Significado de Animal

Los animales son un grupo de organismos de la familia Animalia. Un animal puede ser insectos, mamíferos, reptiles, peces y otros organismos que no son plantas.

En la agricultura, los animales se crían para obtener alimento, fibra y combustible. Estos animales se conocen como ganado. Los animales de compañía son lo que llamamos perros, gatos y otros animales que brindan compañía a los humanos.

¿Qué es un animal?

Lo primero es lo primero. Todas las categorías de vida de las que escuchar son creadas y definidas por humanos para comprender mejor la vida en nuestro planeta. Las categorías mismas cambian a medida que aprendemos más sobre las relaciones entre diferentes seres vivos. De vez en cuando, algunos organismos no encajan perfectamente en las categorías que hemos creado, y el siguiente es mi intento de simplificar esto, por lo que debe tomarse con un grano de sal. Si estas cosas realmente te interesan, te animo a que aprendas más porque ¡la vida en nuestro planeta es SÚPER fascinante! Por eso me convertí en biólogo en primer lugar. 🙂

Para ser un animal, debes ser un ser vivo y debes estar formado por muchas células (multicelulares). Este criterio por sí solo elimina las bacterias y algunos otros seres vivos llamados arqueas y otros llamados protistas. Ah, y por cierto, no solo debes ser multicelular, sino que debes estar formado por células cuyo interior está ligado a membranas (estas se llaman células eucariotas). Las bacterias y las arqueas tienen células que carecen de estas membranas internas y no son multicelulares, por lo que definitivamente no se ajustan a la definición de un animal.

Existen algunos requisitos adicionales para calificar como animal. Para ser un animal, las células que lo componen deben formar tejidos especializados o deben estar compuestos por diferentes tipos de células. Tampoco puede tener una estructura dura alrededor de sus células llamada pared celular. Los seres vivos multicelulares que tienen paredes celulares compuestas por una sustancia llamada celulosa son lo que llamamos plantas, y la mayoría de las plantas usan la energía del sol para crear su propio alimento (el proceso conocido como fotosíntesis).

Los animales no pueden someterse directamente a la fotosíntesis (¡conozco algunas excepciones de las babosas marinas a esta regla!).Los seres vivos multicelulares que tienen paredes celulares que contienen una sustancia llamada quitina son lo que llamamos hongos (aunque hay algunas especies de hongos que son unicelulares, pero no nos compliquemos demasiado hoy).

Entonces, la próxima vez que te preguntes, ¿es un animal? Podría cumplir con los requisitos anteriores (multicelulares, células sin pared celular y que no pueden producir su propio alimento a través de la fotosíntesis), aunque eso puede parecer un poco abrumador. A menudo, si alguien me pregunta si algo es un animal, solo pregunto, bueno, ¿es una planta o un hongo? De lo contrario, es probable que sea un animal, ya que no puede ver la mayoría de las bacterias o arqueas a simple vista y, a menos que esté mirando bajo un microscopio, es poco probable que observe a ningún protista en persona.

Admitiré que algunos animales, como los corales y las ascidias marinas, pueden ser un poco complicados ya que no se mueven mucho y algunas personas pueden confundirlos con plantas, pero lo más importante a recordar es que cosas como insectos, corales y ¡los gusanos son animales!

Rasgos básicos de los animales

Los animales son eucariotas multicelulares en el Reino Animal. Todos los animales son heterótrofos. Comen otros seres vivos porque no pueden hacer su propia comida. Todos los animales también tienen células especializadas que pueden hacer diferentes trabajos. La mayoría de los animales también tienen niveles más altos de organización. Pueden tener tejidos, órganos e incluso sistemas de órganos especializados. Tener niveles más altos de organización permite a los animales realizar muchas funciones complejas.

Lo que los animales pueden hacer

  • Con sus células especializadas y sus altos niveles de organización, los animales pueden hacer varias cosas que otros eucariotas no pueden.
  • Los animales pueden detectar y responder rápidamente a una variedad de estímulos. Tienen células nerviosas especializadas que pueden detectar la luz, el sonido, el tacto u otros estímulos. La mayoría de los animales también tienen un sistema nervioso que puede dirigir el cuerpo para responder a los estímulos.
  • Todos los animales pueden moverse, al menos durante alguna etapa de su ciclo de vida. Los tejidos musculares y nerviosos especializados trabajan juntos para permitir el movimiento. El hecho de poder moverse permite a los animales buscar activamente alimento y pareja. También les ayuda a escapar de los depredadores y otros peligros.
  • Prácticamente todos los animales tienen una digestión interna de la comida. Los animales consumen otros organismos y pueden usar tejidos y órganos especiales para digerirlos. (Otros heterótrofos, como los hongos, absorben los nutrientes directamente del medio ambiente).

Ciclo de vida general del animal

Muchos animales tienen un ciclo de vida relativamente simple. La mayoría de los animales pasan la mayor parte de su vida como organismos diploides. Casi todos los animales se reproducen sexualmente. Los adultos diploides sufren meiosis para producir esperma u óvulos haploides. La fertilización se produce cuando un espermatozoide y un óvulo se fusionan. El cigoto diploide que se forma se convierte en un embrión. El embrión finalmente se convierte en adulto, a menudo pasando por una o más etapas larvarias en el camino.

Una larva (larvas, en plural) es una forma juvenil distinta que muchos animales atraviesan antes de convertirse en adultos. La forma larval puede ser muy diferente de la forma adulta. Por ejemplo, una oruga es la forma larval de un insecto que se convierte en mariposa cuando es adulto.

Cómo se clasifican los animales

El Reino Animal es uno de los cuatro reinos en el Dominio Eukarya. El Reino Animal, a su vez, está dividido en casi 40 filas. En la tabla siguiente se enumeran las 9 filas animales que contienen el mayor número de especies. Cada filo de la tabla tiene al menos 10.000 especies.

Una forma básica de dividir a los animales es entre invertebrados y vertebrados.

  • Los invertebrados son animales que carecen de columna vertebral, o columna vertebral. Todas las filas de la tabla anterior, excepto la Fila Chordata, consisten sólo en invertebrados. Incluso el Phylum Chordata incluye algunos taxones de invertebrados. Los invertebrados constituyen alrededor del 95 por ciento de todas las especies animales.
  • Los vertebrados son animales que tienen una columna vertebral. Todos ellos están situados en el Phylum Chordata. Los vertebrados modernos incluyen peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Sólo alrededor del 5 por ciento de las especies animales son vertebrados.

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