Cueva

Una cueva o caverna es un vacío natural en el suelo, concretamente un espacio lo suficientemente grande como para que entre un ser humano. Las cuevas suelen formarse por la meteorización de la roca y a menudo se extienden a gran profundidad bajo tierra.

Proceso de formación de las cuevas

Pero la mayoría de las cuevas se forman en el karst, un tipo de paisaje formado por rocas calizas, dolomitas y yeso que se disuelven lentamente en presencia de agua con un tinte ligeramente ácido. La lluvia se mezcla con el dióxido de carbono en la atmósfera cuando cae al suelo y luego recoge más gas cuando se filtra en el suelo. La combinación es una solución ácida débil que disuelve la calcita, el principal mineral de las rocas kársticas.

El agua ácida se filtra hacia la Tierra a través de grietas y fracturas y crea una red de pasajes como un sistema de plomería subterráneo. Los pasajes se ensanchan a medida que se filtra más agua, lo que permite que fluya aún más agua a través de ellos.

Eventualmente, algunos de los pasajes se vuelven lo suficientemente grandes como para ganarse la distinción de «cueva». La mayoría de estas cuevas en solución requieren más de 100.000 años para ensancharse lo suficiente como para albergar a un humano.

El agua desciende por la Tierra hasta llegar a la zona donde las rocas están completamente saturadas de agua. Aquí, masas de agua chapotean continuamente de un lado a otro, lo que explica por qué muchas cavernas se encuentran casi horizontales.

Características de la cueva

Escondidas en la oscuridad de las cuevas, las formaciones rocosas llamadas espeleotemas cuelgan de los techos como carámbanos, emergen del suelo como hongos y cubren los lados como las hojas de una cascada. Los espeleotemas se forman cuando el dióxido de carbono del agua ácida se escapa en la aireación de la cueva y la calcita disuelta se endurece una vez más.

Las formaciones en forma de carámbano se llaman estalactitas y se forman cuando el agua gotea del techo de la cueva. Las estalagmitas crecen del suelo, generalmente del agua que gotea del extremo de las estalactitas. Se forman columnas donde se unen estalactitas y estalagmitas.

Las capas de crecimientos de calcita en las paredes y el piso de las cuevas se denominan piedras de flujo. Otras estalactitas toman la forma de cortinas y pajitas de refresco. Las formas retorcidas llamadas helictitas se deforman en todas direcciones desde el techo, las paredes y el suelo.

Principales tipos de cuevas

Las cuevas han despertado nuestra imaginación y desempeñado un papel crucial en la evolución humana, pero a pesar de toda su tentadora historia, la mayoría de la gente todavía no sabe qué son y cómo se forman. Hay varias formas de clasificar las cuevas.

  • Las cuevas de solución generalmente se forman en piedra caliza u otra roca similar, como yeso o dolomita. Se forman cuando el agua ácida disuelve la roca y se filtra a través de los planos del lecho.
  • Las cuevas de lava de un volcán también se denominan cuevas primarias porque se forman al mismo tiempo que la roca circundante. A veces, el flujo de lava crea un tubo hueco, que da como resultado la cueva.
  • Las cuevas marinas se explican por sí mismas: están formadas por el mar, debido a la actividad constante de las olas. Pueden estar tanto por encima como por debajo del agua.
  • Las cuevas de los glaciares no son cuevas en roca, sino en glaciares.

Otros tipos de cuevas

Como mencionamos anteriormente, también hay otros tipos de cuevas, pero son mucho más raras.

  • Las cavernas de fractura se forman cuando una capa soluble, como el yeso, se disuelve. Una vez que la capa desaparece, las rocas que la rodean pueden colapsar, creando una cueva de fractura.
  • Las cuevas de astrágalo están formadas por las aberturas entre grandes rocas que se han caído en un montón aleatorio. Deben evitarse ya que suelen ser inestables y peligrosos.
  • Las cuevas eólicas están formadas, como su nombre lo dice, por el viento. Se forman solo en los desiertos, impulsados por el efecto de chorro de arena del limo o la arena fina que se sopla contra la pared de una roca. Pueden ser sorprendentemente grandes e impresionantes.
  • Las cuevas de Anchialine suelen ser costeras y contienen una mezcla de agua dulce y agua salada (generalmente agua de mar). Se encuentran en muchas partes del mundo y, a menudo, tienen una fauna endémica altamente especializada.

¿Cuál es la diferencia entre cueva y caverna?

Las cuevas y las cavernas son similares y, sin embargo, hay una diferencia entre las dos.

Cueva

El diccionario define la cueva como una cavidad en la roca. Las cuevas suelen tener una abertura en la ladera de una colina o montaña. Y esta abertura, tal vez horizontal o vertical. Las cuevas son en su mayoría naturales, pero también pueden ser el resultado del trabajo humano.

Caverna

Las cavernas son una categoría de cuevas. La caverna es muy grande y subterránea. Para llegar a la caverna, debes tomar un pasillo subterráneo. Esto también implica que las cavernas a menudo son numerosas y están unidas por pasillos subterráneos.

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