Significado de Nieve

La nieve tiene realmente la forma de hielo en pequeños cristales. La mayoría de las veces, el copo de nieve está formado por muchos de estos diminutos cristales de hielo pegados. Como gotas de lluvia, los copos de nieve comienzan como vapor de agua en una nube. Cuando una nube está muy fría, este vapor de agua se transforma en cristales de hielo.

¿Qué es la nieve?

La capa de nieve es una parte de la criosfera , que tiene sus orígenes en la palabra griega kryos para escarcha. La nieve es precipitación en forma de cristales de hielo. Se origina en las nubes cuando las temperaturas están por debajo del punto de congelación (0 grados Celsius o 32 grados Fahrenheit), cuando el vapor de agua en la atmósfera se condensa directamente en hielo sin pasar por la etapa líquida. Una vez que se ha formado un cristal de hielo, absorbe y congela el vapor de agua adicional del aire circundante, convirtiéndose en un cristal de nieve o bolita de nieve, que luego cae a la Tierra.

La nieve cae en varias formas:

Los copos de nieve son grupos de cristales de hielo que caen de una nube.

Los gránulos de nieve, o graupel , son partículas de hielo opacas en la atmósfera. Se forman cuando los cristales de hielo caen a través de gotitas de nubes superenfriadas, que están por debajo del punto de congelación pero permanecen líquidas. Las gotas de la nube luego se congelan en los cristales, formando una masa grumosa. Graupel tiende a ser suave y quebradizo.

El aguanieve se compone de gotas de lluvia o llovizna que se congelan en hielo a medida que caen, y a veces se le llama una mezcla invernal de lluvia y nieve. Estas pequeñas bolas de hielo translúcidas suelen tener un diámetro inferior a 0,76 centímetros (0,30 pulgadas). Las observaciones meteorológicas oficiales pueden mostrar aguanieve como gránulos de hielo. En algunas partes de los Estados Unidos, el término aguanieve puede referirse a una mezcla de gránulos de hielo y lluvia helada.

Una forma de precipitación, el granizo , mientras está congelado, no se considera nieve. El granizo tiende a ser más grande que el aguanieve y generalmente se genera durante las tormentas eléctricas, que ocurren con más frecuencia en primavera y verano que en invierno. Los granizos se forman cuando el aire se mueve hacia arriba, o las corrientes ascendentes, en una tormenta eléctrica evitan que caigan trozos de graupel. Gotas de agua superenfriada golpean el graupel y se congelan, haciendo que el graupel crezca. Cuando las bolas de hielo se vuelven demasiado pesadas para que las corrientes ascendentes continúen sosteniéndolas, caen como granizos.

Nieve como mineral

Debido a que la nieve está compuesta de agua congelada o hielo, también se puede clasificar como mineral. Un mineral es un sólido homogéneo de origen natural, de formación inorgánica, con una composición química definida y una disposición atómica ordenada. El hielo se produce de forma natural, dada una temperatura inferior a 0 grados Celsius (32 grados Fahrenheit). Es homogéneo (de un material), está formado inorgánicamente y tiene una estructura atómica ordenada. El hielo tiene una composición química definida (H2O), con átomos de hidrógeno y oxígeno que se unen de una manera específica.

¿Por qué es blanca la nieve?

El hielo es transparente, pero la nieve parece blanca. Esto se debe a que los cristales de hielo de la nieve reflejan la luz del día en todas direcciones. La luz del día es blanca, por lo que la nieve parece blanca.

Sin embargo, ocasionalmente se ve nieve roja, verde, azul e incluso negra en muchas partes del mundo. Los colores se deben al polvo u hongos que recoge la nieve al caer por el aire. La nieve roja se produce en algunas zonas de Europa, especialmente en Italia, donde el aire está lleno de partículas de polvo de las arenas rojas del desierto del Sahara. Los copos de nieve que se forman alrededor de las partículas de polvo adquieren un color rojizo.

Tipos de cristales de nieve

Los copos de nieve son cristales de hielo individuales o grupos de cristales de hielo que caen de una nube.

La escarcha es la deposición de cristales de hielo en una superficie cuando la temperatura de la superficie es más baja que el punto de congelación del aire circundante. En este proceso, la humedad pasa directamente de vapor a sólido, saltándose la fase líquida. La escarcha generalmente se compone de cristales de hielo entrelazados y tiende a formarse en objetos de pequeño diámetro que están expuestos libremente al aire, como cables, postes, ramas de árboles, tallos de plantas y bordes de hojas.

