Proyecto de Investigación

Un proyecto de investigación es un esfuerzo científico para responder a una pregunta de investigación. En concreto, los proyectos pueden adoptar la forma de «serie de casos, estudio de casos y controles, estudio de cohortes, ensayo aleatorio y controlado, encuesta o análisis de datos secundarios como el análisis de decisiones, el análisis de rentabilidad o el metaanálisis».

Cómo planificar un proyecto de investigación

La planificación de proyectos de investigación es un ejercicio intelectual consagrado: uno que requiere tanto creatividad como habilidades analíticas agudas. El propósito de esta guía es hacer que el proceso sea sistemático y fácil de entender. Si bien hay una gran libertad y descubrimiento involucrado, desde los temas que elige hasta los datos y métodos que aplica, también hay algunas normas y restricciones que se obtienen, sin importar su nivel académico o campo de estudio. Para aquellos que están en la escuela secundaria hasta los estudiantes de doctorado, y desde la historia del arte hasta la arqueología, la planificación de la investigación implica pasos muy similares, que incluyen: formular una pregunta, desarrollar un argumento o predicciones basadas en investigaciones previas y luego seleccionar la información necesaria para responder a su pregunta.

Qué hacer en un un proyecto de investigación

En su forma más simple, la planificación de la investigación implica los cuatro pasos distintos que se describen a continuación: orientarse hacia la creación de conocimiento; definir su pregunta de investigación; revisar investigaciones anteriores sobre su pregunta; y luego elegir datos relevantes para formular sus propias respuestas. Debido a que el enfoque de esta Guía es la planificación de un proyecto de investigación, en lugar de realizar un proyecto de investigación, esta sección no profundizará en los detalles de la recopilación o el análisis de datos; esos pasos ocurren después de planificar el proyecto. Además, el tema es amplio: los cursos de doctorado de un año se dedican a datos y análisis. En cambio, la cuarta y última parte de esta sección esbozará algunas estrategias básicas que podría utilizar para planificar un proceso de selección y análisis de datos apropiado para su pregunta de investigación.

1. Oriéntese

Planificar y realizar una investigación requiere que usted haga una transición, de pensar como un consumidor de información a pensar como un productor de información. Suena simple, pero en realidad es una tarea compleja. En la práctica, esto significa dejar de lado la mentalidad de un estudiante, que trata el conocimiento como algo creado por otras personas. Como estudiantes, a menudo somos receptores pasivos de conocimiento: se nos pide que hagamos un conjunto específico de lecturas y luego se califica en función de qué tan bien reproducimos lo que hemos leído.

Los investigadores, sin embargo, deben asumir un papel activo como productores de conocimiento . Investigar requiere más de ti que leer y absorber lo que otras personas han escrito: tienes que entablar un diálogo con ello. Eso incluye discutir con conocimientos previos y quizás intentar mostrar que las ideas que hemos aceptado como dadas son en realidad incorrectas o incompletas. Por ejemplo, en lugar de simplemente aceptar las afirmaciones de un autor que leyó, deberá extraer las implicaciones de esas afirmaciones: si lo que dice el autor es cierto, ¿qué más sugiere eso que debe ser cierto? ¿Qué predicciones podría hacer basándose en las afirmaciones del autor?

En otras palabras, en lugar de tratar una lectura como una fuente de verdad, incluso si proviene de una fuente venerada, como Platón o Marie Curie, este paso de orientación le pide que trate las afirmaciones que lee como provisionales y sujetas a interrogación. Esa es una de las grandes piezas de sabiduría que la ciencia y la filosofía pueden enseñarnos: que los mayores avances en la comprensión humana no se han logrado al acertar en cosas triviales, sino al equivocarse de una manera interesante . Por ejemplo, Albert Einstein estaba equivocado sobre la mecánica cuántica, pero sus argumentos al respecto con su colega físico Niels Bohr han llevado a algunos de los mayores avances de la ciencia, incluso un siglo después.

2. Defina su pregunta de investigación

Los estudiantes suelen prestar atención superficial a este paso, pero los investigadores experimentados saben que formular una buena pregunta es a veces la parte más difícil del proceso de planificación de la investigación. Eso se debe a que el lenguaje preciso de la pregunta enmarca el resto del proyecto. Por lo tanto, es importante plantear la pregunta con cuidado, de una manera que sea posible de responder y probablemente arroje resultados interesantes. Por supuesto, debe elegir una pregunta que le interese, pero eso es solo el comienzo de lo que probablemente sea un proceso iterativo: la mayoría de los investigadores regresan a este paso repetidamente, modificando sus preguntas a la luz de investigaciones anteriores, limitaciones de recursos y otras consideraciones.

