Botánica

La botánica es el estudio científico de la vida vegetal, incluida la vida de algunas cosas, como los hongos, que en realidad ya no se consideran plantas.

¿Qué es la botánica?

Gran parte de la tierra está cubierta de vida vegetal que nos proporciona oxígeno, alimentos y muchas otras necesidades. Esta abundante vegetación de todo el mundo tiene una variedad inimaginable de diseños, colores, estilos de vida y usos; y el botánico estudia todas esas cosas. En esta lección, discutiremos la definición de botánica, la historia de la botánica como ciencia y las aplicaciones prácticas del conocimiento botánico.

La estructura, las propiedades, los procesos de vida, las clasificaciones, las enfermedades y los impactos e interacciones ambientales están todos incluidos en la ciencia botánica. La botánica es una rama de la biología, que es el estudio de los organismos vivos.

Hay muchos tipos de biólogos de plantas y muchas oportunidades diferentes disponibles. Los botánicos interesados ​​en la ecología estudian las interacciones de las plantas con otros organismos y el medio ambiente. Otros botánicos de campo buscan nuevas especies o realizan experimentos para descubrir cómo crecen las plantas en diferentes condiciones. Algunos botánicos estudian la estructura de las plantas. Pueden trabajar en el campo, concentrándose en el patrón de toda la planta.

Otros usan microscopios para estudiar la estructura fina más detallada de las células individuales. Muchos botánicos realizan experimentos para determinar cómo las plantas convierten compuestos químicos simples en químicos más complejos. Incluso pueden estudiar cómo la información genética en el ADN controla el desarrollo de las plantas. Los botánicos estudian los procesos que ocurren en una escala de tiempo que va desde fracciones de segundo en células individuales hasta aquellos que se desarrollan a lo largo de eones de tiempo evolutivo.

Los resultados de la investigación botánica aumentan y mejoran nuestro suministro de medicamentos, alimentos, fibras, materiales de construcción y otros productos vegetales. Los conservacionistas utilizan el conocimiento botánico para ayudar a administrar parques, bosques, pastizales y áreas silvestres. Los profesionales de la salud pública y la protección del medio ambiente dependen de su conocimiento de las ciencias vegetales para ayudar a resolver los problemas de contaminación.

Historia de la botánica

Dado que la vida vegetal es tan fundamental para la supervivencia humana, la gente ha estado estudiando la vida vegetal desde el comienzo del tiempo registrado. Cuando las personas buscaban comida en árboles, arbustos y pastos, comenzaron a notar dónde y cuándo aparecerían estos alimentos. Hicieron la conexión entre el agua y la vida vegetal y notaron cómo las diferencias del suelo controlaban el crecimiento de las plantas.

Las plantas han sido utilizadas por humanos incluso antes de que nos convirtiéramos en Homo sapiens . Debido a que somos omnívoros, las plantas han sido una parte importante de nuestra dieta durante mucho tiempo, así como la dieta de nuestros antepasados. El uso de plantas como alimento eventualmente evolucionó hacia el desarrollo de la agricultura . Para maximizar la producción de alimentos, los seres humanos descubrieron formas de cuidar las plantas y cosecharlas para obtener alimentos en lugar de forrajes en el medio ambiente.

Aunque la agricultura requería un conocimiento profundo de las plantas y cómo crecían, no representa el origen de la botánica como campo de la ciencia. ¿Cómo determinamos cuándo comenzó la botánica? Muchos expertos consideran los primeros registros escritos de plantas como el origen de la botánica. Según esta definición, la botánica se desarrolló en diferentes lugares en diferentes momentos. Sin embargo, existen impresionantes similitudes entre obras históricas de plantas.

Botánica antigua en India, China y Grecia

En la India, una extensa clasificación de tipos de plantas se remonta a hace 3.700 años. Algunos de los tipos de plantas incluyen árboles, hierbas, enredaderas y más. Los registros no solo clasificaban los tipos de plantas, sino que también había notas sobre la medicina vegetal. Esta es quizás la primera vez que los humanos registran plantas medicinales . Estos textos sánscrito e hindú siguen siendo algunos de los registros botánicos más antiguos de la historia.

Un registro escrito muy similar de plantas proviene de China. Un antiguo diccionario chino llamado Erya describe más de 300 especies de plantas, y cada una tiene una ilustración y un nombre común. Esta colección de plantas es de hace unos 2.300 años y aún sobrevive hasta el día de hoy. ¡Podría considerarse la primera guía de campo de plantas del mundo !

Finalmente, en la Antigua Grecia, la botánica llegó a existir hace unos 2.400 años gracias a Teofrasto. Teofrasto, un filósofo griego que vivió hace aproximadamente 2300 años, es llamado por muchos el padre de la ciencia botánica. Sus escritos sobre clasificación de plantas, patrones de crecimiento, ubicaciones naturales y aplicaciones prácticas son considerados por muchos como los escritos más importantes sobre el tema que nos han llegado desde la antigüedad. Fue en su época cuando la gente de ciencia y pensamiento comenzó a darse cuenta del enfoque empírico (observación cuidadosa) y lógico que se puede adoptar en la búsqueda del conocimiento científico. Gran parte de sus escritos contenían instrucciones detalladas sobre cómo cultivar y utilizar una amplia variedad de plantas, lo que hacía que su ciencia botánica fuera muy práctica.

Botánica en la Edad Media

Un botánico iraní llamado Abu Hanifa Dinawari hizo grandes avances en la clasificación de plantas alrededor del año 300. Describió 637 especies de plantas en detalle y escribió extensas notas sobre la ecología de cada especie. ¡Esta fue probablemente la guía de plantas más impresionante del mundo en ese momento!