Graupel consiste en copos de nieve que se convierten en gránulos redondeados y opacos que varían de 2 a 5 milímetros (0,1 a 0,2 pulgadas) de diámetro. Se forman cuando los cristales de hielo caen a través de gotitas de nubes superenfriadas, que están por debajo del punto de congelación pero permanecen líquidas. Las gotas de la nube luego se congelan en los cristales, formando una masa grumosa. Graupel a veces se confunde con granizo, pero tiende a tener una textura más suave y quebradiza. Graupel a veces también se llama gránulos de nieve.

Los policristales son copos de nieve compuestos por muchos cristales de hielo individuales.

¿Qué usos tiene la nieve?

La nieve tiene muchos usos en la naturaleza. Una capa gruesa de nieve no permite que el calor se escape del suelo debajo de ella. Funciona como una manta para salvar a las plantas y animales del daño causado por las temperaturas bajo cero. Aunque puede hacer frío por encima del suelo, la nieve es un buen aislante y mantiene el calor bajo tierra. Debido a que la nieve retiene el calor, muchos esquimales y exploradores del Ártico construyen iglús de bloques de nieve.

La nieve suele ser una fuente de suministro de agua muy útil, especialmente en países cálidos y secos. A menudo, las capas profundas de nieve en las montañas altas no se derretirán hasta finales de la primavera o principios del verano. Ríos como el Nilo en África y el Indo en la India se secarían en climas cálidos sin suministros de nieve derretida. Otro uso de la nieve es toda la diversión que se puede tener cuando el suelo está cubierto de nieve.

Nieve y sonido

Las características y la edad de la nieve pueden afectar la forma en que viajan las ondas sonoras, humedeciéndolas en algunos casos o realzándolas en otros. Por ejemplo, la gente suele notar cómo cambia el sonido después de una nevada fresca . Cuando el suelo tiene una capa gruesa de nieve fresca y esponjosa, las ondas sonoras se absorben fácilmente en la superficie de la nieve, amortiguando el sonido. Sin embargo, el tiempo y las condiciones climáticas pueden cambiar la superficie de la nieve. Si la superficie se derrite y se vuelve a congelar, la nieve se vuelve lisa y dura. Entonces la superficie ayudará a reflejar las ondas sonoras. Los sonidos pueden parecer más claros y viajar más lejos en estas circunstancias.

La nieve también puede crujir y crujir. Una capa de nieve está formada por muchos pequeños granos de hielo rodeados de aire y cuando la pisa, los comprime. A medida que la nieve se comprime, los granos de hielo se frotan entre sí. Esto crea fricción o resistencia; cuanto menor es la temperatura, mayor es la fricción entre los granos de hielo. El repentino aplastamiento de la nieve a temperaturas más bajas produce el familiar crujido o crujido. A temperaturas más altas, más cercanas a la fusión, esta fricción se reduce hasta el punto en que el deslizamiento de los granos entre sí produce poco o ningún ruido. Es difícil decir a qué temperatura comienza a crujir la nieve, pero cuanto más fría está, más fuerte es el crujido.

Profundidad y temperatura de la nieve

La temperatura de la superficie de la nieve está controlada por la temperatura del aire de arriba. Cuanto más frío esté el aire arriba, más frías estarán las capas de nieve cerca de la superficie, especialmente dentro de los 30 a 45 centímetros superiores (12 a 18 pulgadas). La nieve cerca del suelo en la capa de nieve más profunda es más cálida porque está cerca del suelo cálido. El suelo es relativamente cálido porque el calor almacenado en el suelo durante el verano se disipa lentamente. Además, la nieve es un buen aislante, al igual que el aislamiento en el techo de una casa, y por lo tanto ralentiza el flujo de calor desde el suelo cálido al aire frío de arriba.

Donde nieva

La nieve requiere dos condiciones climáticas específicas : bajas temperaturas y humedad en la atmósfera. En lugares cálidos y húmedos, como Florida, hay una humedad significativa en el aire, pero las temperaturas rara vez son lo suficientemente bajas como para producir nieve. Y aunque muchos desiertos se enfrían bastante en el invierno, a menudo no hay suficiente humedad en la atmósfera para producir nieve. Incluso la Antártida, el continente más frío y helado, contiene una región llamada Valles Secos, donde es extremadamente frío, pero tan seco que la nieve nunca cae.