Los investigadores enfrentan límites en términos de tiempo y dinero. Ellos, como todos los demás, tienen que plantear preguntas de investigación que puedan responder de manera plausible dadas las limitaciones que enfrentan. Por ejemplo, no sería aconsejable enmarcar un proyecto en torno a la pregunta «¿Cuáles son las raíces del conflicto árabe-israelí?» si solo tiene una semana para desarrollar una respuesta y no tiene antecedentes sobre ese tema. Eso no es para limitar tu imaginación: puedes plantear cualquier pregunta que desees. Pero normalmente se requiere algo de creatividad para formular una pregunta que pueda responder bien, es decir, investigando a fondo y proporcionando nuevos conocimientos, dentro de los límites a los que se enfrenta.

Además de ser interesante para usted y factible dentro de sus limitaciones de recursos, la tercera y más importante característica de un «buen» tema de investigación es si le permite crear nuevos conocimientos. Puede resultar que su pregunta ya haya sido formulada y respondida a su satisfacción: si es así, lo averiguará en el siguiente paso de este proceso. Por otro lado, es posible que se le ocurra una pregunta de investigación que no se haya abordado anteriormente. Antes de entusiasmarse demasiado con la idea de abrir un terreno inexplorado, considere esto: muchas preguntas potencialmente investigables no se han estudiado por una buena razón; pueden tener respuestas triviales o de interés muy limitado. Esto podría incluir preguntas como «¿Por qué el área de un círculo es igual a π r²?» o ‘¿Las condiciones invernales afectaron los planes de Napoleón de invadir Rusia?’ Por supuesto, es posible que pueda argumentar que una pregunta aparentemente trivial es en realidad de vital importancia, pero debe estar preparado para respaldarlo con evidencia convincente. El ejercicio de la sección «Más información» a continuación le ayudará a pensar en algunos de estos problemas.

Finalmente, las preguntas de la investigación académica deben conducir de alguna manera a ideas nuevas y distintivas. Por ejemplo, mucha gente ha estudiado los roles de género en equipos deportivos; ¿Qué se puede preguntar que no se haya preguntado antes? Reinventar la rueda es el no-uno número uno en este esfuerzo. Es por eso que el siguiente paso es tan importante: revisar investigaciones anteriores sobre su tema. Dependiendo de lo que encuentre en ese paso, es posible que deba revisar su pregunta de investigación; iterar entre su pregunta y la literatura existente es un proceso normal. Pero no te preocupes: no dura para siempre. De hecho, las iteraciones disminuyen, y su pregunta de investigación se estabiliza, a medida que desarrolla una comprensión firme del estado actual del conocimiento sobre su tema.

3. Revisar investigaciones anteriores

En la investigación académica, desde artículos hasta libros, es común encontrar una sección llamada «revisión de la literatura». El propósito de esa sección es describir el estado del arte en el conocimiento sobre la pregunta de investigación que ha planteado un proyecto. Demuestra que los investigadores han revisado completa y sistemáticamente los hallazgos relevantes de estudios previos sobre su tema, y ​​que tienen algo nuevo que aportar.

Su propio proyecto de investigación debe incluir algo como esto, incluso si es un trabajo de término de la escuela secundaria. En el proceso de planificación de la investigación, querrá enumerar al menos media docena de viñetas que indiquen los principales hallazgos de otras personas sobre su tema. En relación con esos hallazgos, debería poder especificar dónde su proyecto podría proporcionar información nueva y necesaria. Hay dos posiciones retóricas básicas que se pueden adoptar para enmarcar el argumento de novedad más importancia que se requiere en la investigación académica:

La posición 1 requiere que desarrolle o amplíe un conjunto de ideas existentes; eso significa decir algo como: ‘La persona A ha argumentado que X es verdad sobre el género; esto implica Y, que aún no se ha probado. Mi proyecto probará Y, y si encuentro evidencia que lo respalde, eso cambiará la forma en que entendemos el género ‘.
La posición 2 es argumentar que existe una brecha en el conocimiento existente, ya sea porque investigaciones anteriores han llegado a conclusiones contradictorias o porque no han considerado algo importante. Por ejemplo, se podría decir que la investigación sobre los estudiantes de secundaria y el género se ha visto limitada por realizarse principalmente en entornos mixtos, y que los hallazgos podrían diferir drásticamente si la investigación se realizara en más escuelas donde el alumnado fuera exclusivamente masculino o femenino.
Su objetivo general en este paso del proceso es mostrar que su investigación será parte de una conversación más amplia: es decir, cómo fluye su proyecto de lo que ya se conoce y cómo avanza, amplía o desafía ese cuerpo de conocimiento existente. Esa será la contribución de su proyecto y constituye la motivación de su investigación.

