Significado de Taxonomía

Fundamentalmente, la taxonomía es la ciencia de nombrar, definir y clasificar «grupos de organismos biológica y evolutivamente distintos», dijo David Baum, botánico de la Universidad de Wisconsin-Madison que estudia la evolución y la sistemática.

Si vieras una criatura emplumada de dos patas en el césped, ¿qué le dirías a la gente que viste? ¿Un petirrojo? ¿Un mirlo? ¿Qué tal un dinosaurio?

Desde la perspectiva de un taxónomo, no puedes equivocarte con los dinosaurios. Según la taxonomía, la disciplina que asigna nombres científicos oficiales a todos los organismos conocidos, todas las aves son dinosaurios . «Robin» y «mirlo» son nombres comunes que pueden significar cosas diferentes en diferentes lugares, mientras que el clado «Dinosauria» es una designación científica clara, e incluye aves, que descienden de los antiguos gigantes.

¿Quién inventó la taxonomía?

Sin embargo, la evolución no siempre ha jugado este papel en la taxonomía. El sistema jerárquico de clasificación actual se originó con Charles Linnaeus, un botánico sueco del siglo XVIII. Linneo no se suscribió a la teoría de Darwin, en parte por la razón perdonable de que aún no se había inventado. Así que el primer gran hito en la propia evolución de la taxonomía moderna, dijo Baum, llegó con la incorporación de la teoría evolutiva. «Desde Darwin, hubo la intención de reflejar la historia evolutiva en el sistema taxonómico».

Sin embargo, no quedó claro exactamente cómo hacer eso hasta mediados del siglo XX. Luego, científicos alemanes como Willi Hennig demostraron que «si quieres reflejar la historia evolutiva, solo debes dar nombres a … estos grupos que provienen todos de un ancestro común», dijo Baum.

Hoy en día, estos «grupos monofiléticos», o grupos que descienden de un antepasado común, gobiernan cómo los taxónomos delinean los taxones, con grupos que derivan del árbol de la vida de sus antepasados ​​comunes. Es por eso que todos los géneros de una familia deben compartir un ancestro común y así sucesivamente. «Al igual que en un árbol normal, imagina agarrar una rama y decir: ‘Bueno, todo lo que está en esta rama, le vamos a poner un nombre», dijo Baum. Ese es un grupo monofilético.

Otros acontecimientos importantes en la propia evolución de la taxonomía sirvieron para reforzar las ideas de Darwin y Hennig. El advenimiento del análisis de ADN ha ayudado a los científicos a medir con mayor precisión qué tan relacionados están los organismos, y desde entonces, los avances en el poder computacional han acelerado esos descubrimientos genéticos, dijo Baum.

El problema de la taxonomía clásica

Pero en medio de esta era computacional moderna y reluciente, la taxonomía conserva rastros de sus raíces centenarias, que algunos científicos, incluido Baum, denominan bagaje.

Los nombres binomiales, para empezar, surgieron de la mentalidad predarwiniana de Linneo. Para Linneo, Baum dijo: «Los géneros fueron lo que Dios creó, y después de la creación, hubo algunos reordenamientos que generaron diferentes especies del género. Así que genus era el tipo – ‘género’ significa ‘tipo’ en latín – [ y] las especies eran la variedad, la modificación de eso «.

Por lo tanto, el mismo sistema de nombres que nos da Homo sapiens y Tyrannosaurus rex refleja una visión creacionista, dijo Baum.

«Una clase de caracoles no puede compararse significativamente con una clase de pescado».

– filogenético Ronald Jenner

Para Baum y otros, el «bagaje» de la taxonomía pesa sobre todo el sistema de clasificación, particularmente debido a los rangos. La información importante en taxonomía, argumentan estos científicos, es que los grupos delineados comparten un ancestro común, no si cuentan como género, filo, familia u orden. Tales clasificaciones sugieren una equivalencia entre taxones que no se corresponde con la realidad, dijo Baum.

Un filo, por ejemplo, podría tener un rango de diversidad y una cronología de divergencia evolutiva muy diferente a otro, a pesar de que ambos son filo, escribió Christie Wilcox en Quanta . «Las filas no significan nada específico o uniforme en todos los grupos de vida», escribió.

«Una clase de caracoles no puede compararse significativamente con una clase de pez», dijo a Quanta el filogenético del Museo de Historia Natural de Londres, Ronald Jenner.

Un sistema alternativo podría clasificar los organismos por sus grupos monofiléticos, los taxones anidados que comparten ancestros comunes, sin asignar nombres de rango. «Aún tendrías Mammalia. Simplemente no sería una pregunta, ¿Mammalia es una orden, es un filo, es algo más?» Dijo Baum. «De todos modos, podría enseñarle a un estudiante que estos son los grandes grupos que necesita comprender sin dar a entender que tienen alguna comparabilidad, ya sabes, esta familia y esa familia tienen algo en común como familias. Porque no es así».

Un gran paso hacia dicha reforma taxonómica llegó recientemente, con la última versión de PhyloCode publicado en 2019. Este proyecto tiene como objetivo «rediseñar el sistema de nomenclatura para que pueda decidir el nombre correcto de un taxón [grupo de organismos relacionados] independientemente del rango, «Dijo Baum. Según este sistema, «Mammalia» podría definirse no como una clase, sino como todos aquellos organismos que comparten un ancestro común más reciente con los humanos y los ornitorrincos, dijo Baum.

El nombre Mammalia todavía se referiría a un grupo con un ancestro común, pero no habría un rango como «clase» que sugiera incorrectamente que el grupo era similar en tamaño o diversidad a otras clases.

Sin embargo, la construcción de este sistema alternativo requerirá una enorme base de datos de definiciones filogenéticas, definiciones de grupos que están estrechamente relacionados. Ese es un proyecto enorme y en curso, dijo Baum.

PhyloCode sigue siendo controvertido entre biólogos y taxonomistas, y el esfuerzo continuará junto con las clasificaciones, definiciones y batallas de nomenclatura tradicionales que han ocupado a los taxónomos durante siglos. Entonces, al menos por ahora, los científicos todavía recurren a la forma tradicional de taxonomía para asignar a las especies recién descubiertas sus nombres y sus lugares en el árbol de la vida.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

Significado.Online