Significado de Biología

La biología es el estudio de todo lo que está o estuvo vivo, ya sea una planta, un animal o un microorganismo.

La biología es el estudio de la vida. La palabra «biología» se deriva de las palabras griegas «bios» (que significa vida) y «logos» (que significa «estudio»). En general, los biólogos estudian la estructura, función, crecimiento, origen, evolución y distribución de los organismos vivos.

Importancia de la Biología

La biología es importante porque nos ayuda a comprender cómo funcionan los seres vivos y cómo funcionan e interactúan en múltiples niveles, según la Enciclopedia Británica.

Los avances en biología han ayudado a los científicos a hacer cosas como desarrollar mejores medicamentos y tratamientos para enfermedades, comprender cómo un entorno cambiante podría afectar a las plantas y los animales, producir suficientes alimentos para una población humana en crecimiento y predecir cómo podría consumir nuevos alimentos o seguir un régimen de ejercicio. afectar nuestros cuerpos.

Principios básicos de la biología moderna

Cuatro principios unifican la biología moderna, según el libro » Managing Science » (Springer New York, 2010):

  • La teoría celular es el principio de que todos los seres vivos están hechos de unidades fundamentales llamadas células, y todas las células provienen de células preexistentes.
  • La teoría genética es el principio de que todos los seres vivos tienen ADN , moléculas que codifican las estructuras y funciones de las células y se transmiten a la descendencia.
  • La homeostasis es el principio de que todos los seres vivos mantienen un estado de equilibrio que permite a los organismos sobrevivir en su entorno.
  • La evolución es el principio que describe cómo todos los seres vivos pueden cambiar para tener rasgos que les permitan sobrevivir mejor en sus entornos. Estos rasgos son el resultado de mutaciones aleatorias en los genes del organismo que se «seleccionan» mediante un proceso llamado selección natural. Durante la selección natural, los organismos que tienen rasgos más adecuados para su entorno tienen tasas más altas de supervivencia y luego transmiten esos rasgos a su descendencia.

Ramas de la biología

Aunque solo hay cuatro principios unificadores, la biología cubre una amplia gama de temas que se dividen en muchas disciplinas y subdisciplinas.

En un nivel alto, los diferentes campos de la biología se pueden considerar como el estudio de un tipo de organismo, según el » Diccionario de Biología de Blackie » (S Chand, 2014). Por ejemplo, la zoología es el estudio de los animales, la botánica es el estudio de las plantas y la microbiología es el estudio de los microorganismos.

Dentro de esos campos más amplios, muchos biólogos se especializan en investigar un tema o problema específico. Por ejemplo, un científico puede estudiar el comportamiento de una determinada especie de pez, mientras que otro científico puede investigar los mecanismos neurológicos y químicos detrás del comportamiento.

Existen numerosas ramas y subdisciplinas de la biología, pero aquí hay una breve lista de algunos de los campos más amplios que caen bajo el paraguas de la biología:

  • Bioquímica: Estudio de los procesos químicos que tienen lugar o están relacionados con los seres vivos, según la Sociedad Bioquímica . Por ejemplo, la farmacología es un tipo de investigación bioquímica que se centra en estudiar cómo los fármacos interactúan con las sustancias químicas del cuerpo, como se describe en una revisión de 2010 de la revista Biochemistry.
  • Ecología: el estudio de cómo los organismos interactúan con su entorno. Por ejemplo, un ecologista puede estudiar cómo los humanos que viven cerca afectan el comportamiento de las abejas.
  • Genética: el estudio de la herencia. Los genetistas estudian cómo los genes se transmiten de los padres a sus hijos y cómo varían de persona a persona. Por ejemplo, los científicos han identificado varios genes y mutaciones genéticas que influyen en la duración de la vida humana, como se informa en una revisión de 2019 publicada en la revista Nature Reviews Genetics .
  • Fisiología: el estudio de cómo funcionan los seres vivos. La fisiología, que es aplicable a cualquier organismo vivo, «se ocupa de las funciones y los procesos de sustento de la vida de los organismos vivos o sus partes», según Nature . Los fisiólogos buscan comprender los procesos biológicos, como cómo funciona un órgano en particular, cuál es su función y cómo se ve afectado por los estímulos externos. Por ejemplo, los fisiólogos han estudiado cómo escuchar música puede provocar cambios físicos en el cuerpo humano, como un ritmo cardíaco más lento o más rápido.

