Atolón

Un atolón es un tipo de arrecife de coral con un borde de coral que rodea parcial o totalmente un cuerpo de agua conocido como laguna . Por lo general, se forma a partir de un arrecife que bordea una isla volcánica.

¿Qué es un atolón?

Una de las características más comunes que caracterizan a los océanos o mares son los arrecifes de coral. Hay cuatro tipos de arrecifes de coral , incluidos el arrecife de mesa, el arrecife de barrera, el arrecife de borde y el atolón.

La definición moderna de atolón lo describe como un arrecife anular que ha encerrado una laguna en la que no hay una masa elevada de tierra que se proyecte en el cuerpo de agua. Los atolones están en su mayoría ocultos por las olas del océano, con algunas canoas y barcos destrozados.

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Distribución de atolones

Los corales que pueden construir arrecifes prosperan principalmente en aguas cálidas de los océanos en las regiones tropicales y subtropicales. Por lo tanto, los atolones solo se pueden encontrar en las regiones subtropicales y tropicales.

La mayoría de los atolones conocidos se encuentran en el Océano Pacífico, donde se concentran principalmente en la Isla Marshall , la Isla Carolina , la Isla Tuamotu, la Isla del Mar del Coral y otros grupos de islas como Tokelau, Tuvalu y Kiribati . Un buen número de atolones también se concentran en el Océano Índico . Los del Océano Atlántico son relativamente más pequeños con los notables ubicados en la parte oriental de Nicaragua .

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El atolón de Kure, junto con los de las islas del noroeste de Hawái, son los atolones del extremo norte. Los del extremo sur son Elizabeth Reef y Middleton Reef, ambos pertenecientes a Coral Sea Island. El atolón más cercano al ecuador es Aranuka de Kiribati .

Formación de atolones

El desarrollo de un atolón comienza con la erupción de un volcán submarino conocido como monte submarino. Cuando este volcán entra en erupción, derrama lava en el fondo del mar. A medida que continúa en erupción, la montaña submarina aumenta de altura y finalmente sale a la superficie del agua. La cima de este volcán es lo que se conoce como isla oceánica.

La siguiente etapa de la formación de un atolón involucra pequeños animales marinos conocidos como corales. Estos corales comienzan a formar arrecifes alrededor de estas islas, creando un exoesqueleto duro de piedra caliza. En este punto, el arrecife de coral se conoce como arrecife marginal y rodea la isla justo debajo de la superficie del agua. La franja de agua poco profunda entre la isla y el arrecife que la bordea es la laguna.

Con el paso de los años, la isla volcánica se erosionará y se hundirá en el lecho marino a través de un proceso conocido como hundimiento . A medida que se erosiona, las olas del océano aplanan la parte superior.

La parte superior plana se conoce como guyot. A medida que la parte superior se hunde para convertirse en un guyot, el arrecife periférico se convierte en un arrecife de barrera. La barrera de coral tiene una laguna más profunda y la protege de las fuertes olas y el viento. Finalmente, la isla se hunde bajo el mar y la barrera de coral se convierte en un atolón.

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Pseudo-Atolón

Bermudas , un país insular en el Océano Atlántico Norte, a veces se conoce como el atolón más al norte. Sin embargo, generalmente es un pseudo-atolón ya que tiene un anillo de islas que parecen atolones pero que tenían un modo de formación muy diferente. Además, las islas son de mayor elevación y tienen una amplia terraza frente al arrecife.

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