Conservación de Alimentos

La conservación de alimentos se refiere a los procesos que utiliza para preparar alimentos para un almacenamiento seguro a largo plazo, ya sea que planee usarlos en casa, para prepararlos en una cocina comercial o para venderlos directamente a los consumidores.

La importancia de la conservación de alimentos

Los métodos de conservación ayudan a inhibir el crecimiento bacteriano y otros tipos de deterioro, lo que significa que la comida es segura y satisfactoria para comer en el futuro.
Hay tres razones por las que la conservación de alimentos es importante:

  1. Para minimizar las bacterias patógenas: los alimentos almacenados a largo plazo tienen un grave riesgo de deterioro debido a bacterias como E. coli, Salmonella y otros patógenos. Las bacterias solo necesitan calor, humedad y tiempo para multiplicarse rápidamente en los alimentos, pero la conservación de los alimentos inhibe una o más de estas condiciones y detiene su crecimiento.
  2. Para mantener los alimentos en su mejor calidad: los alimentos se deterioran con el tiempo debido al deterioro. En muchos casos, un deterioro leve no hace que los alimentos sean peligrosos para comer, pero afecta significativamente su sabor, textura y apariencia . La conservación adecuada de los alimentos puede ayudar a retener algunas de estas cualidades, así como el valor nutricional de ciertos alimentos.
  3. Para ahorrar dinero, el desperdicio es costoso, tanto en el hogar como en un entorno comercial . Idealmente, debe evitar comprar más de lo que puede usar , pero varios métodos de conservación, si se hacen de manera segura, lo ayudan a mantener las verduras, frutas, carne, etc., mucho más allá de su vencimiento habitual, por lo que no es necesario tirarlas.

Ciertos métodos de conservación de alimentos pueden ser complicados, pero es probable que obtenga una verdadera sensación de satisfacción y orgullo cuando los aplique con éxito. Además, dado que muchos métodos de conservación requieren precisión y cuidado para mantener la seguridad alimentaria, fortalecerá su conciencia sobre los riesgos y las buenas prácticas de higiene de los alimentos.

Métodos de conservación de alimento

Muchas de estas técnicas siguen vigentes en la actualidad y se utilizan para preservar la abundancia de productos durante los meses de verano. A continuación, se muestran las formas más comunes de conservar los alimentos:

Secado

El secado, posiblemente el método de conservación de alimentos más antiguo , es una excelente manera de conservar hierbas, frutas, verduras y carnes . Desde el principio de los tiempos, la gente ha utilizado el sol y la naturaleza como una técnica de conservación para eliminar la humedad. Esta práctica se utiliza en todo el mundo, por ejemplo, el sur de Italia es conocido por secar tomates , mientras que la India es conocida por secar chiles, mangos y una gran cantidad de especias utilizando solo los poderosos rayos del sol. Si alguna vez ha comido un tomate secado al sol deliciosamente dulce, sabrá cuánto sabor puede agregar esta técnica a los ingredientes.

Para secar hierbas , simplemente átelas y cuélguelas en un lugar soleado lejos de la humedad . Para secar frutas o verduras , colóquelas sobre una superficie limpia y déjelas al sol durante algunas semanas (esto solo funciona bien en climas secos y cálidos). Un método de secado más moderno es utilizar una máquina deshidratadora eléctrica.

Salazón

La salazón es una subcategoría del método de secado . La principal diferencia aquí es que se agrega sal a los productos, principalmente carne y pescado, para extraer la humedad. Esto reduce el contenido de bacterias y hace que los alimentos se adapten para su uso posterior. Agregar sal a la proteína animal la vuelve un poco coriácea. Los alimentos populares elaborados en esta tradición son la carne seca y el bacalao seco salado.

Enlatado

Para enlatar alimentos, necesita calor. La técnica de enlatado fue desarrollada por un químico francés en 1795 y se utilizó para conservar alimentos para el ejército de Napoleón . El enlatado es una forma popular de conservar frutas, verduras y carnes .

Tanto las latas como los frascos de vidrio son adecuados para enlatar . Lo importante será esterilizar tu equipo en agua hirviendo durante unos minutos (esto incluye tapas). Entonces estarán listos para ser llenados con cosas como mermelada. Después del llenado, coloque la tapa firmemente, pero no demasiado. Para finalizar el proceso bajar los frascos a una olla llena de agua , tapar y llevar a ebullición. Procese durante unos 10 minutos. Saca los frascos del agua caliente y déjalos enfriar. Sellarán al vacío mientras se enfrían. Los tiempos de cocción varían según la receta.

Encurtido

La principal diferencia entre esta categoría y el enlatado es que se necesitan dos cosas para el decapado: sal y ácido . El encurtido requiere que sumerja sus productos, los más famosos pepinos , en salmuera con sal. Cuando se hayan encurtido durante el tiempo deseado, se transfieren a un frasco lleno de vinagre . En este punto, puede utilizar el método de enlatado para producir un sello al vacío, si lo desea.

Una ventaja del decapado es que no cambia demasiado la textura. Las verduras se someten a un proceso de fermentación , que también se traduce en un aumento de vitaminas . Las verduras en escabeche son conocidas por tener un mayor nivel de vitamina B6.

Congelación

En los viejos tiempos, la gente cargaba hielo desde una montaña vecina. Por supuesto, ahora usamos congeladores eléctricos para conservar nuestros alimentos . La congelación cambia la textura de la mayoría de las frutas y algunas verduras , pero las carnes y los pescados son aceptables. En el verano , es posible que desee congelar sus bayas para tenerlas disponibles para batidos o para hornear más adelante en el año.

La mejor forma de hacerlo es congelar la fruta en lotes (el mismo método se aplicaría a las verduras ). Por ejemplo, esparza bayas frescas en una bandeja para hornear y colócalas en el congelador. Después de que se hayan congelado, póngalos en una bolsa. Esto evitará que se formen racimos de bayas que son imposibles de separar sin descongelar.

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