Significado de Agricultura

La agricultura es el arte y la ciencia de cultivar la tierra, cultivar y criar ganado. Incluye la preparación de productos vegetales y animales para que los utilicen las personas y su distribución a los mercados.

La agricultura proporciona la mayor parte de los alimentos y los tejidos del mundo. El algodón, la lana y el cuero son todos productos agrícolas. La agricultura también proporciona madera para la construcción y productos de papel.

Inicios de la agricultura

Durante siglos, el crecimiento de la agricultura contribuyó al surgimiento de civilizaciones.

Antes de que la agricultura se generalizara, la gente pasaba la mayor parte de su vida buscando alimento, cazando animales salvajes y recolectando plantas silvestres. Hace unos 11.500 años, la gente aprendió gradualmente a cultivar cereales y raíces, y se estableció para una vida basada en la agricultura.

Significado de Agricultura

Significado de Agricultura

Hace 2.000 años, gran parte de la población de la Tierra se había vuelto dependiente de la agricultura. Los académicos no están seguros de por qué se produjo este cambio a la agricultura, pero puede haber ocurrido debido al cambio climático.

Cuando las personas comenzaron a cultivar, también comenzaron a pastorear y criar animales salvajes. La adaptación de plantas y animales silvestres para que las utilicen las personas se denomina domesticación .

La primera planta domesticada probablemente fue el arroz o el maíz. Los agricultores chinos cultivaban arroz ya en el 7500 a. C.

Los primeros animales domesticados fueron los perros, que se utilizaron para la caza. Probablemente, después se domesticaron ovejas y cabras. La gente también domesticaba ganado y cerdos. La mayoría de estos animales habían sido cazados alguna vez por pieles y carne. Ahora, muchos de ellos también son fuentes de leche, queso y mantequilla. Finalmente, la gente usó animales domésticos como bueyes para arar, tirar y transportar.

La agricultura permitió a las personas producir excedentes de alimentos. Podrían usar este alimento adicional cuando fallasen las cosechas o intercambiarlo por otros bienes. Los excedentes de alimentos permitieron a las personas trabajar en otras tareas no relacionadas con la agricultura.

La agricultura mantuvo a los pueblos nómadas cerca de sus campos y condujo al desarrollo de aldeas permanentes. Estos se vincularon a través del comercio. Las nuevas economías tuvieron tanto éxito en algunas áreas que las ciudades crecieron y las civilizaciones se desarrollaron. Las primeras civilizaciones basadas en la agricultura intensiva surgieron cerca de los ríos Tigris y Éufrates en Mesopotamia (ahora Irak e Irán) y a lo largo del río Nilo en Egipto. Tecnología mejorada

Durante miles de años, el desarrollo agrícola fue muy lento. Una de las primeras herramientas agrícolas fue el fuego. Los nativos americanos usaban el fuego para controlar el crecimiento de las plantas productoras de bayas, que sabían que crecían rápidamente después de un incendio forestal. Los agricultores cultivaban pequeñas parcelas de tierra a mano, usando hachas para despejar árboles y cavando palos para romper y labrar la tierra. Con el tiempo, se desarrollaron herramientas agrícolas mejoradas de hueso, piedra, bronce y hierro. Se desarrollaron nuevos métodos de almacenamiento. La gente comenzó a almacenar alimentos en frascos y pozos revestidos de arcilla para usarlos en tiempos de escasez . También comenzaron a fabricar vasijas de barro y otras vasijas para transportar y cocinar alimentos.

Alrededor del 5500 a. C., los agricultores de Mesopotamia desarrollaron sistemas de riego sencillos sistemas. Al canalizar el agua de los arroyos hacia sus campos, los agricultores pudieron establecerse en áreas que antes se pensaba que no eran aptas para la agricultura. En Mesopotamia, y más tarde en Egipto y China, las personas se organizaron y trabajaron juntas para construir y mantener mejores sistemas de riego.

Los primeros agricultores también desarrollaron variedades mejoradas de plantas. Por ejemplo, alrededor del 6000 a. C., surgió una nueva variedad de trigo en el sur de Asia y Egipto. Era más fuerte que los cereales anteriores; sus cascos eran más fáciles de quitar y se podía hacer pan.

