Orientalismo

Definición de orientalismo
Contenidos
  1. Definición de orientalismo
  2. Orígenes del orientalismo
  3. Orientalismo y racismo antiasiático
  4. ¿Por qué importa el orientalismo?
  5. Reacción al orientalismo
  6. Orientalismo en la cultura pop

El "orientalismo" es una forma de ver que imagina, enfatiza, exagera y distorsiona las diferencias de los pueblos y culturas árabes en comparación con Europa y los EE. UU. A menudo implica ver la cultura árabe como exótica, atrasada, incivilizada y, a veces, peligrosa.

Definición de orientalismo

Cierra los ojos y piensa en la Europa medieval. Ves justas de caballeros, grandes banquetes e incluso castillos más grandes. Ahora piense en el Medio Oriente durante el mismo período de tiempo. Recuerde, este fue el momento de las 'Arabian Nights'.

Lo más probable es que no estés pensando en grandes castillos y fiestas. En cambio, para muchas personas, imágenes demasiado románticas de puestos comerciales con camellos, comerciantes agresivos y monos. De hecho, es posible que incluso hayas llegado a pensar en bailarinas del vientre.

Según el historiador y teórico literario palestino Edward Said, todo su enfoque para imaginar el antiguo Medio Oriente está sesgado. Después de todo, el Medio Oriente construyó muchos castillos y en realidad superó a Europa en todos los campos intelectuales, sin embargo, la mayoría de los occidentales acuden inmediatamente a los monos domesticados y las bailarinas del vientre. Este sesgo se denominó orientalismo.

Orientalismo fue también el libro del mismo nombre, que estudiaba y criticaba los campos que ya venían estudiando todo lo relacionado con Oriente Medio y, en menor medida, el sur de Asia.

Orígenes del orientalismo

El término orientalismo solo se acuñó en 1978, cuando Edward Said publicó su innovador libro del mismo nombre sobre el tema. Como árabe-palestino que vivía en las naciones occidentales, Edward Said era muy consciente de la percepción cultural de Oriente y estudió cómo se manifestaba en la política y la sociedad.

Su libro altamente controvertido (en ese momento) proporcionó al mundo una explicación formal de algo que había estado sucediendo durante al menos dos mil años. Las guerras épicas entre griegos y persas son quizás el origen de tales hostilidades psicológicas y físicas, un gran choque entre los mundos occidental y oriental, pero el conflicto ha evolucionado y se ha vuelto más complejo a lo largo de los siglos.

Esta exposición inicial del hombre occidental “civilizado, heroico, viril y honorable” a los combatientes orientales “bárbaros, salvajes, exóticos e impotentes” sentó las bases para un prejuicio contra las personas, ideas e influencias de “Oriente”.

Los primeros textos históricos occidentales y las descripciones de Oriente Medio y Asia están llenos de afirmaciones exageradas y cuentos imposibles, entretejidos con mitos, tradiciones, magia y leyendas.

En los siglos XIII y XIV, una vez que se estableció la Ruta de la Seda, volvieron historias más grandiosas, a menudo aderezadas con adornos dramáticos para acentuar la naturaleza extraña y exótica de este “Otro” lugar.

A lo largo de generaciones y siglos, dado que los viajes entre estas dos enormes regiones del mundo eran en gran medida limitados, algunas de estas creencias se arraigaron en la percepción occidental de la cultura oriental.

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Cuando comenzó la era del colonialismo, los imperios occidentales se sintieron empoderados por su propia superioridad asumida, afirmando que era un deber sagrado llevar la civilización a esos salvajes, “rescatarlos” de sí mismos.

El imperialismo en curso de Occidente en Oriente continúa hasta el día de hoy, con interminables guerras petroleras e intervenciones en Oriente Medio, así como la constante exportación de marcas occidentales e ideales de la cultura pop.

Orientalismo y racismo antiasiático

Orientalismo y racismo antiasiático
Orientalismo y racismo antiasiático

El término orientalismo se deriva de Oriente , que es un término creado para describir Oriente, en oposición a Occidente , que representa a Occidente. Occidente fue visto como la parte normal del mundo y el centro de importancia, jactándose de la civilización y el apoyo de un solo dios.