La naturaleza multidisciplinar de la biología

La biología a menudo se investiga junto con otros campos de estudio, incluidas las matemáticas, la ingeniería y las ciencias sociales. Aquí están algunos ejemplos:

  • La astrobiología es el estudio de la evolución de la vida en el universo, incluida la búsqueda de vida extraterrestre, según la NASA. Este campo incorpora los principios de la biología con la astronomía.
  • Los bioarqueólogos son biólogos que incorporan técnicas arqueológicas para estudiar restos óseos y obtener conocimientos sobre cómo vivían las personas en el pasado, según la Universidad George Mason
  • La bioingeniería es la aplicación de principios de ingeniería a la biología y viceversa, según la Universidad de California Berkeley. Por ejemplo, un bioingeniero podría desarrollar una nueva tecnología médica que obtenga mejores imágenes del interior del cuerpo, como una resonancia magnética mejorada que escanea el cuerpo humano a un ritmo más rápido y con mayor resolución, o aplicar el conocimiento biológico para crear órganos artificiales
  • La biotecnología implica el uso de sistemas biológicos para desarrollar productos, según la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología . Por ejemplo, los biotecnólogos en Rusia diseñaron genéticamente una fresa de mejor sabor y más resistente a las enfermedades, que los investigadores describieron en su estudio de 2007 publicado en la revista Biotechnology and Sustainable Agriculture 2006 and Beyond
  • La biofísica emplea los principios de la física para comprender cómo funcionan los sistemas biológicos, según la Sociedad Biofísica . Por ejemplo, los biofísicos pueden estudiar cómo las mutaciones genéticas que conducen a cambios en la estructura de las proteínas afectan la evolución de las proteínas.

¿Qué hacen los biólogos?

Los biólogos pueden trabajar en muchos campos diferentes, incluida la investigación, la atención médica, la conservación del medio ambiente y el arte, según el Instituto Americano de Ciencias Biológicas . Aquí están algunos ejemplos:

  • Investigación: los biólogos pueden realizar investigaciones en muchos tipos de entornos. Los microbiólogos, por ejemplo, pueden estudiar cultivos bacterianos en un laboratorio. Otros biólogos pueden realizar investigaciones de campo, donde observan animales o plantas en su hábitat nativo. Muchos biólogos pueden trabajar en el laboratorio y en el campo; por ejemplo, los científicos pueden recolectar muestras de suelo o agua del campo y analizarlas más en el laboratorio, como en el Laboratorio de Suelo y Agua de la Universidad de Carolina del Norte.
  • Cuidado de la salud: las personas que estudian biología pueden trabajar en el cuidado de la salud, ya sea que trabajen como médicos o enfermeras, se unan a una compañía farmacéutica para desarrollar nuevos medicamentos y vacunas, investiguen la eficacia de los tratamientos médicos o se conviertan en veterinarios para ayudar a tratar animales enfermos, según el Instituto Americano de Ciencias Biológicas.
  • Conservación: Los biólogos pueden ayudar con los esfuerzos de conservación del medio ambiente al estudiar y determinar cómo proteger y conservar el mundo natural para el futuro. Por ejemplo, los biólogos pueden ayudar a educar al público sobre la importancia de preservar el hábitat natural de un animal y participar en programas de recuperación de especies en peligro de extinción para detener el declive de una especie en peligro de extinción, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.
  • Arte: Los biólogos que también tienen experiencia en arte tienen tanto el conocimiento técnico como la habilidad artística para crear imágenes que comunicarán información biológica compleja a una amplia variedad de audiencias. Un ejemplo de esto es la ilustración médica, en la que un ilustrador puede realizar una investigación de antecedentes, colaborar con expertos y observar un procedimiento médico para crear una imagen precisa de una parte del cuerpo, según la Asociación de Ilustradores Médicos.

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