Significado de Desigualdad Económica

La desigualdad económica se refiere a las disparidades entre los ingresos y la riqueza de las personas. Y esas diferencias pueden ser grandes.

¿Qué es la desigualdad económica?

Forbes contaba con 2.095 multimillonarios en el mundo al 18 de marzo de 2020, cuando finalizó su clasificación más reciente, y eso fue después de que 226 personas se retiraran durante 12 días debido a la agitación del mercado inducida por la pandemia. Mientras tanto, los datos más recientes del Banco Mundial nos dicen que, en 2015, alrededor de 736 millones de personas en todo el mundo vivían con menos de 1,90 dólares al día. Eso es en realidad una gran mejora con respecto a 1990, cuando 1.900 millones de personas vivían en la pobreza extrema y el mundo solo tenía 269 multimillonarios.

Algunos verán estos números como evidencia de que una marea creciente levanta todos los barcos. Durante los últimos 30 años, la riqueza mundial ha aumentado; en general, los niveles de vida han mejorado. Y otros verán estos números y pensarán que es imperdonable que alguien viva en la pobreza cuando los multimillonarios del mundo valen un total de $ 8 billones. 1 Por supuesto, ambas afirmaciones pueden ser simultáneamente verdaderas.

Disparidades como estas —y las que muchas personas ven en su vida cotidiana, donde las personas sin hogar viven en ciudades de tiendas de campaña a solo millas de condominios lujosos— dan lugar a preguntas sobre la desigualdad económica. ¿Qué es? ¿Cómo y por qué sucede? ¿Es el orden natural de las cosas o el sistema está manipulado? ¿Deberían hacerse intentos para igualar las cosas, por ejemplo, aumentando los impuestos sobre los ingresos más altos, como lo ha hecho Suecia ? ¿Y la pandemia empeorará esta desigualdad?

No tenemos las respuestas. Las causas de la desigualdad económica son múltiples y nuestra sociedad no ha llegado a un consenso sobre qué hacer al respecto, si es que se puede hacer algo; sea ​​testigo del abismo en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2020 entre las propuestas socialistas democráticas que incluyen un impuesto a la «riqueza extrema» para ayudar a financiar programas sociales y la oposición republicana a tales propuestas.

Entender la desigualdad económica

La esencia de la igualdad económica es cuánto dinero ganan los menos acomodados en comparación con los más acomodados, y cómo se distribuye la riqueza en una sociedad. ¿Qué activos posee la gente para ayudarlos durante tiempos difíciles y ayudarlos a invertir en nuevas oportunidades? Estas diferencias son importantes por varias razones.

Veamos primero el aspecto psicológico de la desigualdad económica. Todos nos comparamos con los demás. Cuán satisfechos estamos con nuestros ingresos o patrimonio neto depende no solo de cuán bajas o altas sean esas cifras, ni simplemente de lo que podamos comprar con nuestros ingresos o de lo cómodos que nos haga nuestra riqueza.

En cambio, nuestra satisfacción depende, en parte, de cómo se comparan nuestros ingresos y riqueza con los de los demás: nuestros vecinos, colegas, amigos, hermanos, compañeros de clase y jefes. Tomemos como ejemplo a un contador al que llamaremos Lorenzo. Lorenzo puede estar perfectamente feliz de ganar $ 70,000 al año en su trabajo de contabilidad, pero solo hasta que sepa que su colega y colega contable Sebastián gana $ 80,000. La desigualdad se siente injusta. Le hace infeliz; tal vez incluso enojado.

Lorenzo se enfrenta a Sebastián y le pregunta qué está haciendo para ganar $ 10 mil al año extra. Señala que ambos tienen la misma experiencia, empezaron a trabajar en la empresa aproximadamente al mismo tiempo y hacen el mismo trabajo.

En respuesta, Sebastian dice que es más importante que su director ejecutivo gane 60 millones de dólares. Además, su amigo Marco, que trabaja en servicio al cliente a través de un contratista que contrata su empresa, solo gana $ 20 la hora 4 y no obtiene los mismos beneficios que ellos. Sin seguro médico. No 401 (k). Solo 10 días de tiempo libre pagado por año, y tiene que elegir entre usarlos para vacaciones, tiempo personal o licencia por enfermedad.

¿Es deseable la igualdad económica?

Lorenzo tiene una explicación sobre la posición y la paga de Marco. Marco no fue a la universidad, mientras que Lorenzo y Sebastián trabajaron duro en la secundaria y entraron en buenas universidades. Además de eso, ambos se convirtieron en contadores públicos certificados , lo que significó hacer mucho trabajo extra, realizar exámenes adicionales y gastar mucho dinero para obtener sus certificaciones. No tendría sentido que Marco ganara $ 75,000. No hizo nada de eso. Así funciona el sistema.