Oriente, por otro lado, era diferente, "Otro", desviado de las normas de la sociedad civilizada, donde se adoraba regularmente a múltiples dioses.

Al caracterizar a los hombres, los de Occidente eran individuos fuertes, heroicos y honorables, viriles y sexuales, pero también piadosos, morales y verdaderos. Las mujeres occidentales eran castas y leales a sus maridos, temerosas de Dios y trabajadoras.

En Oriente, se creía que los hombres eran inmorales y débiles, sin rostro y físicamente inferiores, bestiales en su apariencia o comportamiento, por lo que era fácil compararlos con animales o no humanos. En el marco del orientalismo, las mujeres de Oriente eran excesivamente sexualizadas, desviadas y desleales, ávidas de la virilidad de los hombres occidentales.

A lo largo de los años, el orientalismo ha definido incorrectamente Oriente como todo lo que Occidente no es, o al menos, todo lo que Occidente no busca ser (o ser percibido como). Esta posición de Otredad ha facilitado la deshumanización de las poblaciones de Oriente Medio y Asia en el pasado, como el informe estadístico de víctimas en Vietnam y Camboya, Rusia, Serbia y las últimas dos décadas de conflicto en Irak, Afganistán, Yemen, Libia y Siria.

Esta falsa división fisiológica permitió el internamiento de ciudadanos japoneses en Estados Unidos, la violencia brutal contra hombres y mujeres asiático-estadounidenses hasta el día de hoy, y tal vez incluso la devastación nuclear de Hiroshima y Nagasaki, la única aplicación militar de armas nucleares en la historia.

El hecho de que el orientalismo sea abstracto y nebuloso, una filosofía, un estado de ánimo, un instinto occidental, una justificación despreciable, algunas personas cuestionan si es, de hecho, racista. Si bien esta mentalidad centenaria de Occidente hacia Oriente no es intrínsecamente racista, es deliberadamente ignorante y, a menudo, puede conducir a actos racistas más tangibles y comportamientos desviados hacia las personas vistas como parte de este “Otro”.

Los seres humanos pueden parecer avanzados y sofisticados en nuestras tecnologías y estructuras de creencias, pero el tribalismo ha sido y siempre será un factor en la forma en que nos relacionamos con otros miembros de la especie.

Oriental vs Occidental es un binario obsoleto y peligroso de definiciones tribales, que parece cada vez más irrelevante en un mundo globalizado de naciones de población mixta, pero aún sigue muy vivo.

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¿Por qué importa el orientalismo?

Edward Said estaba orgulloso de los logros de aquellos de las tierras de sus antepasados, y sentía que si bien era bastante malo para la persona común en Occidente pensar en bailarinas del vientre y monos chillones cuando pensaban en lugares como Bagdad o El Cairo, era Era una cosa completamente diferente que los supuestos expertos tuvieran algo de eso en mente. Said nunca negó que esas cosas existieran, sino que argumentó que se les dio demasiada importancia.

Lo que Said pudo señalar fue que Occidente fue astuto acerca de cómo hurgaba en estas instituciones. Mientras que un rey europeo que pasaba demasiado tiempo en fiestas podía ser retratado como si tuviera demasiadas amantes, un gobernante otomano o árabe era acusado de pasar demasiado tiempo en el harén.

La palabra diferencia es muy sutil, pero Said postula que tiene connotaciones muy grandes. Uno invoca la idea de que el rey es discreto, mientras que obtenemos la imagen del gobernante otomano o árabe siendo alimentado con uvas a mano mientras se agita con plumas gigantes de avestruz.

Sin embargo, el peligro real no era solo que fueran los extraños los que comenzaran a pensar de esta manera. Las élites de la sociedad del Medio Oriente tendían a leer textos en inglés, alemán y francés para aprender sobre su pasado, por lo que ahora sus percepciones se estaban viendo afectadas por estos sesgos.

En resumen, las personas más poderosas de Oriente Medio estaban empezando a pensar que sus antepasados eran algo de lo que avergonzarse, ¡a pesar de la abrumadora evidencia que los rodeaba! Said sabía que para que el creciente poder del nacionalismo árabe tuviera éxito, la gente tendría que ser capaz de retroceder y estar orgullosa de lo que encontró.