Casi al mismo tiempo en la India, otro botánico con el nombre de Parashara escribió una clasificación similar de plantas. Parashara creó un sistema para dividir las plantas en diferentes grupos . Su sistema de clasificación es notablemente similar a la taxonomía moderna de plantas. Fue tan preciso que muchas de sus clasificaciones son idénticas a las definiciones modernas de grupos de plantas.

También en la Edad Media, Europa vio un resurgimiento de los trabajos botánicos después de varios cientos de años de desinterés. Gracias a la imprenta , la botánica se volvió más común. En los siglos XV y XVI, muchos ciudadanos europeos recibieron escritos botánicos sobre plantas medicinales. Esto ayudó a despertar más interés en la botánica entre la gente y no solo entre la clase dominante. Finalmente, las ciencias de las plantas prosperaron durante el Renacimiento europeo.

Botánica en el Renacimiento

Como muchas áreas de la ciencia, la botánica experimentó una edad de oro durante el Renacimiento europeo. Algunas de las obras botánicas más importantes provienen de esta época y son la base de la botánica moderna. Muchos jardines botánicos europeos se establecieron y trabajaron en conjunto con los herbarios para desarrollar las mejores colecciones de plantas. Estos jardines alimentaron las exploraciones botánicas de otros continentes y financiaron a los botánicos para que fueran a estudiar y recolectar plantas. El estudio sostenido de las plantas durante cientos de años mejoró enormemente nuestro conocimiento botánico.

La botánica en el Renacimiento dio lugar a muchas disciplinas diferentes dentro de las ciencias de las plantas. La anatomía, la geografía y la ecología de las plantas se convirtieron en campos enteros por sí mismos. Personas como Carl Linnaeus y Alexander von Humboldt lideraron la carga hacia el mundo abierto de la botánica durante el Renacimiento.

La botánica hoy

Después de que la botánica floreciera en el Renacimiento, siguió creciendo y condujo a campos de estudio aún más especializados. De repente, uno podría centrar toda su carrera en una sola especie de planta o en una asociación con hongos micorrízicos . El campo de la botánica es cada día más amplio.

¿Qué hace un botánico?

Los botánicos estudian varios aspectos de las plantas. Por ejemplo, pueden estudiar sus procesos fisiológicos como la fotosíntesis a nivel molecular, la historia evolutiva y las relaciones de las plantas, o sus relaciones actuales con sus entornos.

Pueden centrarse en las aplicaciones agrícolas de plantas utilizadas para alimentos, fibra, combustible, césped y cultivos de cobertura, estudiando sus respuestas al estrés de plagas, enfermedades y variaciones climáticas.

Los ecologistas de plantas estudian las relaciones que las plantas tienen con sus entornos, entre sí y con las comunidades de vida silvestre a las que pertenecen. Su trabajo se enfoca en la conservación de especies nativas, reducir la invasión de plantas exóticas no nativas y mejorar los servicios de los ecosistemas (como aire limpio y protección contra la erosión) que brindan.

Algunos botánicos realizan experimentos para mejorar el rendimiento, la resistencia a las enfermedades, la resistencia a la sequía o el valor nutricional de los cultivos. También pueden desarrollar formas ambientalmente seguras para controlar malezas, enfermedades y plagas. Otros estudian los procesos de las plantas a nivel molecular para encontrarles nuevos usos como medicamentos, herramientas de remediación, materias primas, biocombustibles o tejidos. Algunos botánicos estudian los efectos de diferentes tipos de contaminación en las plantas. Utilizan lo que aprenden para asesorar a los legisladores y ayudar a proteger las especies en peligro de extinción y las áreas naturales.

El importante trabajo de los botánicos es fundamental para la conservación del medio ambiente. Su investigación ayuda a determinar cómo las diferentes plantas pueden reaccionar al cambio climático y cómo proteger a las especies nativas de las invasoras. Los botánicos agrícolas trabajan al frente de la crisis alimentaria y también ayudan a aumentar el suministro de medicinas, fibras y madera.

¿Dónde trabaja un botánico?

Los botánicos trabajan para empresas de semillas, donde realizan investigaciones para mejorar las propiedades de las semillas. También trabajan en ingeniería genética o desarrollo de productos para empresas biotecnológicas y farmacéuticas. Algunos trabajan en museos, parques y jardines botánicos. Otros trabajan como profesores en colegios, universidades y escuelas secundarias.

Algunos trabajan principalmente en interiores en laboratorios y oficinas. Otros botánicos, como los que trabajan en rehabilitación o agricultura, pasan gran parte de su tiempo trabajando al aire libre. Pueden trabajar en ciudades, cerca de granjas o en áreas silvestres. Por lo general, trabajan a tiempo completo, a veces dedicando más de 40 horas a la semana.

¿Qué es el arte botánico?

En el arte botánico la obra de arte es siempre científica y botánicamente correcta, pero no necesariamente completa. Se pone más énfasis en el valor estético
de la planta o flor pero sin el requerimiento de TODA la información requerida por los botánicos. Las obras de arte suelen ser en color (sobre un fondo liso). También puede incluir un registro de la planta que crece en su hábitat natural. El arte botánico puede formar parte de un proyecto y contribuir a una flora: registros hechos de plantas en una ubicación geográfica o jardín.

En pintura de flores y «retratos de plantas»: el énfasis está mucho más en una pintura agradable y mucho menos en la precisión botánica colores naturales o las diversas características de la flor. Las flores se encuentran a menudo en jarrones en un contexto de naturaleza muerta, o en un jardín o en el campo. El estilo de la pintura puede ser más impresionista, los colores y / o el tamaño relativo pueden no ser del todo ciertos. Informar o educar para fines científicos no son de importancia primordial.

Botánica

Botánica

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

Significado.Online