La mayoría de los estadounidenses estarían de acuerdo. Dirían que aunque Lorenzo y Sebastián son solteros y Marco mantiene a su pareja y a sus dos hijos, por lo que, posiblemente, Marco necesita los ingresos más altos más que Lorenzo y Sebastián, no les gusta la idea de «de cada uno según a su capacidad, a cada uno según sus necesidades «. Ese es el credo comunista , y el comunismo, después de afianzarse en la Unión Soviética en 1917, condujo a millones de ejecuciones ordenadas por el gobierno, hambrunas masivas, guerras y miseria humana generalizada.

Volvamos a nuestros contables. Lorenzo no cree que sea justo darle $ 15,000 de su salario de $ 70,000 a Marco para que cada uno pueda ganar $ 55,000 al año. Sebastian tampoco quiere renunciar a esa cantidad de dinero. Aunque no tiene pareja ni hijos, tiene una hipoteca que pagar y quiere volver a la escuela para obtener un MBA . Eso no es barato. No quiere apoyar a los hijos de otra persona. Si solo fuera a ganar $ 55,000 al año, no se habría molestado en convertirse en CPA.

¿Cómo ocurre la desigualdad económica?

Hemos visto que una de las razones por las que la desigualdad económica es un problema es porque nos comparamos con los demás. Nos sentimos mal cuando descubrimos que otras personas tienen más que nosotros, especialmente cuando somos similares a esas personas. Las personas necesitan incentivos para trabajar duro y sienten que merecen quedarse con lo que ganan. También creen en la meritocracia, la idea de que las personas avanzan en riqueza y estatus a través del trabajo duro, no por privilegios. Pero, ¿cómo se sentirían Lorenzo y Sebastián si supieran más sobre la historia de vida de Marco?

Marco creció en una comunidad semi-rural. Las escuelas a las que asistió estaban ligeramente por debajo del promedio y no tenía opción sobre dónde obtener su educación. Su padre abasteció los estantes de la tienda de comestibles local. Su madre era mesera de restaurante. Ninguno de sus padres terminó la escuela secundaria. No pudieron ayudarlo con su tarea. A menudo trabajaban por las noches y los fines de semana. Los abuelos de Marco lo miraban durante esos momentos y jugaba con los niños del vecindario. En la escuela secundaria, consiguió un trabajo como ayudante de camarero en el restaurante donde trabajaba su madre. Sus amigos eran buenos chicos, pero ninguno de ellos habló de ir a la universidad. La mayoría de los adultos en sus vidas no eran graduados universitarios. Nadie esperaba que Marco o sus amigos fueran a la universidad o se dedicaran a una profesión de cuello blanco .

Lorenzo y Sebastián crecieron en ciudades. Los padres de Sebastian vivían en un vecindario de clase media alta con excelentes escuelas públicas. Los padres de Lorenzo aprovecharon un programa de elección de escuela para llevarlo a mejores escuelas. Los maestros de ambos niños vieron una promesa en ellos y los alentaron a tomar clases avanzadas. No siempre obtuvieron buenas calificaciones, pero obtuvieron calificaciones lo suficientemente buenas como para ingresar a universidades de renombre. Además, todos sus amigos iban a la universidad. Sus maestros esperaban que fueran y los ayudaron a prepararse.

Para estos tres hombres, la desigualdad de oportunidades los llevó a donde están hoy. Ninguno hizo nada malo. Tampoco sus padres hicieron nada malo. Pero Sebastián se benefició de la riqueza intergeneracional que le permitió crecer en un área agradable con escuelas de calidad. Lorenzo se benefició de tener acceso a esas escuelas y crecer junto a niños como Sebastian, cuyos padres esperaban que sus hijos asistieran a la universidad y siguieran carreras corporativas con buenos salarios y beneficios. Marco no tenía ninguna de estas ventajas.

Desigualdad económica y salud

En los dos meses transcurridos desde la publicación del memorando, ha habido evidencia de que muchos empleadores no han brindado la protección adecuada para evitar que los trabajadores esenciales contraigan y propaguen el COVID-19. En parte, el problema se puede atribuir a la falta mundial de preparación para una pandemia y, según informes de la prensa nacional, a la enorme escasez de equipo de protección personal, incluso para los proveedores médicos. Pero lo que también es evidente es que la desigualdad económica ha hecho una mala situación mucho peor para muchos trabajadores.

Cómo la pandemia COVID-19 ha puesto al descubierto la desigualdad económica

La amenaza diaria del COVID-19, un virus altamente contagioso, a veces mortal, al que se sabe que nadie tiene inmunidad duradera, ha hecho que más personas sean conscientes de las desigualdades económicas en nuestra sociedad. Los ejemplos se están acumulando: existe el legado de abuso y marginación de los latinoamericanos, afroamericanos y nativos americanos, todos los grupos se infectan y mueren por el virus en tasas mucho más altas que los blancos.

Y está el bajo salario que reciben los trabajadores en trabajos exigentes y peligrosos. Los procesadores de carne y los mataderos, que ganan un salario medio por hora de $ 14.23 ($ 29,600 al año), según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., han sido infectados de manera desproporcionada por brotes de COVID-19 en el trabajo.

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