Significado de Democracia

La democracia es un sistema de gobierno que basa su legitimidad en la participación del pueblo. Si bien los gobiernos democráticos existen en muchas variedades, se caracterizan uniformemente por elecciones competitivas, el principio de igualdad política y legal y un alto grado de libertad individual o libertades civiles.

Debido a la dependencia de las elecciones, las democracias tienen como principio predeterminado el concepto de gobierno de la mayoría.

¿Qué es la democracia?

La palabra democracia proviene de las palabras griegas «demos», que significa pueblo, y «kratos», que significa poder; por tanto, la democracia puede considerarse como «poder del pueblo»: una forma de gobernar que depende de la voluntad del pueblo.

Hay tantos modelos diferentes de gobierno democrático en todo el mundo que a veces es más fácil entender la idea de democracia en términos de lo que definitivamente no es. La democracia, entonces, no es autocracia o dictadura, donde una persona gobierna; y no es la oligarquía, donde gobierna un pequeño segmento de la sociedad. Bien entendida, la democracia ni siquiera debería ser «el gobierno de la mayoría», si eso significa que los intereses de las minorías se ignoran por completo. Una democracia, al menos en teoría, es un gobierno en nombre de todo el pueblo, según su «voluntad».

¿Por qué democracia?

La idea de democracia deriva su fuerza moral – y atractivo popular – de dos principios clave:

  1. Autonomía individual: La idea de que nadie debe estar sujeto a reglas impuestas por otros. Las personas deberían poder controlar sus propias vidas (dentro de lo razonable).
  2. Igualdad: La idea de que todos deben tener la misma oportunidad de influir en las decisiones que afectan a las personas de la sociedad.

Estos principios son intuitivamente atractivos y ayudan a explicar por qué la democracia es tan popular. Por supuesto, creemos que es justo que tengamos tantas oportunidades como cualquier otra persona para decidir sobre reglas comunes.

Los problemas surgen cuando consideramos cómo se pueden poner en práctica los principios, porque necesitamos un mecanismo para decidir cómo abordar las opiniones en conflicto. Debido a que ofrece un mecanismo simple, la democracia tiende a ser «el gobierno de la mayoría»; pero el gobierno de la mayoría puede significar que los intereses de algunas personas nunca estén representados.

Una forma más genuina de representar los intereses de todos es utilizar la toma de decisiones por consenso, donde el objetivo es encontrar puntos de interés comunes.

El desarrollo de la democracia

Historia antigua

A los antiguos griegos se les atribuye la creación de la primera democracia, aunque es casi seguro que hubo ejemplos anteriores de democracia primitiva en otras partes del mundo. El modelo griego se estableció en el siglo V a.C., en la ciudad de Atenas. Entre un mar de autocracias y oligarquías, que eran las formas normales de gobierno en ese momento, se destacó la democracia ateniense.

Sin embargo, comparado con cómo entendemos hoy la democracia, el modelo ateniense tenía dos diferencias importantes:

La suya era una forma de democracia directa; en otras palabras, en lugar de elegir representantes para gobernar en nombre del pueblo, «el pueblo» mismo se reunía, discutía cuestiones de gobierno y luego aplicaba la política.

Ese sistema fue posible en parte porque «el pueblo» era una categoría muy limitada. Quienes podían participar directamente eran una pequeña parte de la población, ya que las mujeres, los esclavos, los extranjeros y, por supuesto, los niños estaban excluidos. El número de personas que participaron fue todavía mucho mayor que en una democracia moderna: quizás 50.000 hombres involucrados directamente en la política, de una población de alrededor de 300.000 personas.

Democracia en el mundo moderno

Hoy en día existen tantas formas diferentes de democracia como naciones democráticas en el mundo. No hay dos sistemas exactamente iguales y ningún sistema puede tomarse como «modelo». Hay democracias presidenciales y parlamentarias, democracias que son federales o unitarias, democracias que utilizan un sistema de votación proporcional y otras que utilizan un sistema mayoritario, democracias que también son monarquías, etc.

Una cosa que une a los sistemas modernos de democracia, y que también los distingue del modelo antiguo, es el uso de representantes del pueblo. En lugar de participar directamente en la elaboración de leyes, las democracias modernas usan las elecciones para seleccionar representantes que son enviados por el pueblo para gobernar en su nombre. Este sistema se conoce como democracia representativa. Puede pretender ser «democrático» porque, al menos hasta cierto punto, se basa en los dos principios anteriores: igualdad de todos (una persona – un voto) y el derecho de cada individuo a cierto grado de autonomía personal.

Democracia y derechos humanos

La conexión entre los derechos humanos y la democracia es profunda y va en ambos sentidos: cada uno es de alguna manera dependiente del otro e incompleto sin el otro.

En primer lugar, los valores de igualdad y autonomía son también valores de derechos humanos, y el derecho a participar en el gobierno es en sí mismo un derecho humano. El artículo 21 de la Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH) nos dice que «La voluntad del pueblo será la base de la autoridad del gobierno»: por lo que la democracia es de hecho la única forma de gobierno compatible con los derechos humanos.

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