Empírico 

Para poder establecer el origen etimológico de la palabra empírico es necesario analizar la palabra de la cual se deriva: empirismo.

El vocablo empirismo tiene sus raíces en la Grecia antigua siendo conformado por el prefijo “en” seguido de la palabra “perian” y el sufijo “ismo” cuya traducción a nuestra lengua seria “antes”, “tratar” y “doctrina o actividad” en forma consecutiva.

Qué es empírico

La definición formal de la palabra empírico está relacionada con todo aquello que es relativo al empirismo; también se relaciona el concepto de empírico con todo aquello procedente de la experiencia. Antes de profundizar en el significado de empírico es conveniente analizar el significado de empirismo puesto que, una definición de empírico muy popular, la relaciona con aquel sujeto que sigue los principios del empirismo.

El empirismo es una corriente filosófica que se basa en la experimentación directa como base del conocimiento. Se rige por dos principios fundamentales: el primero habla de que el hombre es incapaz de acceder a la verdad absoluta y el segundo recalca la importancia de la experiencia y la percepción sensorial para el surgimiento de nuevas ideas.

Se conoce como a John Locke como el mayor defensor del empirismo; también se conoce el racionalismo como la corriente filosófica contraria la misma creada por Rene Descartes en el siglo XVII fundamenta y subleva la base de todo conocimiento a la razón.

El empirismo pone la experiencia como la base del saber aún por encima de la razón; en la definición de empírico podemos encontrar que una persona empírica es aquella que fundamenta sus conocimientos en la práctica y la observación de los hechos sin la necesidad de tener una base científica para los mismos; se conoce por ejemplo que las flores florecen en primavera y que ciertos frutos son característicos en ciertas temporadas porque se ha vivido la experiencia de cerca aunque no se tenga una explicación científica de ello.

Siguiendo esta línea de pensamiento encontramos el término conocimiento empírico que se basa de lleno en el contacto con el entorno, es cuando se expone lo que se conoce tomando como base las vivencias; no ofrece universalidad alguna de lo que sabe y es repetido continuamente.

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Dentro del ámbito de la investigación científica tenemos el método empírico el cual, como es lógico, se basa en la experiencia y la observación para profundizar en el estudio de un objeto o fenómeno. La investigación empírica por su parte es aquella que se vale únicamente de la reflexión y la práctica para demostrar una hipótesis determinada.

Sinónimos de empírico

Experimental, práctico, material, efectivo, real, concreto, probado, verdadero.

Antónimos de empírico

Teórico, hipotético, imaginario, supuesto, utópico, especulativo.

Ejemplos de usos y frases

“Por conocimiento empírico sabemos que las frutas de este naranjo son más agrías de lo normal” En este ejemplo el uso de la palabra empírico define un conocimiento basado en una experiencia del pasado comprobado.

“La arquitectura vernácula se caracteriza por construcciones de carácter empírico; resultado de una evolución constructiva” Similar al anterior en este ejemplo el uso de la palabra empírico define un conocimiento pasado de generación y generación mediante la tradición constructiva.

Conocimiento empírico

El conocimiento empírico es información adquirida por observación o experimentación. Los científicos registran y analizan estos datos. El proceso es una parte central del método científico , que conduce a la prueba o refutación de una hipótesis y, como resultado, a una mejor comprensión del mundo.

El conocimiento empírico se puede obtener a través de experimentos que buscan proporcionar una reacción medible u observable, ensayos que repiten un experimento para probar su eficacia (como un ensayo de drogas, por ejemplo) u otras formas de recopilación de datos contra los cuales se puede probar una hipótesis y medido de forma fiable.

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Este tipo de conocimiento es la base de los enfoques materialistas de la realidad, es decir, de aquellos que buscan comprender lo que hay a partir de lo que hay. Es fundamental para el surgimiento de la noción de ciencia y pensamiento científico, en contraposición al conocimiento religioso y filosófico .

Hay dos tipos de conocimiento empírico, que son:

  • En particular, la que se refiere a casos concretos de la realidad, sin poder garantizar que lo aprendido se aplique a todos los casos en general.
  • Contingente, aquel que atribuye características a un objeto que, sin embargo, puede carecer de ellas en el futuro.

Características del conocimiento empírico

Los diferentes autores que definen este tipo de conocimiento coinciden en que su característica fundamental es su vínculo directo con la vida cotidiana, con la experiencia del mundo y con la vida misma.

En ese sentido, el conocimiento empírico no proviene de un proceso formativo o educativo, ni de la acción de una reflexión consciente y analítica, sino que se trata de la experiencia procesada y convertida directamente en conocimiento. La observación, la repetición, el ensayo y el error son las formas habituales de compra.

Por otro lado, los sentidos son un elemento clave en la adquisición del conocimiento empírico. No se puede aprender empíricamente algo que no se puede percibir, o algo que es tan abstracto que requiere procesos mentales distintos a nuestros cinco sentidos.

Diferencias con el conocimiento científico

Si bien el conocimiento empírico y la doctrina del empirismo fueron claves en el surgimiento filosófico del concepto de ciencia, las características del conocimiento empírico no son comparables , aunque ambos tienen que ver con la percepción de la realidad.

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Para empezar, el conocimiento científico se basa en hipótesis concretas , ligadas o no a lo empírico, que aspiran a convertirse en una explicación del mundo real, algo que el conocimiento empírico no ofrece.

Por otro lado, el conocimiento científico debe ser verificado por un método específico de demostraciones y ensayos, mientras que el empírico responde a la experiencia desnuda del mundo.

Por ejemplo, es un hecho comprobable que de vez en cuando llueve, lo sabemos empíricamente. Pero es el conocimiento científico para saber por qué llueve y cómo llueve, o qué papel juega la lluvia en el ciclo hidrológico.

Y esto último no lo podemos conocer con la simple experiencia, sino que requerimos de un conocimiento abstracto especializado, es decir, científico.

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