Captagon

Captagon se creó por primera vez en 1961 como una alternativa a la anfetamina y la metanfetamina y se usó para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad y, con menos frecuencia, la depresión.

¿Qué es Captagon?

La droga Captagón nunca recibió la aprobación regulatoria de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y en 1981 fue declarada una sustancia controlada después de que la comunidad médica determinara que las propiedades adictivas de la droga superaban sus beneficios clínicos.

Para 1986, la fabricación de Captagón se había prohibido en casi todos los países, pero la producción ilegal de la droga continuaba.

Se cree que bandas criminales de Bulgaria y Turquía ayudaron a introducir Captagon en Oriente Medio, donde la producción floreció en territorios fuera del control de estados frágiles como Siria y Líbano.

Hoy en día, la mayoría de las píldoras que se venden como Captagon en la región tienen poco en común con las tabletas producidas en la década de 1960.

Aunque llevan estampado el logotipo de Captagón, estas píldoras falsificadas, a menudo de color blanco o marrón amarillento, tienen muchas menos probabilidades de contener fenetilina, el químico que se usó por primera vez en las tabletas originales.

En cambio, se componen más a menudo de una mezcla de otros derivados de la anfetamina que son más fáciles de producir, así como aditivos como la cafeína, la quinina y el paracetamol.

¿Quién lo está tomando?

Captagón rápidamente se asoció con la guerra civil en Siria, luego de que surgieran informes de combatientes de ambos lados que usaban la droga en el campo de batalla.

Los rumores de que los combatientes de ISIS están imbuidos de poderes sobrenaturales después de dosificarse con un puñado de píldoras fueron avivados por los productores y los propios combatientes, pero en gran medida han sido desacreditados por los expertos.

Los analistas cuestionaron a menudo la influencia de la droga en el conflicto y, en cambio, señalaron que el comercio de Captagon es una lucrativa fuente de ingresos para los diferentes bandos en guerra en Siria. Los principales mercados de Captagon se encuentran en el Golfo, donde es popular como droga recreativa entre los jóvenes, particularmente en Arabia Saudita.

Los datos sobre qué tan extendido está el uso de Captagón® en Arabia Saudita son escasos, pero se sabe que es popular como droga para fiestas y entre estudiantes bajo presión para rendir académicamente.

En 2015, el secretario general del Comité Nacional para el Control de Narcóticos de Arabia Saudita dijo que la mayoría de los adictos a las drogas del reino tenían entre 12 y 22 años, y que hasta el 40 por ciento de los adictos a Captagón se encontraban en ese grupo de edad.

De la medicina a la droga ilícita

Captagon® era el nombre comercial de un medicamento psicoactivo producido en la década de 1960 por la empresa alemana Degussa Pharma Gruppe. Se vendía en comprimidos de color blanquecino marcados con un logotipo característico formado por dos medias lunas.

Se prescribía principalmente como tratamiento del trastorno por déficit de atención, narcolepsia y como estimulante del sistema nervioso central.

Sus dos principales mercados eran Europa y Oriente Medio. Los comprimidos de Captagon® contenían 50 miligramos de fenetilina, una droga sintética de la familia de las fenetilaminas a la que también pertenece la anfetamina.

Tras la ingestión, la fenetilina se metaboliza en anfetamina y teofilina (un alcaloide natural, broncodilatador y estimulante suave de la misma familia que la cafeína).

Los informes de los medios sugieren que el uso indebido de Captagon® puede haber ocurrido en Europa durante el período 1970-1990, particularmente en el deporte como sustancia para mejorar el rendimiento.

Por ejemplo, en Francia, Captagon® se relacionó con un importante caso de dopaje en bicicleta en 1987 y también se informó que se usó en otros deportes, incluido el fútbol profesional durante la década de 1990 .

El uso de estimulantes, ‘especialmente Captagon’, también se informó como ‘lugar común’ en el rugby francés durante las décadas de 1980 y 1990.

Patrones de uso de captagon

En la actualidad, los informes sobre el uso generalizado de captagon como estimulante proceden principalmente de Oriente Medio y de algunos países limítrofes con la Unión Europea. Sin embargo, se dispone de muy poca información actual sobre los mercados de consumo de captagon en estos países, lo que dificulta la descripción de la dinámica de estos mercados.

