Significado de Capitalismo

El capitalismo es un sistema económico en el que los particulares o las empresas son propietarios de bienes de capital. La producción de bienes y servicios se basa en la oferta y la demanda en el mercado general en lugar de a través de la planificación central -conocida como economía planificada o economía dirigida.

¿Qué es el capitalismo?

La forma más pura de capitalismo es el capitalismo de libre mercado o de laissez-faire. Aquí, los individuos privados no tienen restricciones. Pueden determinar dónde invertir, qué producir o vender, y a qué precios intercambiar bienes y servicios. El mercado del laissez-faire funciona sin controles ni comprobaciones.

Hoy en día, la mayoría de los países practican un sistema capitalista mixto que incluye cierto grado de regulación gubernamental de los negocios y la propiedad de industrias selectas.

Entendiendo el capitalismo

Desde el punto de vista funcional, el capitalismo es un proceso mediante el cual se pueden resolver los problemas de la producción económica y la distribución de los recursos. En lugar de planificar las decisiones económicas mediante métodos políticos centralizados, como en el caso del socialismo o el feudalismo, la planificación económica en el capitalismo se realiza mediante decisiones descentralizadas y voluntarias.

Claves del capitalismo

  • El capitalismo es un sistema económico caracterizado por la propiedad privada de los medios de producción, especialmente en el sector industrial.
  • El capitalismo depende de la aplicación de los derechos de propiedad privada, que proporcionan incentivos para la inversión y el uso productivo del capital productivo.
  • El capitalismo se desarrolló históricamente a partir de los anteriores sistemas de feudalismo y mercantilismo en Europa, y la industrialización se expandió de forma espectacular y la disponibilidad a gran escala de bienes de consumo en el mercado de masas.
  • El capitalismo puro puede contrastarse con el socialismo puro (en el que todos los medios de producción son colectivos o de propiedad estatal) y las economías mixtas (que se encuentran en un continuo entre el capitalismo puro y el socialismo puro).
  • La práctica del capitalismo en el mundo real suele implicar un cierto grado del llamado «capitalismo de amigo» debido a las exigencias de las empresas de una intervención gubernamental favorable y al incentivo de los gobiernos para intervenir en la economía.

Capitalismo y propiedad privada

Los derechos de propiedad privada son fundamentales para el capitalismo. La mayoría de los conceptos modernos de la propiedad privada provienen de la teoría de John Locke sobre la propiedad de la vivienda, en la que los seres humanos reclaman la propiedad mezclando su trabajo con recursos no reclamados. Una vez poseído, el único medio legítimo de transferir la propiedad es a través del intercambio voluntario, regalos, herencia, o re-posesión de la propiedad abandonada.

La propiedad privada promueve la eficiencia dando al propietario de los recursos un incentivo para maximizar el valor de su propiedad. Así, cuanto más valioso es el recurso, más poder comercial proporciona al propietario. En un sistema capitalista, la persona que posee la propiedad tiene derecho a cualquier valor asociado a esa propiedad.

Para que los individuos o las empresas puedan desplegar sus bienes de capital con confianza, debe existir un sistema que proteja su derecho legal a poseer o transferir la propiedad privada. Una sociedad capitalista se basará en el uso de contratos, el trato justo y el derecho de responsabilidad civil para facilitar y hacer cumplir estos derechos de propiedad privada.

Cuando una propiedad no es de propiedad privada sino compartida por el público, puede surgir un problema conocido como la tragedia de los bienes comunes. Con un recurso común, que todas las personas pueden utilizar y al que ninguna puede limitar el acceso, todos los individuos tienen un incentivo para extraer tanto valor de uso como puedan y ningún incentivo para conservar o reinvertir en el recurso. La privatización del recurso es una posible solución a este problema, junto con varios enfoques de acción colectiva voluntaria o involuntaria.

Capitalismo, ganancias y pérdidas

Los beneficios están estrechamente asociados al concepto de propiedad privada. Por definición, un individuo sólo entra en un intercambio voluntario de propiedad privada cuando cree que el intercambio le beneficia de alguna manera psíquica o material. En esos intercambios, cada parte obtiene un valor subjetivo adicional, o beneficio, de la transacción.

El comercio voluntario es el mecanismo que impulsa la actividad en un sistema capitalista. Los propietarios de los recursos compiten entre sí por los consumidores, quienes a su vez, compiten con otros consumidores por los bienes y servicios. Toda esta actividad está integrada en el sistema de precios, que equilibra la oferta y la demanda para coordinar la distribución de los recursos.

Un capitalista obtiene el mayor beneficio utilizando los bienes de capital de la manera más eficiente y produciendo el bien o servicio de mayor valor. En este sistema, la información sobre lo que es más valioso se transmite a través de los precios a los que otro individuo adquiere voluntariamente el bien o servicio del capitalista. Las ganancias son una indicación de que los insumos menos valiosos se han transformado en productos más valiosos. En cambio, el capitalista sufre pérdidas cuando los recursos de capital no se utilizan de manera eficiente y en su lugar crean productos menos valiosos.

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