Vale la pena mencionar dos cosas acerca de su búsqueda de fuentes de investigación previa relevante. Primero, no necesita mirar solo los estudios sobre su tema específico. Por ejemplo, si desea estudiar la formación de la identidad de género en las escuelas, no debe limitarse a los estudios de las escuelas; el escenario empírico (escuelas) es secundario al proceso social más amplio que le interesa (cómo las personas forman la identidad de género). Ese proceso ocurre en muchos entornos diferentes, así que eche una amplia red. En segundo lugar, asegúrese de utilizar fuentes legítimas , es decir, publicaciones que hayan pasado por algún tipo de proceso de investigación, ya sea que implique una revisión por pares (como con los artículos de revistas académicas que puede encontrar a través de Google Scholar) o una revisión editorial (como encontrará en -Publicaciones de medios de comunicación conocidas, como The Economist o The Washington Post ). Lo que querrá evitar es utilizar fuentes no publicadas como blogs personales o Wikipedia. ¿Por qué? Porque cualquiera puede escribir cualquier cosa en esos foros, y no hay forma de saber, a menos que ya sea un experto, si las afirmaciones que encuentra allí son precisas. A menudo, no lo son.

4. Elija sus datos y métodos

Cualquiera que sea su pregunta de investigación, eventualmente deberá considerar qué fuente de datos y estrategia analítica es más probable que proporcione las respuestas que está buscando. Un punto de partida es considerar si su pregunta se abordaría mejor con datos cualitativos (como entrevistas, observaciones o registros históricos), datos cuantitativos (como encuestas o registros de censos) o alguna combinación de ambos. Sus ideas sobre las fuentes de datos, a su vez, sugerirán opciones para métodos analíticos.

Es posible que deba recopilar sus propios datos, o puede encontrar todo lo que necesita disponible en un conjunto de datos existente que haya creado otra persona. Un buen lugar para comenzar es con un bibliotecario de investigación: las bibliotecas universitarias siempre los tienen y, en las universidades públicas, esos bibliotecarios pueden trabajar con el público, incluidas las personas que no están afiliadas a la universidad. Si no tiene una universidad pública y su biblioteca a mano, una biblioteca pública ordinaria puede ser un buen lugar para comenzar: los bibliotecarios a menudo están bien versados ​​en el acceso a fuentes de datos que podrían ser relevantes para su estudio, como como el censo, o archivos históricos, o la Encuesta de Finanzas del Consumidor.

Debido a que su tarea en este punto es planificar la investigación, en lugar de realizarla, el propósito de este paso no es comprometerlo irrevocablemente con un curso de acción. En cambio, su objetivo aquí es pensar en un enfoque factible para responder a su pregunta de investigación. Deberá averiguar, por ejemplo, si existen los datos que desea; si no es así, ¿tiene una posibilidad realista de recopilar los datos usted mismo o sería mejor modificar su pregunta de investigación? En términos de análisis, ¿su estrategia requeriría que aplicara métodos estadísticos? Si es así, ¿tienes esas habilidades? Si no es así, ¿tiene tiempo para aprenderlos o dinero para contratar a un asistente de investigación para que realice el análisis por usted?

Tenga en cuenta que los métodos cualitativos, en particular, no son la tarea casual que podrían parecer. Mucha gente comete el error de pensar que solo los datos y métodos cuantitativos son científicos y sistemáticos, mientras que los métodos cualitativos son solo una forma elegante de decir: «Hablé con algunas personas, leí algunos periódicos viejos y saqué mis propias conclusiones». Nada mas lejos de la verdad. En la sección final de esta guía, encontrará algunos enlaces a recursos que le brindarán más información sobre los estándares y procedimientos que rigen la investigación cualitativa, pero es suficiente decir: existen reglas sobre lo que constituye evidencia legítima y procedimiento analítico válido para datos cualitativos. , al igual que los hay para los datos cuantitativos.

A medida que avanza en estos cuatro pasos en la planificación de su proyecto, es perfectamente normal retroceder y revisar. La planificación de la investigación rara vez es un proceso lineal. También es común que surjan avenidas nuevas e inesperadas. Como escribió el sociólogo Thorstein Veblen en 1908: «El resultado de cualquier investigación seria sólo puede ser hacer crecer dos preguntas donde antes sólo una crecía». Eso es tan cierto para la planificación de la investigación como para un proyecto terminado. Trate de disfrutar de los horizontes que se le abren en este proceso, en lugar de sentirse abrumado; los cuatro pasos, junto con los dos ejercicios que siguen, lo ayudarán a enfocar su plan y hacerlo manejable.

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