No obstante, los informes anecdóticos y de expertos, así como las inferencias de la información de la oferta, sugieren que en muchos países el uso de captagon como estimulante puede ser significativo, aunque actualmente no cuantificable.

A falta de datos sobre el uso, los datos sobre incautaciones pueden proporcionar alguna indicación de los patrones de uso.

Aunque se carece de datos cuantitativos sólidos , las entrevistas con agentes del orden sugieren que, desde 2014, las incautaciones ilícitas de captagon han aumentado en varios países de Oriente Medio (Israel, Jordania y los Emiratos Árabes Unidos, en particular).

Informes de los medios sobre el uso de captagon y los recientes ataques terroristas

El uso de drogas estimulantes, especialmente anfetaminas, por parte de militares o combatientes en conflictos tiene una larga historia. Además, el dinero del narcotráfico a veces puede ser una fuente de ingresos para algunos grupos insurgentes o terroristas. También se ha descubierto que algunos perpetradores de terrorismo en Europa tienen antecedentes que incluyen participación en delitos menores y uso o tráfico de drogas.

Sin embargo, los vínculos entre el consumo de drogas y el terrorismo son difíciles de identificar en las fuentes de datos existentes y, cuando existen, a menudo parecen ser indirectos.

El informe del EMCDDA cita una serie de informes de los medios de comunicación sobre los terroristas implicados en una serie de ataques en Europa utilizando captagon, pero luego desacredita la mayoría de ellos; concluyendo que “es difícil corroborar cualquier vínculo claro o directo entre el uso de captagon y las atrocidades terroristas” .

¿Qué efectos tiene el captagón en los usuarios?

El captagón es una anfetamina altamente adictiva. Funciona estimulando el sistema nervioso central, aumentando el estado de alerta y la concentración y permitiendo a los usuarios permanecer despiertos.

Se ha comparado con medicamentos como Adderall, otra anfetamina utilizada para tratar el TDAH en niños.

Pero el abuso de Captagon puede tener consecuencias devastadoras para quienes se vuelven adictos.

Los usuarios de anfetaminas a largo plazo pueden sufrir una variedad de efectos secundarios que incluyen confusión, alucinaciones, náuseas, vómitos, convulsiones, presión arterial alta y palpitaciones cardíacas, según The Cabin, un grupo de servicios de adicción que opera en Arabia Saudita.

Otros efectos secundarios informados por los usuarios habituales incluyen visión borrosa, vértigo, dificultad para respirar, palpitaciones cardíacas, síntomas gastrointestinales, dolor muscular y articular, cambios de humor, confusión, sentimientos de ira e irritabilidad.

Cuando las personas intentan dejar de tomar las píldoras de Captagon, a menudo experimentan fuertes síntomas de abstinencia, incluida la fatiga, que hacen que busquen la droga nuevamente.

El tratamiento para la adicción al Captagon generalmente incluye psicoterapia, así como programas de ejercicio y dieta.

A pesar de las descripciones de combatientes extremistas en Siria que se sienten invencibles mientras toman la droga, los efectos de Captagon son generalmente leves, y los usuarios informan que sienten una leve euforia, además de ser habladores y más enérgicos.

Conclusiones

La evidencia firme sobre el uso y suministro de captagón es escasa y esporádica. No obstante, se pueden extraer algunas conclusiones provisionales. En primer lugar, parecería que el captagon, tal como es ahora, es generalmente una anfetamina con un logotipo de captagon.

Si bien el captagon se obtuvo originalmente principalmente de Europa del Este, la producción parece haberse desplazado hacia el Medio Oriente, donde se encuentra el mercado principal, pero los datos son muy limitados, por lo que es difícil decir algo con certeza.

Sin embargo, probablemente se ha mantenido una conexión europea, con experiencia criminal europea involucrada en la producción en el Medio Oriente. También parece que algunas anfetaminas producidas en Europa pueden enviarse a Oriente Medio y, en algunos casos, tabletas allí.

Finalmente, las sugerencias de fuertes vínculos entre el terrorismo y el uso de captagon que han aparecido en muchos informes de los medios parecen haber sido exageradas.

Como ocurre con otros tipos de drogas, algunos grupos terroristas pueden explotar el mercado de captagon para financiar sus actividades y, en ocasiones, algunos terroristas pueden utilizar captagon u otras drogas, pero las pruebas disponibles no indican ninguna asociación particular entre captagon y terrorismo.

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