Significado de Ortorexia

La ortorexia nerviosa es un trastorno alimentario que se caracteriza por una obsesión por la «pureza» percibida de los alimentos.

Las personas con ortorexia pueden restringirse a comer solo alimentos orgánicos o sin procesar, eliminar grupos de alimentos integrales de su dieta o restringirse a comer solo alimentos crudos.

Cuando la «alimentación limpia» se vuelve extrema

La afección va más allá de una preocupación general por mantener una dieta saludable. Para las personas con ortorexia, la búsqueda de una dieta «perfecta» requiere una cantidad significativa de tiempo y energía, e interfiere con el trabajo, la escuela y las relaciones. En algunos casos, incluso puede provocar desnutrición.

Síntomas de la ortorexia

La ortorexia se diferencia de una preocupación saludable por la dieta en que es una obsesión que daña el bienestar de la persona que padece la afección, dijo Thomas Dunn, psicólogo de la Universidad del Norte de Colorado. Los síntomas de la ortorexia pueden ser de naturaleza psicológica y eventualmente pueden manifestarse como deficiencias nutricionales que pueden causar una serie de problemas de salud, dijo.

Las personas con ortorexia pueden revisar compulsivamente las listas de ingredientes y las etiquetas nutricionales, pasar horas al día planificando las comidas y eliminar un número cada vez mayor de grupos de alimentos de su dieta (por ejemplo: todos los carbohidratos, todos los lácteos o todos los azúcares), según National Eating Asociación de Trastornos . Esta obsesión puede generar ansiedad y dificultar la participación en actividades sociales, ya sea debido a preocupaciones sobre adaptarse a las restricciones dietéticas o debido a la naturaleza lenta de la ortorexia.

Las personas con ortorexia a menudo luchan contra la ansiedad social y el aislamiento porque sus dietas restringidas dificultan la conexión con otras personas en entornos sociales donde se sirve comida. Este tipo de eventos sociales pueden causar angustia cuando no se sirven los alimentos «permitidos» de una persona. Y fallar o romper las reglas alimentarias autoimpuestas puede causar ansiedad intensa o sentimientos de culpa en alguien con ortorexia, según un artículo de 2015 publicado en la revista Neuropsychiatric Disease and Treatment , que puede hacer que la persona evite por completo las reuniones sociales.

«En su forma extrema, la ortorexia nerviosa puede hacer que una persona coma solo un puñado de alimentos con los que se sienta cómodo», dijo Mills. Esta dieta puede carecer de macronutrientes esenciales (como grasas o carbohidratos) o micronutrientes (como hierro o zinc ). En casos extremos, la desnutrición puede tener las mismas consecuencias potencialmente mortales que la anorexia nerviosa : anemia, osteoporosis , desequilibrios hormonales y una frecuencia cardíaca anormalmente lenta , según el artículo publicado en Neuropsychiatric Disease and Treatment.

Causas de la ortorexia

Si bien la restricción de alimentos no es un fenómeno nuevo, la ortorexia es en gran parte un producto de las tendencias culturales modernas, dijo Dunn. «Sabemos sobre la alimentación restrictiva desde hace mucho tiempo», dijo, pero «las razones por las que la gente restringe han cambiado».

Un enfoque cultural creciente en la salud y el bienestar puede contribuir a la prevalencia de la ortorexia, dijo Dunn. Existe alguna evidencia de que las personas con carreras centradas en la nutrición y la salud (como dietistas ) o con carreras en el entretenimiento (como los actores ) tienen un mayor riesgo de desarrollar ortorexia que la población en general, posiblemente debido al enfoque de sus carreras en la dieta o la presión. para modelar comportamientos alimentarios saludables para los demás.

Las redes sociales también parecen contribuir al trastorno. Un estudio de 2017 publicado en la revista Eating and Weight Disorders encontró una alta prevalencia de síntomas de ortorexia entre la comunidad de «alimentación saludable» en Instagram, una mezcla de profesionales de la salud, no profesionales e influencers que crean publicaciones sobre sus dietas. Cuanto más a menudo un individuo usaba la aplicación (a juzgar por la cantidad de publicaciones), más síntomas de ortorexia tenía.

Es común que las personas con ortorexia luchen contra otros trastornos de salud mental. Tener ansiedad o depresión es un factor de riesgo importante para la afección, según una revisión de 2019 publicada en la revista Appetite . Un estudio australiano, publicado en 2017 en la revista Eating and Weight Disorders , encontró que la historia previa de un trastorno alimentario es un fuerte predictor del desarrollo de ortorexia, más fuerte incluso que el perfeccionismo y la imagen corporal.

¿Qué tan común es la ortorexia?

No está claro qué tan común es la ortorexia, pero los estudios sugieren que no discrimina en función de la edad o el género: se distribuye entre grupos de edad y es igualmente común entre hombres y mujeres, dijo Dunn.

El problema de intentar medir la prevalencia, dijo Dunn, es que algunas de las evaluaciones más comunes de la ortorexia tienden a medir solo cuánto les importa a los participantes la alimentación saludable, pero no si sus dietas realmente afectan su capacidad para funcionar. Eso puede llevar a números inconsistentes o demasiado altos.

Estos estudios arrojan una amplia gama de cifras que van desde el 6,9% entre la población general en Italia hasta el 86% entre los practicantes de Ashtanga Yoga en España. Un estudio de 2016, publicado en la revista Eating and Weight Disorders , consideró si la dieta en realidad estaba interfiriendo con la salud física y la calidad de vida de los participantes de la población general. Con base en estos criterios más estrictos, los autores del estudio estimaron que menos del 1% de los participantes tenían ortorexia.

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