La nieve es más común en altitudes elevadas y latitudes altas, particularmente entre las regiones montañosas de los hemisferios norte y sur. Anualmente, la nieve cubre hasta 46 millones de kilómetros cuadrados (alrededor de 17,8 millones de millas cuadradas), particularmente en América del Norte, Groenlandia, Europa y Rusia. Casi todos los lugares de los Estados Unidos han visto nevadas . Incluso partes de Florida han recibido algunas ráfagas de nieve .

La nieve también cae en el hemisferio sur durante el invierno austral, principalmente en la Antártida y en las altas montañas de Nueva Zelanda y América del Sur.

Nieve y recreación

Las personas que viven en áreas alpinas y árticas han necesitado durante mucho tiempo viajar en nieve profunda , por lo que inventaron varias formas de equipos que les permitían deslizarse o caminar sin hundirse en la capa de nieve . Muchos de los deportes de invierno que la gente disfruta ahora, como las raquetas de nieve y el esquí, se originaron a partir de estos inventos prácticos.

Esquiar

Los esquís se originaron como una forma de distribuir el peso de una persona en una superficie mayor. Originalmente, los esquís eran listones de madera largos y estrechos que la gente sujetaba a sus pies. Los esquís modernos pueden contener núcleos de madera, pero generalmente están hechos de una variedad de materiales, como fibra de vidrio y Kevlar. La mayoría de los tipos de esquí también utilizan bastones.

El esquí alpino o alpino implica deslizarse por una pendiente. La mayor parte del esquí alpino se lleva a cabo en estaciones de montaña con pistas acondicionadas y líneas de remolque o remontes para transportar a los esquiadores a la cima de las pistas de esquí. Los esquís alpinos requieren ataduras que mantengan los esquís sujetos tanto en el talón como en la punta de las botas de esquí. Los esquiadores alpinos generalmente mantienen sus esquís paralelos mientras descienden por una pendiente.

El esquí de fondo, o estilo nórdico, no requiere pistas o estaciones acondicionadas, y se puede realizar en cualquier lugar, siempre que haya suficiente nieve. Los esquiadores de fondo generalmente usan una combinación de movimientos de caminar, correr y patinar para impulsarse por la nieve. Para el esquí de fondo, las botas generalmente se conectan solo en la punta para permitir una mayor flexibilidad.

El esquí Telemark es una forma de esquí alpino, pero utiliza un estilo de unión que se adhiere solo a la punta, lo que permite a los esquiadores arrodillarse, tambalear sus esquís y hacer giros más suaves mientras viajan hacia adelante y hacia atrás por una pendiente.

Los esquiadores han creado su propia terminología para describir los tipos de nieve, incluidos los términos nieve esponjosa, nieve en polvo y nieve pegajosa. La terminología se ha ampliado para incluir términos descriptivos como champán en polvo, pana y puré de patatas.

Raquetas de nieve

Las raquetas de nieve facilitan los viajes sobre nieve profunda. Las raquetas de nieve consisten en un armazón oblongo duro con correas que está diseñado para distribuir el peso de modo que las personas puedan caminar sobre la superficie de la nieve sin hundirse. Las raquetas de nieve tradicionales estaban hechas de madera con correas de piel, pero los estilos modernos emplean metal y plástico.

Las personas que viven en áreas nevadas todavía usan raquetas de nieve, y siguen siendo un equipo necesario para los guardabosques y otras personas que trabajan en áreas que de otro modo serían inaccesibles para vehículos o motos de nieve. Las raquetas de nieve también siguen siendo populares entre los recreacionistas a quienes les gusta caminar o correr en áreas con nieve profunda.

Motos de nieve

Las motos de nieve son vehículos motorizados especialmente adaptados para viajar sobre nieve profunda. La mayoría de las motos de nieve son impulsadas por una banda de rodadura trasera motorizada y el conductor controla un par de esquís delanteros para conducir y maniobrar. Aunque las motos de nieve a menudo son necesarias para realizar investigaciones o operaciones de rescate en áreas nevadas, a muchas personas les gusta andar en motos de nieve de forma recreativa. Además, muchos residentes y cazadores indígenas ahora usan motos de nieve como su principal medio de transporte a través de la nieve y el hielo marino.

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