Volcán

El término «volcán» se refiere a una abertura en la superficie de la Tierra desde la cual erupcionan lava, gases, cenizas y fragmentos de roca. La estructura de un volcán crece con cada erupción. Debajo de la superficie, la lava se llama magma y se acumula en depósitos subterráneos.

El magma y otros materiales volcánicos se canalizan hacia la superficie donde son expulsados a través de una grieta o un agujero. Las partes principales de un volcán incluyen la cámara de magma, conductos, respiraderos, cráteres y pendientes. Hay tres tipos de volcanes: conos de ceniza, estratovolcanes y volcanes en escudo.

Partes de un volcán

La cámara de magma es un hueco dentro del volcán donde se acumulan el magma y los gases. Durante una erupción, estos materiales volcánicos se mueven desde la cámara de magma hacia la superficie a través de un pasaje en forma de tubería llamado conducto. Algunos volcanes tienen un solo conducto, mientras que otros tienen un conducto principal con uno o más conductos adicionales que se ramifican.

Un respiradero es una abertura en la superficie de un volcán que emite lava, gases, cenizas u otros materiales volcánicos. Algunos volcanes tienen múltiples respiraderos, pero solo hay un respiradero principal o respiradero central. Una definición operativa de ventilación principal es la abertura donde los materiales volcánicos emergen del conducto principal.

En la cima del volcán, el respiradero central puede estar rodeado por una depresión en forma de cuenco llamada cráter. Los cráteres se forman cuando ocurren erupciones explosivas. Las erupciones son más explosivas cuando el magma contiene muchos gases y el volcán expulsa con fuerza una gran cantidad de cenizas, fragmentos de rocas junto con esos gases.

Las pendientes son los lados o flancos de un volcán que irradian desde el respiradero principal o central. Las pendientes varían en gradiente dependiendo de la intensidad de las erupciones del volcán y los materiales que son expulsados. Las erupciones explosivas de gas, cenizas y rocas sólidas crean pendientes pronunciadas. La lava fundida de flujo lento crea pendientes graduales.

Tipos de volcán

Conos de ceniza: cortos y empinados

Los conos de ceniza tienen una estructura simple con una sola abertura. Están compuestos principalmente de ceniza y roca volcánica oscura llamada escoria. Un solo conducto conduce desde la cámara de magma hasta un respiradero central. El magma que brota de un cono de ceniza tiene una alta viscosidad.

Debido a su consistencia espesa, el gas en la lava hace que estalle con fuerza, y el respiradero del cono de ceniza emite una poderosa ráfaga de lava llena de gas junto con pedazos de roca volados. Las emisiones se endurecen rápidamente y se rompen en pequeñas partículas llamadas cenizas. La estructura resultante es un volcán con lados empinados que se elevan a no más de 1,000 pies sobre el suelo. Los conos de ceniza tienen una parte superior plana con un cráter circular ancho y están hechos de capas que se forman a partir de cada erupción.

Las capas individuales varían en pendiente dependiendo de la intensidad de las erupciones que las formaron.Los volcanes de cono de ceniza se encuentran en todo el oeste de los EE. UU., Con docenas ubicadas en el Parque Nacional Craters of the Moon en Idaho.

Estratovolcanes: altos y majestuosos

Los estratovolcanes también se denominan volcanes compuestos y están formados por capas de escombros volcánicos que se elevan miles de pies por encima de sus bases. Las erupciones de los estratovolcanes varían en los materiales que expulsan. Las capas pueden estar compuestas de lava líquida enfriada, cenizas o escombros sólidos, lo que produce volcanes con lados empinados y una forma cónica.

Algunas de las montañas más pintorescas del mundo, el monte Fuji, el monte Ranier y el monte Shasta, son estratovolcanes. Estos volcanes tienen un respiradero central rodeado por un cráter y algunos pueden tener múltiples respiraderos.

Volcanes en escudo: bajos y lentos

Los volcanes en escudo reciben su nombre por su forma. La cúpula aplanada tiene pendientes suaves que se asemejan a la forma de un escudo curvo. Además de un respiradero central, estos volcanes a veces tienen múltiples respiraderos alrededor de la parte superior de la cúpula y la parte superior de las laderas. A medida que el magma se eleva desde la cámara de magma, el conducto se ramifica en pasajes secundarios.

Estos pasajes conducen a respiraderos en los flancos, áreas de las laderas adyacentes al cráter. Las erupciones del volcán escudo son principalmente flujos de lava, que contribuyen a sus pendientes graduales. La lava se enfría lentamente y se extiende sobre un área amplia, produciendo pendientes de solo 5 a 10 grados. Las islas hawaianas están formadas por volcanes en escudo, incluido el volcán en escudo activo más grande del mundo.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre lava y magma?

El magma es roca líquida dentro de un volcán.

La lava es roca líquida (magma) que fluye de un volcán. La lava fresca varía de 1.300 ° a 2.200 ° F (700 ° a 1.200 ° C) de temperatura y se ilumina al rojo vivo a blanco caliente a medida que fluye.

¿Cuántos volcanes hay en el mundo?

Hay alrededor de 1.510 volcanes activos en el mundo. Más info.

Actualmente sabemos de 80 o más que se encuentran bajo los océanos.

¿Qué causa la erupción de los volcanes?

La corteza terrestre está formada por enormes losas llamadas placas , que encajan como un rompecabezas. Estas placas a veces se mueven.

Entre la corteza terrestre y el manto hay una sustancia llamada magma que está hecha de rocas y gases.

Cuando dos placas chocan, una sección se desliza sobre la otra, la que está debajo se empuja hacia abajo. El magma se aprieta entre dos platos.

Cuando el magma entra en erupción, ¿cómo se llama?

Cuando el magma entra en erupción a través de la superficie de la tierra, se llama lava.

¿Qué es el Anillo de Fuego?

Más de la mitad de los volcanes del mundo surgen en un cinturón alrededor del Océano Pacífico llamado Anillo de Fuego.

¿Cual es el volcán más peligroso del mundo?

El volcán activo más grande del mundo es Mauna Loa. Mauna Loa es uno de los cinco volcanes que forman la isla de Hawái en el estado estadounidense de Hawái en el Océano Pacífico.

¿Qué altura tiene Mauna Loa?

Mauna Loa está a 4,170 m (13,680 pies – aproximadamente 6 millas) sobre el nivel del mar. Desde su base por debajo del nivel del mar hasta su cima, Mauna Loa es más alto que el Monte Everest.

Mauna Loa también tiene el mayor volumen de cualquier volcán, estimado en 10,200 millas cúbicas (42,500 kilómetros cúbicos). Con 60 millas de largo y 30 millas de ancho, constituye la mitad de toda la isla.

Mauna Loa se encuentra entre los volcanes más activos de la Tierra. Ha entrado en erupción 33 veces desde 1843. Su erupción más reciente ocurrió del 24 de marzo de 1984 al 15 de abril de 1984.

Mauna Loa probablemente ha estado en erupción durante al menos 100.000 años.

El nombre hawaiano » Mauna Loa » significa » Montaña Larga «. Este nombre es apropiado, ya que la parte subaérea de Mauna Loa se extiende por unos 120 km desde el extremo sur de la isla hasta la caldera de la cumbre y luego de este a noreste hasta la costa cerca de Hilo.

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