganismos unicelulares. Los ejemplos incluyen arqueas, bacterias y cianobacterias.

El tamaño de la celda varía de 0,1 a 0,5 µm de diámetro.

El material hereditario puede ser ADN o ARN.

Los procariotas se reproducen por fisión binaria, una forma de reproducción sexual.

Eucariotas

Las células eucariotas se caracterizan por tener un núcleo verdadero.

El tamaño de las células varía entre 10 y 100 µm de diámetro.

Esta amplia categoría incluye plantas, hongos, protozoos y animales.

La membrana plasmática es responsable de controlar el transporte de nutrientes y electrolitos dentro y fuera de las células. También es responsable de la comunicación de célula a célula.

Se reproducen tanto sexual como asexualmente.

Hay algunas características contrastantes entre las células vegetales y animales. Por ejemplo, la célula vegetal contiene cloroplasto, vacuolas centrales y otros plástidos, mientras que las células animales no.

Teoría celular

La teoría celular fue propuesta por los científicos alemanes Theodor Schwann, Matthias Schleiden y Rudolf Virchow. La teoría celular establece que:

  • Todas las especies vivientes de la Tierra están compuestas por células.
  • Una célula es la unidad básica de vida.
  • Todas las células surgen de células preexistentes.
  • Finalmente, se formuló una versión moderna de la teoría celular , que contiene los siguientes postulados:
  • La energía fluye dentro de las células.
  • La información genética se transmite de una célula a otra.
  • La composición química de todas las células es la misma.

Algunos tipos de célula

Bacterias

Lo más probable es que esté familiarizado con el tipo de bacteria que puede enfermarlo. De hecho, los patógenos comunes como Streptococcus y Staphylococcus son células bacterianas procariotas.

Pero también hay muchos tipos de bacterias útiles, incluidas las que descomponen los desechos muertos para convertir materiales inútiles en suelo fértil, y las bacterias que viven en nuestro propio tracto digestivo y nos ayudan a digerir los alimentos.

Las células bacterianas comúnmente se pueden encontrar viviendo en relaciones simbióticas con organismos multicelulares como nosotros, en el suelo y en cualquier otro lugar que no sea demasiado extremo para que vivan.

Células vegetales

Las células vegetales son células eucariotas que forman parte de organismos fotosintéticos multicelulares.

Las células de las plantas tienen orgánulos de cloroplasto , que contienen pigmentos que absorben fotones de luz y recolectan la energía de esos fotones.

Los cloroplastos tienen la notable capacidad de convertir la energía de la luz en combustible celular, y usan esta energía para tomar dióxido de carbono del aire y convertirlo en azúcares que los seres vivos pueden usar como combustible o material de construcción.

Además de tener cloroplastos, las células vegetales también suelen tener una pared celular hecha de azúcares rígidos, para permitir que los tejidos vegetales mantengan sus estructuras erguidas, como hojas, tallos y troncos de árboles.

Las células vegetales también tienen los orgánulos eucariotas habituales que incluyen un núcleo, un retículo endoplásmico y un aparato de Golgi.

Células animales

Para este ejercicio, veamos un tipo de célula animal que es de gran importancia para usted: su propia célula hepática .

Como todas las células animales, tiene mitocondrias que realizan la respiración celular , convirtiendo el oxígeno y el azúcar en grandes cantidades de ATP para potenciar las funciones celulares.

También tiene los mismos orgánulos que la mayoría de las células animales: núcleo, retículo endoplásmico, aparato de Golgi, etc.

Pero como parte de un organismo multicelular, su célula hepática también expresa genes únicos, que le otorgan rasgos y habilidades únicos.

Las células del hígado, en particular, contienen enzimas que descomponen muchas toxinas, que es lo que permite al hígado purificar la sangre y descomponer los desechos corporales peligrosos.

La célula del hígado es un excelente ejemplo de cómo los organismos multicelulares pueden ser más eficientes si trabajan juntos diferentes tipos de células.

Su cuerpo no podría sobrevivir sin las células del hígado para descomponer ciertas toxinas y productos de desecho, pero la propia célula del hígado no podría sobrevivir sin las células nerviosas y musculares que lo ayudan a encontrar alimentos y un tracto digestivo para descomponer esos alimentos en azúcares fácilmente digeribles.

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