A medida que los romanos expandieron su imperio, adaptaron los mejores métodos agrícolas de las personas que conquistaron. Escribieron manuales sobre las técnicas agrícolas que observaron en África y Asia, y las adaptaron a la tierra en Europa.

Los chinos también adaptaron herramientas y métodos agrícolas de imperios cercanos. Una variedad de arroz de Vietnam maduró rápidamente y permitió a los agricultores cosechar varios cultivos durante una sola temporada de crecimiento. Este arroz rápidamente se hizo popular en toda China.

Muchos agricultores europeos medievales utilizaron un sistema de plantación de campo abierto. Un campo se plantaría en primavera, otro en otoño, y uno se dejaría sin plantar o en barbecho . Este sistema conserva los nutrientes del suelo, aumentando la producción de cultivos.

Los líderes de la Edad de Oro islámica (que alcanzó su apogeo alrededor del año 1000) en el norte de África y Oriente Medio hicieron de la agricultura una ciencia. Los agricultores de la Edad de Oro islámica aprendieron la rotación de cultivos .

En los siglos XV y XVI, los exploradores introdujeron nuevas variedades de plantas y productos agrícolas en Europa. Desde Asia llevaban a casa café, té e índigo, una planta que se usa para hacer tinte azul. De las Américas tomaron plantas como papa, tomate, maíz (maíz), frijoles, maní y tabaco. Algunos de estos se convirtieron en alimentos básicos y expandieron la dieta de las personas.

Diferentes tipos de agricultura

Existe la agricultura convencional y la agricultura sostenible (agroecología).

La agricultura convencional , que se practica más comúnmente en los Estados Unidos, generalmente involucra los siguientes criterios:

  • alterar o cambiar el entorno natural (quitar árboles, labrar la tierra, instalar un sistema de riego, etc.
  • monocultivo o plantación de un cultivo (por ejemplo: solo se cultiva maíz en una parcela).
  • los cultivos que se cultivan no son renovables: después de la cosecha, la parcela está nuevamente desnuda y requiere cultivo (labranza y arado del suelo), fertilización, siembra, riego (riego) y cosecha de nuevo.
  • se elimina la diversidad para mantener la uniformidad.
  • usar insecticidas y pesticidas para evitar que insectos y animales se coman los cultivos; Estos productos químicos no solo son venenosos para los insectos, los animales y los seres humanos, sino que también contaminan las aguas subterráneas, arroyos, ríos y océanos.
  • usar fertilizantes inorgánicos para proporcionar nutrientes al suelo.
  • mucha energía y trabajo para que el agricultor mantenga este sistema agrícola antinatural; la naturaleza está más alineada con la diversidad (quiere ser salvaje), en lugar de controlada y uniforme.

La agricultura sostenible (agroecología) utiliza principios ecológicos para cultivar, de ahí el prefijo agro- a granja y ecología- la ciencia de la relación entre organismos y sus entornos. La agroecología implica:

  • mantener el medio ambiente natural y utilizar principios ecológicos para prácticas agrícolas sostenidas.
  • policultivo, o plantar muchos cultivos juntos (por ejemplo: plantar hileras de maíz, frijoles y calabazas juntas en lugar de en parcelas separadas, como en el monocultivo).
  • Dado que muchas plantas se plantan juntas y cada una tiene un período de cosecha diferente, la parcela nunca está vacía. Esto reduce la erosión del suelo.
  • la diversidad se mantiene e incluso aumenta con el tiempo.
  • un sistema diverso de plantas puede atraer a varias especies de herbívoros. A algunos de estos herbívoros les gusta comer tipos específicos de plantas. Las especies depredadoras generalmente no tienen preferencia por qué herbívoros comer. Esta depredación mantiene bajo control a la población de herbívoros, reduciendo así la depredación de cualquier cultivo.
  • las plantas, como la citrosa, son repelentes de insectos naturales. Esto elimina la necesidad de utilizar insecticidas.
  • Los nutrientes de cada planta intercalada proporcionan diferentes nutrientes al suelo, aumentando así su fertilidad (capacidad de sustentar la vida).
  • Se requiere menos energía del agricultor porque el sistema agrícola se sustenta a sí mismo.

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