Reacción al orientalismo

En gran medida, Said tenía razón; aquí había una buena cantidad de este tipo de percepciones. Sin embargo, cuánto de esto era puro orientalismo y cuánto era simplemente un sesgo cultural estaba en debate. En ese sentido, definitivamente puso a los académicos sobre aviso con respecto a cómo abordar el Medio Oriente.

Antes del lanzamiento del libro, términos como mahometano eran comunes. Sin embargo, en años más recientes, el término musulmán, mucho más preciso, se ha utilizado para describir a aquellos que siguen el Islam.

Aún así, las controversias continúan. Algunos académicos señalaron que así como Occidente supuestamente construyó estereotipos del Medio Oriente, Said también construyó estereotipos de Occidente. Señalando a académicos que eran particularmente sensibles en su enfoque de la región, muchos occidentales consideraron que las críticas de Said eran en gran medida infundadas.

Con mucho, el historiador más famoso en discrepar con Said ha sido Bernard Lewis , un historiador británico-estadounidense que también se enfoca en estudios orientales. Se desarrolló una intensa rivalidad académica entre los dos, con Lewis como el epítome de lo que Said señaló como un orientalista, mientras que Lewis respondió que Said simplemente no había hecho su tarea.

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Orientalismo en la cultura pop

La fascinación occidental y la fetichización de los elementos de la cultura asiática sigue siendo una forma de orientalismo, aunque parece complicado señalar a un cantante pop bailando en el escenario con un kimono y llamarlo "racista".

La apropiación de la cultura oriental en términos de decoración, indumentaria o ceremonias suele hacerse en base a estereotipos tradicionales, más que a un reflejo honesto de la trascendencia que tal artefacto cultural tiene en Oriente.

El uso de pelucas y maquillaje de geisha, disfraces de ninja, decoraciones inspiradas en dragones, árboles bonsái, cimitarras, encantadores de serpientes, hijabs, joyas brillantes, muebles lujosos, técnicas teatrales japonesas, origami y ceremonias del té pueden ser ejemplos de imágenes orientalistas.

A menos que estos elementos se investiguen adecuadamente y se coloquen en un contexto apropiado, su uso no es una forma de "honrar", sino simplemente otra manifestación del orientalismo: la cultura oriental se tergiversa según la percepción occidental.

También hemos visto estallidos de pensamiento orientalista importante en las últimas dos décadas, en particular el retroceso contra el Medio Oriente y un aumento en el sentimiento anti-islámico tras los ataques del 11 de septiembre y el crecimiento del terrorismo en todo el mundo.

La Primavera Árabe jugó con el mito del orientalismo de que Oriente anhelaba ser civilizado como los países de Occidente. Por otro lado, el posterior Invierno Árabe y el surgimiento del Estado Islámico reforzaron otro pensamiento occidental común: que estos países atrasados ​​no pueden valerse por sí mismos y requieren una fuerte mano imperialista para tomar el control.

Claramente, el orientalismo está profundamente arraigado en nuestra conciencia colectiva y es difícil de eliminar.

El reciente blanqueo de personajes asiáticos en el cine estadounidense ha vuelto a poner en el centro de atención la discusión sobre el orientalismo y el racismo anti-asiático. Así como las naciones imperialistas alguna vez saquearon las tierras físicas del Este, los productores y creadores occidentales ahora están saqueando las reliquias culturales de estas naciones. Y

a sea la muy blanca Tilda Swinton interpretando a un antiguo sacerdote del Himalaya llamado Ancient One en Marvel's Dr. Strange, Jake Gyllenhaal protagonizando The Prince of Persia, o Una Thurman siendo mejor en artes marciales que todos los demás en Kill Bill , Hollywood continúa ser uno de los principales culpables de perpetuar el orientalismo.

El problema con el pensamiento orientalista es lo penetrante que puede ser. De niños, escuchamos que Marco Polo descubre las “maravillas” de Oriente, y estas áreas están imbuidas de un misticismo y una otredad casi inmediatos.

No, los padres no intentan inculcar un racismo latente en sus hijos, pero los elementos fundamentales de la cultura oriental que elegimos como "representativos" deben abordarse con más tacto y menos adornos exóticos.

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